agosto 13, 2022

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Animación de la NASA revela microplásticos oceánicos desde el espacio

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Los investigadores utilizaron datos satelitales para detectar grupos de plástico flotante en el océano

NASA Lanzó un programa de animación Cambios en las concentraciones de plástico en los océanos En el transcurso de 18 meses. El video se basa en un nuevo método de seguimiento desarrollado por investigadores de la Universidad de Michigan que utilizaron datos satelitales para detectar y rastrear trozos de plástico flotando en el océano.

Anualmente, alrededor de 8 millones de toneladas de plástico fluyen desde ríos y playas hacia el océano. Es transportado por las corrientes oceánicas y descompuesto por las olas y la luz solar en partículas microplásticas. La mayoría terminan en grandes parches de basura como Gran lugar de basura en el Océano Pacífico, ubicado entre California y Hawaii.

Animación de la NASA revela microplásticos oceánicos desde el espacio
Foto por Soren Funk empleo desenchufar

El 1% de los flotadores son de plástico, el 99% restante son microscópicos.

Los científicos han descubierto que solo el 1% del plástico flota, mientras que el 99% se convierte en microplásticos. Este último llega al fondo del océano y permanecerá allí hasta que lentamente comience a descomponerse y se convierta en parte del fondo del mar. La investigación ha encontrado microplásticos que se remontan a la década de 1950.

El nuevo método de mapeo mide la concentración de microplásticos en los océanos de todo el mundo mediante la recopilación de datos de ocho microsatélites, parte del Sistema Global de Navegación por Satélite (CYGNSS). Las señales de radio de los satélites GPS se reflejan en la superficie del océano y los reflejos son detectados por los satélites CYGNSS. Luego, los científicos toman estas señales para medir la rugosidad de la superficie del océano. Las mediciones, generalmente utilizadas para derivar la velocidad del viento oceánico, también revelan la presencia de plástico. Cuando hay plástico u otros desechos cerca de la superficie del océano, las olas se debilitan y la superficie del mar es menos agitada.

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«En agua limpia, hay un alto grado de concordancia entre la rugosidad del océano y la velocidad de los vientos», dijo Chris Rove, investigador principal de la misión CYGNSS y uno de los autores de la investigación. «Pero cuando vas a la gran área de basura en el Océano Pacífico, ves una mayor discrepancia entre las mediciones de la velocidad del viento y la rugosidad de la superficie».

«Trabajando al revés, el equipo buscó lugares donde el océano era más suave de lo esperado debido a vientos más rápidos, lo que pensaron que podría indicar la presencia de partículas microplásticas». Ella dijo NASA. Luego compararon esas regiones con observaciones y predicciones típicas de dónde se acumulan los microplásticos en el océano. Los científicos han descubierto que los microplásticos tienden a encontrarse en aguas más blandas, lo que demuestra que los datos de CYGNSS se pueden utilizar como una herramienta para rastrear microplásticos oceánicos desde el espacio.

Animación de la NASA revela microplásticos oceánicos desde el espacio

La animación muestra la ubicación y concentración de plásticos flotantes entre abril de 2017 y septiembre de 2018. Los datos revelan variaciones estacionales en la concentración de microplásticos, ya que parece ser mayor en verano y menor en invierno. Esto probablemente se deba a la mezcla vertical del océano cuando las temperaturas son más frías.

Información del proyecto:

Sustantivo: Hacia la detección y obtención de imágenes de microplásticos en los océanos utilizando radares espaciales

Más información: Aquí

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