julio 7, 2022

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Aplicación para teléfonos inteligentes que diagnostica COVID-19 y gripe

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Las pruebas de diagnóstico actuales para COVID-19 pueden ser costosas y difíciles de encontrar.
Luis Álvarez/Getty Images
  • Los investigadores dicen que han desarrollado una aplicación para teléfonos inteligentes basada en saliva que puede diagnosticar COVID-19 en 25 minutos.
  • El sistema, llamado SmaRT-LAMP, utiliza una placa caliente dentro de una caja de calor para analizar una muestra de saliva.
  • La aplicación es gratuita en línea y el kit de prueba es una compra única que se puede reutilizar.
  • Los expertos dicen que los teléfonos inteligentes tienen el potencial de hacer que el diagnóstico de enfermedades sea menos costoso y más accesible en todo el mundo.

Como si los teléfonos celulares no hicieran lo suficiente, ahora pueden decirle a las personas si tienen COVID-19 o influenza.

Investigadores de la Universidad de California en Santa Bárbara (UCSB) desarrollaron una aplicación para teléfonos celulares que, junto con un kit de laboratorio, podrán detectar variantes de COVID-19 y virus de la gripe de manera rápida y precisa.

A estudio sobre el nuevo programa en línea, que se llama SmaRT-LAMP, se publicó el 28 de enero en JAMA Network Open.

Sus desarrolladores dicen que el sistema se encuentra entre las pruebas más rápidas, sensibles, asequibles y escalables que existen.

Agregan que se puede adaptar para otros patógenos con potencial pandémico, incluida la gripe.

“A medida que surgen nuevas variantes de COVID en todo el mundo, las pruebas y la detección siguen siendo esenciales para los esfuerzos de control de la pandemia”, dijo miguel mahan, PhD, autor principal del estudio, así como investigador y profesor de la UCSB, en un comunicado. “Casi la mitad de la población mundial tiene un teléfono inteligente, y creemos que esto tiene un gran potencial para brindar un acceso justo y equitativo a la medicina de diagnóstico de precisión”.

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La aplicación fue desarrollada para el sistema operativo Android y se puede descargar e instalar desde la tienda Google Play.

Al abrir la aplicación, al usuario se le presenta una opción para un tutorial paso a paso antes de ejecutar muestras de prueba.

La aplicación utiliza la cámara de un teléfono inteligente para medir una reacción química en una pequeña muestra de saliva de una persona y luego proporciona un diagnóstico en 25 minutos.

Los desarrolladores también dicen que el kit de laboratorio se puede producir por menos de $ 100 y las pruebas de detección se pueden realizar por menos de $ 7 cada una.

La aplicación en sí no cuesta nada.

“No tenemos intereses económicos. La aplicación y la tecnología son de código abierto y están disponibles gratuitamente para todos. El kit de prueba es reutilizable”, dijo Mahan a Healthline.

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Un diagrama de cómo funciona el proceso smaRT-LAMP. Cortesía de Smartphone, MD

El profesor de la UCSB explicó cómo funciona el proceso.

«Los LED se fijan en la parte superior interior de una caja de cartón que cubre un bloque de calor en una placa calefactora». Dijo Mahan. «La mezcla de reacción SmaRT-LAMP se carga en un bloque de calor, que inicia la amplificación… calienta las muestras/mezcla de reacción a una temperatura óptima para la amplificación de ADN».

«La aplicación muestra los resultados como un círculo rojo de ‘Patógeno detectado’ o un círculo verde de ‘No se encontró ningún patógeno'», dijo.

Los desarrolladores dicen que la prueba se realiza a una temperatura constante en un entorno doméstico, lo que ayuda a la precisión.

«El hallazgo clave fue resolver el problema del ‘primer-dímero’ LAMP (falsos positivos debido a la alta sensibilidad) con el que los científicos han luchado durante más de 20 años», dijo Douglas Mateo Heithoff, PhD, investigador de la UCSB, en un comunicado. “Se necesitaron más de 500 intentos para resolver el problema de la COVID-19, después de lo cual se detectaron los virus de la gripe en el primer intento”.

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SmaRT-LAMP no solo podría ser un gran avance en las pruebas de COVID-19, sino que muestra el potencial de los teléfonos celulares para ayudar a las personas a mantenerse saludables, dijo Daria Maltseva, gerente de producto de KeyUA, empresa de marketing y desarrollador de tecnología con sede en el Reino Unido.

“La prevalencia, el poder y la portabilidad de los teléfonos inteligentes los convierten en herramientas valiosas para el monitoreo de patógenos y la ciencia ciudadana”, dijo Maltseva a Healthline. “Los miles de millones de teléfonos inteligentes en uso en todo el mundo ofrecen oportunidades para el seguimiento de enfermedades, el diagnóstico y la ciencia ciudadana”.

Maltseva dijo que se están desarrollando otras aplicaciones que permiten a los teléfonos observar los síntomas de la COVID-19, contar los mosquitos portadores de enfermedades y detectar patógenos microscópicos.

“Incluso pueden ayudar al mundo a organizarse para la próxima pandemia”, dijo. “Estas herramientas serán increíblemente baratas de implementar y obtienen información en tiempo real directamente de las personas de abajo. Ese tipo de conocimiento puede superar lo que proporciona la vigilancia tradicional”.

Los desarrolladores también dicen que SmaRT-LAMP podría nivelar el campo de juego cuando se trata de ver dónde y qué tan rápido se propaga el virus. También puede ayudar a reducir las posibilidades de futuros brotes.

“Esperamos que tecnologías como esta ofrezcan nuevas formas de llevar diagnósticos de última generación a poblaciones vulnerables y desatendidas”, dijo david bajo, PhD, profesor de UCBS y coautor del estudio, en un comunicado.

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