agosto 1, 2021

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Bill Emmott: la montaña rusa de roca japonesa COVID-19 es un golpe a su reputación

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Bill Emmott (Mainichi)

Los escritores suelen abusar de la metáfora de las montañas rusas. Sin embargo, parece bastante apropiado cuando intentamos evaluar el desempeño de diferentes países, y sus sistemas políticos o sociales, durante los 18 meses actuales de la pandemia de Covid-19. Lo que estamos presenciando ahora, 18 meses después, es una nueva fase de montaña rusa, una en la que Europa y los Estados Unidos buscan ascender, mientras que gran parte del este de Asia, incluido Japón, se encuentra en una recesión.

Una de las cosas que nos dice esta montaña rusa es que es demasiado pronto para emitir juicios firmes sobre las consecuencias geopolíticas de la pandemia o sobre los efectos en las imágenes a largo plazo de países concretos. La lección más amplia se relaciona con la naturaleza de la pandemia en sí, ya que nunca se puede asumir con seguridad que el virus esté bajo control completo, especialmente porque los países varían mucho en su progreso en el desarrollo de inmunidad al virus a través de las vacunas.

En 2020, vimos por primera vez a China en problemas, ya que demostró una falta de transparencia sobre la propagación del virus; Pero luego, con el virus propagándose ampliamente en Europa, América del Norte y América del Sur, pero rápidamente bajo control en su país de origen, China, el juicio predominante fue que China parecía eficaz, eficiente y capaz, mientras que Europa, América del Norte América del Sur parecía incompetente, desprevenida, confundida e incapaz.

Este juicio inicial se inclinó hacia la creencia de que quizás los regímenes autoritarios estaban mejor preparados para lidiar con una crisis como una pandemia, mientras que las democracias eran demasiado lentas para tomar decisiones y el poder allí estaba demasiado descentralizado. Sin embargo, el mundo se salvó de la prisa hacia esta regla a favor de las dictaduras por el hecho de que durante los meses siguientes, quedó claro que el éxito de China no solo se repitió, sino que también mejoró en países democráticos como Taiwán y Nueva Zelanda. y Corea del Sur, y estos buenos resultados también se vieron en Japón, Malasia, Singapur, Filipinas e incluso India.

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Lo que estábamos presenciando, al parecer, era un cambio en el poder y el liderazgo global hacia Asia. Así como el editor de la revista Time, Henry Luce, eligió 1941 para anunciar el comienzo del “siglo estadounidense”, algunos comentaristas se han inclinado a declarar la pandemia de Covid como una señal de la llegada del siglo asiático.

Sin embargo, la montaña rusa nos trajo muchas sorpresas, por lo que pudimos aceptar este veredicto anticipado. Lo que ahora vemos ante nosotros es una muestra de tres cosas importantes.

En primer lugar, la continua fortaleza tecnológica, organizativa y económica de Estados Unidos y Europa, como lo demuestra el desarrollo de vacunas innovadoras, la rápida difusión de las vacunas en las poblaciones estadounidenses y europeas y la recuperación inesperadamente rápida de sus economías. , que ahora parece probable que supere los niveles de producción prepandémicos para fines de 2021 o principios de 2022.

En segundo lugar, la complacencia y la incompetencia tecnológica de la mayoría de los países de Asia oriental, que no han podido desarrollar o producir vacunas y, por lo tanto, están muy por detrás de Europa y América del Norte en sus programas de vacunación, mientras que ahora también experimentan nuevas oleadas de infección y, por lo tanto, nuevas economías y restricciones sociales.

Y tercero, cómo China, sin embargo, se destaca por encima de todos los demás países asiáticos en su capacidad tecnológica y reguladora cuando se trata de vacunas.

China ha tardado en iniciar un programa de vacunación. Pero durante el mes de mayo, los dos mayores productores de vacunas, Sinovac y Sinopharm, lograron triplicar su producción de dosis de vacunas a 454 millones, convirtiéndose en el sitio más grande del mundo para producir una vacuna Covid.

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Gracias a esto, China pudo aumentar la tasa de vacunación diaria de 5 millones a mediados de abril a más de 20 millones por día a principios de junio. En términos de población, esa tasa es tres veces más rápida que la actual de Japón y casi el doble del millón por día que Japón se ha fijado como meta.

Sin embargo, esto no es realmente una sorpresa. Estaba claro que China podría aumentar su producción y las vacunas nacionales una vez que el gobierno y las empresas farmacéuticas decidieran hacerlo. China todavía está por detrás de Estados Unidos y el Reino Unido en términos de la proporción de la población vacunada, pero pronto se pondrá al día. Una vez que eso suceda, es probable que veamos cierta competencia en los mercados globales y en la ayuda extranjera entre las vacunas chinas y las vacunas estadounidenses y europeas más avanzadas pero más caras.

Las grandes sorpresas asiáticas, desde el punto de vista occidental, fueron India y Japón. India fue una sorpresa porque durante mucho tiempo ha afirmado ser el principal fabricante mundial de vacunas y ha puesto grandes esperanzas en las empresas indias como proveedores de Covid-19. Sin embargo, la producción de estas empresas ha sido decepcionantemente baja, y la propia India ha estado desastrosamente atrasada y desorganizada con respecto a su programa de vacunas.

Japón fue una sorpresa porque la imagen internacional de Japón se caracteriza por el desarrollo tecnológico, alta capacidad para hacer frente a emergencias y habilidades organizativas comprobadas. Además, con 2020 llegando a su fin y con el comienzo de 2021, se asumió que el compromiso de Japón de albergar los Juegos Olímpicos y Paralímpicos pospuestos en julio y agosto sin duda le daría al país un gran incentivo para comenzar la vacunación temprano y proteger a la población rápidamente. , para asegurar el éxito de los Juegos.

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Como todo el mundo sabe a estas alturas, esta fue una suposición completamente incorrecta. El mundo no está seguro de cómo explicar el fracaso de Japón a la hora de estar a la altura de esas expectativas: ¿Estaba el gobierno, al igual que otras naciones de Asia oriental, satisfecho con el éxito anterior en la supresión del virus? ¿La inercia y la mentalidad aislacionista de la burocracia japonesa, observada anteriormente, simplemente ha resultado ser demasiado poderosa para excluir cualquier respuesta de emergencia real? ¿Japón no es realmente tan avanzado tecnológicamente como parece?

Cualquiera que sea la explicación, la imagen internacional de Japón se ha visto empañada, incluso cuando las imágenes de Estados Unidos, la Unión Europea y China parecen más brillantes. Las decisiones de donar más fondos públicos al programa internacional COVAX para la compra de vacunas para los países pobres son ciertamente positivas, pero no compensan el daño que se ha hecho.

Lamentamos decir que si la falta de voluntad de los atletas para viajar a un país infectado y vulnerable los obliga a cancelar los Juegos Olímpicos o si el gobierno japonés sucumbe a la presión pública para ordenar uno, será otro gran golpe para la reputación mundial de Japón. La montaña rusa proporciona un viaje verdaderamente turbulento.

(Bill Emmott es escritor independiente, conferencista y consultor de asuntos internacionales)

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