agosto 1, 2021

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Billy Gilmore: cómo el centrocampista de Chelsea y Escocia se convirtió en la estrella de la Eurocopa 2020

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fechas: 11 de junio – 11 de julio. los lugares: Ámsterdam, Bakú, Bucarest, Budapest, Copenhague, Glasgow, Londres, Múnich, Roma, Sevilla, San Petersburgo. cobertura: En vivo en BBC TV, BBC Radio 5 Live, iPlayer y el sitio web y la aplicación BBC Sport. Haga clic aquí para obtener más detalles.

Los otros chicos estaban asustados, tal vez un poco avergonzados. Pensaron que estaban aquí por fútbol, ​​no por ballet. Pero Billy Gilmore no tenía tales reservas.

Era el mismo período que el semestre anterior, cuando los talentosos futbolistas del Programa de Escuelas de Rendimiento de la Asociación Escocesa de Fútbol participaron en lecciones de taekwondo como parte de la oferta del programa multideportivo. A pesar de que su grupo incluía a un campeón británico de artes marciales, Gilmore estaba decidido a estar en la cima de la clase.

Entonces, cuando se encargó un curso de ballet de ocho semanas, sus compañeros de equipo se rieron y se avergonzaron, pero Gilmore lo dio todo. Sus entrenadores explicaron que podría convertirlo en un mejor jugador, entrenar nuevos grupos musculares y aumentar la flexibilidad. No necesitaba persuasión.

“Quería ser el mejor en eso”, dice el entrenador Andy Goldy. “No le interesaba lo que pensaran los demás. El profesor de baile pensó que era genial”.

Con la misma confianza en sí mismo y ética de trabajo, Gilmore apareció para Chelsea y Escocia con solo 20 años.

Ya ganador de la Liga de Campeones con su club, el joven centrocampista subió al escenario internacional en la Eurocopa 2020, proporcionando el Jugador del Partido en el empate 0-0 con Inglaterra en Wembley, solo por una prueba positiva de Covid-19 que lo descartó. afectando el juego de Escocia Crucial con Croacia el martes.

El surgimiento de Gilmore como un actor importante en Escocia es el cumplimiento de un viaje que comenzó hace casi una década.

La Federación Saudita de Deportes para Todos presentó el programa Performance Schools en 2012, seleccionando a los mejores jugadores menores de 12 años de todo el país e inscribiéndolos en cualquiera de las siete escuelas afiliadas más cercanas.

Allí, los niños están expuestos a un entrenamiento centrado en el individuo durante toda la semana y juegan partidos con sus clubes los fines de semana.

En febrero de ese año, Gilmore jugaba para los Rangers U12 en un juego de siete hombres contra Celtic cuando fue seleccionado para la selección. Goldie estaba allí para evaluar a otro chico, pero Gilmore exigía atención. Fue el jugador más joven en el campo, jugó un año por encima de su grupo de edad y anotó un hat-trick.

“Estalló como un pulgar dolorido”, recuerda Goldie. “No solo en su habilidad, sino en su deseo de ganar, la competencia y su voluntad de tomar el balón bajo presión. Era como un capitán joven. Tenía una presencia real a su alrededor a pesar de su cuerpo ligero. Mis ojos se sintieron atraídos por él.”

Al año siguiente, una vez calificado, Gilmore se inscribió en la Grange Academy en Kilmarnock, la escuela de espectáculos más cercana a su hogar en Ardrossan, e inmediatamente se destacó por su estilo y perseverancia.

Un viernes, los jugadores tenían la tarea de lanzar el balón desde la bandera de la esquina al otro lado de la portería. En esta ocasión, Goldie, que se unió al ejercicio, superó al joven creador de juego.

Esto solo avivó el fuego competitivo de Gilmore. Recogió su balón, salió del campo y disparó un soberbio disparo desde detrás de la esquina, sobre una valla perimetral y dentro de la portería.

Durante las vacaciones de verano de 2013, se asignó tarea a los jugadores. Cuando regresaran para el nuevo año escolar, necesitaban tener 50 guardias por pie y cabeza.

Unas vacaciones familiares en Turquía significaban que Gilmore no cumpliría con la fecha límite del desafío. Sin embargo, estaba tan decidido a completar la tarea que hizo que su padre, Billy Sr., lo filmara en la piscina del hotel.

