julio 6, 2022

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Astrónomos descubren el primer agujero negro itinerante

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Por primera vez, los astrónomos han utilizado el efecto gravitacional de la luz de las estrellas para determinar la presencia de un agujero negro «flotante».

Por qué eso importa

Hasta ahora, la única forma de espiar cuerpos cósmicos misteriosos era buscar la luz reflejada por la materia en las inmediaciones del agujero negro.

Los astrónomos pueden haber hecho lo aparentemente imposible y detectar un agujero negro errante por primera vez.

Los propios agujeros negros son invisibles por definición porque ni siquiera la luz puede escapar de su intensa gravedad. Solo en los últimos años la cooperación internacional detrás del Event Horizon Telescope lo hizo posible. fotografiando agujeros negros por primera vez. Pero cuando miramos estas imágenes, la luz que vemos es en realidad el disco de gas caliente y material que se arremolina alrededor del borde del propio agujero negro.

Los agujeros negros a veces aparecen porque una o más estrellas los orbitan, como ocurre con el agujero negro supermasivo en el centro de la Vía Láctea. Pero los científicos esperan que haya cientos de millones de agujeros negros a la deriva a través de los rincones aislados del universo.

Un equipo de astrónomos ahora ha documentado lo que podría ser una estrella de neutrones o un lobo vagabundo solitario de un agujero negro envuelto en su fuerza gravitacional ineludible. Esto se hizo por primera vez al observar cómo la misma fuerza distorsiona la luz de una estrella distante, un fenómeno llamado lente microgravitacional.

«Este es el primer agujero negro flotante o estrella de neutrones que se detecta utilizando una microlente gravitacional». Universidad de California, Berkeley, profesora de astronomía Jessica Lowe, en la situación actual. «Al usar la lente más fina, podemos examinar y pesar estos objetos aislados y comprimidos. Creo que hemos abierto una nueva ventana a estos objetos oscuros, que no se pueden ver de otra manera».

Lu ayudó a liderar uno de los equipos que analizó los mismos datos para el evento de lente fina observado por el Telescopio Espacial Hubble de la NASA. su análisis Ha sido aceptado para un próximo número de The Astrophysical Journal Letters.

Otro equipo del Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial en Baltimore calculó una masa ligeramente diferente para el objeto y concluyó con un mayor grado de confianza que en realidad era un agujero negro. ese papel Se publicará en The Astrophysical Journal.

«Por mucho que digamos definitivamente que es un agujero negro, debemos informar todas las soluciones permisibles. Esto incluye tanto agujeros negros de baja masa como tal vez incluso una estrella de neutrones», dijo Lu.

Su masa oscila entre 1,6 y 7,1 masas solares, según estimaciones de la competencia. La masa más baja permite que el objeto sea una estrella de neutrones. Si el objeto está en el extremo superior del rango, se vuelve cada vez más común que el objeto sea un agujero negro.

Sea lo que sea, el objeto pasa las designaciones MOA-2011-BLG-191 y OGLE-2011-BLG-0462 (OB110462, para abreviar) y está a 5.000 años luz de la Tierra, por lo que no tenemos que preocuparnos de que nos escabullamos. sobre nosotros. en cualquier momento.

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El debate sobre qué tipo de figura cósmica desvía la luz de las estrellas detrás puede resolverse pronto. los telescopio espacial Hubble Está configurado para realizar más observaciones y recopilar más datos sobre el objeto en la segunda mitad de 2022.

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