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Adiós Singapur, hola Malasia: expatriados en busca de costos de vida más baratos |  Noticias económicas y empresariales

Adiós Singapur, hola Malasia: expatriados en busca de costos de vida más baratos | Noticias económicas y empresariales

Singapur – Para el gurú del marketing Benedict Baker, vivir y trabajar en Singapur siempre ha sido “el sueño”.

Baker, que consiguió un trabajo en una agencia de marketing en Singapur en 2020, prosperó gracias a la vitalidad de la ciudad-estado como centro de negocios y disfrutó de su eficiencia, su “magnífico” horizonte, sus espacios verdes y su arquitectura. Por 2800 dólares singapurenses (2072 dólares estadounidenses) al mes, el nativo alemán alquiló un pequeño apartamento de una habitación en el este de Singapur, lo que le permitió dar paseos matutinos diarios a la playa.

Pero con el costo de vida cada vez más alto, Baker comenzó a reconsiderar su situación. Observó que los viajes a la oficina costaban S$22 a S$25 ($16 a $18), un aumento de S$12 a S$14 ($9 a $10) cuando llegó por primera vez. Los amigos comenzaron a informar que su arrendador había aumentado sus alquileres en un 20-30 por ciento.

El mercado de propiedades residenciales de primer nivel de Singapur ha visto aumentar los alquileres más del 26% en 2022, según la firma inmobiliaria global Savills, más del doble de la tasa de crecimiento en Londres, Sídney y Nueva York.

En enero, el gobierno del estado de la ciudad elevó el impuesto sobre bienes y servicios (GST) en un punto porcentual al 8 por ciento, antes de un aumento planificado al 9 por ciento el próximo año.

El año pasado, Becker, de 33 años, decidió mudarse a la capital de Malasia, Kuala Lumpur, con un recorte salarial para trabajar de forma remota en una empresa tecnológica alemana que busca expandirse al sudeste asiático.

Desde la mudanza, Baker dijo que ha podido ahorrar “mucho más que eso”.

Benedict Baker cambió Singapur a Malasia el año pasado debido al alto costo de vida en la ciudad-estado. [File: Benedikt Becker]

Ahora alquila una habitación en una sala de estar compartida en virtud de un contrato de arrendamiento flexible por 800 dólares singapurenses (592 dólares) al mes, pide GrabFood para la mayoría de las comidas por alrededor de RM30 (6,55 dólares) y trabaja en varios espacios de trabajo conjunto.

“Hay un dicho: si no te gustan las reglas, cambia el juego… Así que mudarme de Singapur a Malasia fue mi forma revolucionaria de mantener bajo el costo de vida”, dijo Baker a Al Jazeera.

Por ahora, la prioridad de Baker, además de ahorrar dinero, es probar otras ciudades asiáticas como Bangkok o Ciudad Ho Chi Minh.

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Baker se encuentra entre un grupo de expatriados que han dejado Singapur por ciudades más baratas en el sudeste asiático, estimulados por un fuerte aumento de los alquileres y el costo de vida a medida que la economía se recupera de la pandemia de COVID-19.

Si bien no hay datos oficiales sobre la cantidad de trabajadores extranjeros que se van de Singapur, las empresas multinacionales buscan cada vez más trasladar al personal fuera de la ciudad para reducir costos, según las agencias de contratación.

Ha habido un “fuerte apetito” por trasladar personal de Singapur a la vecina Malasia debido a su ubicación, gran población de habla inglesa, bajo costo de vida y fuerte presencia de trabajos administrativos, Nick Chambers, director general de Michael Page Malaysia, le dijo a la isla.

“Singapur todavía tiene un papel muy importante que desempeñar. Los directores financieros y directores generales de las empresas que cotizan en bolsa seguirán queriendo quedarse en Singapur debido a su proximidad a los inversores, las empresas de capital privado y las empresas de capital de riesgo. Sin embargo, espero que con el tiempo, comenzará a ver la transición de algunos de los roles del Grupo C a Malasia”, dijo Chambers, y agregó que también ha visto un aumento en el talento que solicita paquetes salariales en dólares estadounidenses para mitigar las fluctuaciones en el valor del ringgit.

Algunos expatriados se van de Singapur para aprovechar el bajo costo de vida de Kuala Lumpur [File: Lim Huey Teng/Reuters]

El ingeniero de software estadounidense Will Fong también está empezando a sentir los efectos del aumento de los alquileres en Singapur.

Fong estaba alquilando un apartamento de una habitación en Jurong East, en el oeste de Singapur, por 2600 dólares singapurenses (1924 dólares estadounidenses) cuando el propietario sugirió aumentar el alquiler a 3500 dólares singapurenses (2591 dólares estadounidenses). Con la ayuda de su agente, pudo reducir el alquiler a S$3000 (US$2220).

“Escuché que las cosas se están volviendo locas… Sería muy costoso si aceptara ese precio de alquiler”, dijo Fong, de 41 años, a Al Jazeera.

Phuong decidió comenzar a trabajar de forma remota en Vietnam, viajando primero a la ciudad de Ho Chi Minh durante dos semanas y luego a Da Nang durante un mes. A largo plazo, Fung planea alquilar una habitación en Singapur para usarla como base para viajar y trabajar de forma remota en todo el sudeste asiático.

