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Astrobotic está listo para lanzar el módulo de aterrizaje lunar Peregrine a principios de enero

Astrobotic está listo para lanzar el módulo de aterrizaje lunar Peregrine a principios de enero

Créditos de imagen: astrobotico

astroboticoEl primer módulo de aterrizaje lunar está listo para despegar.

El módulo de aterrizaje, llamado Peregrine, completó las inspecciones finales y el repostaje de combustible después de acoplarse con el cohete Vulcan Centaur de United Launch Alliance el mes pasado, anunció la compañía el martes. Ahora sólo queda el lanzamiento el 8 de enero, seguido, por supuesto, de un histórico alunizaje.

“Si sigues la industria lunar, te das cuenta de que aterrizar en la Luna es muy difícil”, dijo en un comunicado el director ejecutivo de Astrobotic, John Thornton. “Sin embargo, nuestro equipo ha superado constantemente las expectativas y demostrado un ingenio increíble durante las revisiones de vuelos, las pruebas de naves espaciales y las principales integraciones de hardware”.

“Estamos listos para el lanzamiento y el aterrizaje”.

El módulo de aterrizaje Peregrine de casi dos metros de largo transportará 20 cargas útiles para clientes gubernamentales y comerciales. El módulo de aterrizaje, con una carga útil de 90 kilogramos, funcionará durante aproximadamente 192 horas después de aterrizar en la superficie lunar. Durante ese tiempo, proporcionará energía y comunicaciones a las cargas útiles. Según la guía del usuario de carga útil en el sitio web de Astrobotic, la compañía cobra alrededor de 1,2 millones de dólares por kilogramo de masa entregada a la superficie lunar.

Astrobotic está realizando la misión como parte de un contrato de 79,5 millones de dólares de la NASA en el marco del programa Commercial Lunar Payload Services (CLPS) de la agencia. La compañía también recibió un segundo contrato CLPS para el módulo de aterrizaje Griffin más grande; Se espera que esta misión se lance a finales de 2024.

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Astrobotic, con sede en Pittsburgh, es una de las pocas empresas comerciales que apuestan a que habrá un mercado en auge para los servicios de entrega de carga útil lunar. Otras empresas incluyen Intuitive Machines, que pretende lanzar su primer módulo de aterrizaje unos días después de Peregrine, el 12 de enero, así como Firefly Aerospace y la empresa japonesa ispace, que no logró lanzarse a la luna a principios de este año.

Después de que Peregrine despegue de Cabo Cañaveral en Florida, la nave espacial realizará una serie de quemaduras para colocarla en posición de aterrizar en la Luna el 23 de febrero.

Astrobotic no es la única compañía que tiene mucho en juego con su lanzamiento del 8 de enero: la misión también marca el primer vuelo del cohete Vulcan Centaur de United Launch Alliance, un vehículo que sufrió retrasos que posteriormente retrasaron su debut por años. ULA pretende lanzar varias misiones Vulcan el próximo año y, finalmente, necesita completar un acuerdo de lanzamiento multimillonario con Amazon para la constelación de satélites de banda ancha del Proyecto Kuiper.

Astrobotic y ULA originalmente tenían como objetivo una fecha de lanzamiento para el 24 de diciembre, pero luego se pospuso para darle tiempo a ULA para completar un ensayo de traje de neopreno. Este vestido mojado finalmente se terminó el 14 de diciembre, dijo ULA.

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