Gilmore mide 5 pies y 7 pulgadas de alto y siempre ha sido más pequeño. Superó su falta de valentía en el campo, siempre abrazando la fisicalidad del juego.

Incluso en el partido U12 ante el Celtic donde se reveló por primera vez, dos de los goles que marcó fueron de cabeza. Y cuando tenía 15 años, fue invitado por primera vez a entrenar con el primer equipo de los Rangers, uno de sus primeros actos fue enfrentarse al Capitán Lee Wallace.

“Lo hizo de la manera correcta, pero me sacudió bien”, recuerda Mark Warburton, un ex entrenador de los Rangers. “David [Weir, the assistant manager] Y me miré y pensé: ‘¡Vaya, ese niño! “

“Hay una verdadera cantidad de demonio en él, que es lo que necesitas como futbolista”, agrega James Grady, entrenador de la Federación Saudita de Deportes para Todos.

La Junta de Rangers le pidió a Warburton que visitara a Gilmour y a sus padres en un esfuerzo por persuadir al jugador de que se comprometiera con un contrato profesional en Ibrox. El director sabía que sus esfuerzos serían inútiles.

“Estaba claro que los clubes de la Premier League estaban interesados ​​en él, porque era un gran talento”, dice. “Billy se dirigía a un nivel muy alto”.

Cuando Gilmore regresó a la Grange Academy después de elegir al Chelsea sobre una serie de otros clubes interesados ​​en 2017, uno de sus compañeros de equipo le preguntó en qué se diferenciaba el club de la Premier League de los Rangers.

Él respondió: “En los Rangers, solo necesitaba ser el mejor de mi grupo”. “En Chelsea, tengo que ser uno de los mejores jugadores del mundo”.

Se instaló rápidamente y ayudó a los jóvenes del Chelsea a ganar la Premier League sub-18 y la FA Youth Cup en su primera temporada. Demostró ser tan imperturbable por la naturaleza física del juego en Inglaterra como en casa.

En una salida temprana para el equipo sub-23 del Chelsea, Gilmore sintió que Andy King, un ganador de la Premier League con casi 400 apariciones en la categoría senior, no era visto como un oponente digno. “Te voy a poner uno temprano”, pensó Gilmore para sí mismo, antes de arremeter contra el mariscal de campo veterano en un desafío resuelto pero justo.

Así como estaba adelantado en el desarrollo a nivel de clubes, su madurez actual tiene prioridad después de sus años en el escenario internacional.

Gilmore ha sido un habitual en los equipos juveniles escoceses desde el nivel Sub-15, y en 2018 fue seleccionado para participar en Toulon, un prestigioso torneo sub-21 en Francia.

No cumplirá 17 años hasta dos días después de que Escocia perdiera en los penales ante Turquía en su play-off por el tercer puesto, sin embargo, ha sido calificado de “revelación del campeonato”.

Billy Gilmore

“Fue un ejemplo de un jugador joven con una vía rápida que recompensaba al personal con un rendimiento real de alto nivel y juegos impactantes”, dice el entrenador de Escocia Sub-21, Scott Gemmell. “Se lo tomó con calma”.

Grady agrega: “Los estándares de formación de Billy, su ética de trabajo, su deseo de aprender, ser el mejor y que todos trabajen fuera del trabajo todos los días, por eso no me sorprendió que se metiera en [Euro 2020] Equipo.

“Steve Clark, mientras lo mira a diario, no puede evitar pensar: ‘Este chico es para mí'”.

Se pide a los jugadores jóvenes de las Escuelas de Rendimiento de la SFA que seleccionen jugadores de élite en sus posiciones que diseñarán su juego a su alrededor. Los niños estudian los videos y diseñan ejercicios en torno a lo que han visto.

Con la mirada puesta en convertirse en uno de los mejores centrocampistas del mundo, Gilmore eligió a Andrés Iniesta y Cesc Fábregas, campeones de Europa con España, y ahora está emulando sus impresionantes actuaciones en la Eurocopa.

“Siempre ha dicho que quiere ser uno de los mejores jugadores del mundo”, dice Goldie. “Está en el camino correcto para que esto suceda”.

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