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“Puedo tener ambos lugares y seguirá siendo más barato que salir y comer en Singapur”, dijo Fong, quien es residente permanente de Singapur.

“Tengo los pies en la tierra… Solo necesito un lugar para sentarme y beber mi cerveza, hacer mi trabajo desde cualquier lugar que sea más conveniente. En este momento sigo jugando fuera de Singapur por un tiempo… Es como si fuera a acampar”, dijo.

Ciudades del sudeste asiático como Ho Chi Minh atraen a trabajadores remotos por su bajo costo de vida [File: Hoang Dion Nam/AFP]

Si bien los expatriados se están yendo de Singapur debido al aumento de los costos de alquiler y vida, esto se ve “compensado por una gran cantidad de expatriados de otras regiones y cambiando a expatriados de C-suite que aprovechan el nuevo Overseas Networking and Experience Card (ONE) Pass”. – una visa que permite a talentos calificados trabajar en empresas Múltiples a la vez – según la firma de reclutamiento TENTEN Partners.

TENTEN Partners opera en Londres, Singapur, Hong Kong y pronto abrirá en Dubái.Los clientes de TENTEN Partners van desde empleados de nivel medio a superior en servicios financieros, fintech y asesoría.

Los candidatos occidentales buscan empleo en países con tasas impositivas más bajas y una mejor calidad de vida. Luke Archer, socio gerente y cofundador de TENTEN Partners, le dijo a Al Jazeera que Singapur sigue siendo atractivo debido a su infraestructura, bajos impuestos y ambiente familiar.

Pero los salarios de los ejecutivos de nivel B a menudo no son lo suficientemente altos como para convencer a los candidatos de dar el paso. En cambio, ubicamos a más expatriados en el Medio Oriente. Hong Kong sigue siendo difícil de vender para los candidatos, y Singapur sigue siendo una opción más atractiva”.

Sumit Agarwal, profesor de negocios de la Universidad Nacional de Singapur que se especializa en finanzas, bienes raíces y economía, dijo que aquellos que viven en los márgenes pueden sentirse más vulnerables a los precios fuera del mercado de alquiler de Singapur y reconsiderarán mudarse aquí para trabajar.

Pero a pesar de que hay cierto nivel de salida, la entrada de expatriados es relativamente mayor, ya que Singapur todavía se considera un “refugio seguro”, dijo Agarwal a Al Jazeera.

Singapur ocupa el primer lugar en Asia por atraer y potenciar el talento según el Índice de Competitividad Global 2022 de INSEAD, y conserva su posición como el mejor lugar para vivir para los expatriados de Asia Oriental en la encuesta de clasificación de ubicación internacional ECA 2023.

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La Junta de Desarrollo Económico de Singapur dice que espera que los precios de alquiler en la ciudad bajen en los próximos meses [File: Tim Chong/Reuters]

El gobierno de Singapur ha restado importancia a las sugerencias de que el estado de la ciudad como imán para el talento mundial puede estar en peligro, insistiendo en que los desequilibrios en el mercado de alquiler causados ​​por el COVID-19 están comenzando a disminuir.

“Los aumentos de renta en 2022 reflejaron una escasez excepcional en la oferta, provocada por las severas interrupciones causadas por el nuevo coronavirus en la industria de la construcción, así como una fuerte demanda de expatriados y residentes locales”, el Ministerio de Desarrollo Nacional (MND) y el Junta de Desarrollo Económico (EDB), dijo. ) dijo en un comunicado conjunto.

“Durante la pandemia, la demanda de alquiler ha aumentado por parte de los residentes locales mientras esperan que se completen sus propiedades. Con la relajación de las restricciones fronterizas el año pasado, la demanda de alquiler de los extranjeros se ha recuperado rápidamente, añadiendo presión al mercado de alquiler”.

El Ministerio de Desarrollo Social y la Junta de Desarrollo Económico dijeron que esperan que las presiones de alquiler disminuyan en los próximos trimestres, y se espera que se construya una gran cantidad de unidades de vivienda este año y en los próximos años.

Se espera que este año se completen unas 40.000 viviendas en los mercados residenciales públicos y privados, la cifra más alta en los últimos cinco años, según el gobierno. El gobierno también espera traer aproximadamente 100,000 propiedades residenciales públicas y privadas al mercado entre 2023 y 2025.

“Seguimos atrayendo inversiones significativas de empresas, fundadores e inversores que buscan una base estable para beneficiarse del crecimiento de Asia y crear nuevos productos y servicios para el mundo, así como puestos de trabajo para los singapurenses”, dijo el Departamento de Desarrollo Nacional y Economía. Junta de Desarrollo.

Si bien Baker está contento con la mudanza, extraña algunas cosas de Singapur y regresa a la ciudad cada dos o tres meses en el trabajo.

“Echo de menos la vibrante escena de las startups en Singapur, donde puedo conectarme con fundadores y especialistas en marketing en tantos eventos de networking”, dijo.

“Singapur tiene mucho más que ofrecer que Kuala Lumpur, en este aspecto”.

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