septiembre 17, 2021

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Buenos Aires Times | Río Paraná en mínimo histórico: ¿ciclo natural o cambio climático?

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La cuenca del Paraná, que incluye la décima cuenca fluvial más grande del mundo, ha caído a sus niveles más bajos en más de medio siglo, un misterio en cuanto a si las causas responden a un ciclo natural o al cambio climático con efectos inciertos a largo plazo.

En segundo lugar solo después del Amazonas en longitud en América del Sur, el Paraná se ha reducido en tamaño desde 2019, cayendo a profundidades no vistas desde 1940. Los expertos dudan si recuperará la abundancia que lo convirtió en la principal vía de integración del Mercosur, incluso después de las lluvias. temporada en dic.

El descenso de los últimos meses se ha vuelto tan severo que ha afectado al transporte marítimo comercial, la generación hidroeléctrica, la pesca, la industria turística, el abastecimiento de agua para consumo doméstico y el riego, al tiempo que ha modificado la topografía geográfica, el agua y los cauces de los ríos. De formas en las que nadie se atreva a aventurarse será permanente.

Los expertos están desconcertados si esto es parte de un ciclo natural o el resultado del cambio climático.

Importancia

El río Paraná está conectado a las corrientes subterráneas del nivel freático guaraní, una de las mayores reservas de agua dulce del mundo. Con una extensión de más de 4.000 kilómetros (2.500 millas), el río conecta importantes ciudades de América del Sur mientras sus sedimentos alimentan las llanuras de las fértiles tierras de cultivo de Argentina.

“El Paraná es el humedal más extenso del país con mayor biodiversidad y mayor importancia social y productiva en Argentina”, dijo a la AFP el geólogo Carlos Ramonel, profesor de la Universidad Nacional del Litoral.

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Y aunque la rama principal fluye “sólo entre un 10 y un 20 por ciento [of its tributaries] Bebe agua y el resto está seco “.

“Las represas brasileñas, la deforestación y el cambio climático se han citado como razones, pero desde un punto de vista científico no estamos en condiciones de decirlo. Obviamente ha habido falta de lluvia, pero ¿qué causó eso?” pregunta Ramonel.

Nacido en Brasil, Paraná se encuentra en la confluencia del río Paraguay y desemboca en el Océano Atlántico a través de Argentina, cuya navegación es vital para las exportaciones de Bolivia y Paraguay sin litoral.

“No hemos navegado por el río Paraná desde abril, hemos llevado mercancías por carretera al río Paraguay, que ha cuadriplicado el costo”, dijo Juan Carlos Muñoz, director de la naviera paraguaya Armadores Fluviales.

Cerca de 4.000 barcos, 350 remolcadores y 100 portacontenedores esperan que el río crezca.

En mayo pasado, la extraordinaria apertura de los reservorios de agua en Brasil liberó el corredor del estero de cientos de barcazas de Paraguay, pero la persistente caída de los niveles de agua ya no lo permite.

Las exportaciones de soja de Bolivia y las importaciones de diesel también se vieron afectadas.

‘proceso’

Un promedio de 17.000 m / s fluye normalmente por el Paraná, pero ha caído a 6.200 m / s, apenas por encima del mínimo histórico de 5.800 m / s registrado en 1944.

Esto ha reducido a la mitad la generación de electricidad en la Represa Binacional Yacyretá (en la frontera entre Argentina y Paraguay), que proporciona el 14% de la energía eléctrica de Argentina.

dijo el ingeniero Marcelo Cardinale, ejecutivo de Yacyretá, que se asoció con Itaip (compartida entre Brasil y Paraguay) para formar dos enormes complejos hidroeléctricos para la cuenca con más de 50 represas.

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Los niveles más bajos de los ríos afectaron la reproducción de los peces, ya que ahora se impedía que los animales dejaran sus huevos en lagos y ríos separados del arroyo principal por enormes bancos de arena.

“Al estrés que está experimentando el sistema biológico debido a esta separación, hay que sumarle el mayor contenido de sal del agua”, explica Ramonel.

Los niveles más bajos de los ríos trajeron a la superficie un rastro de basura mientras que las malas hierbas ahora devoradas por el ganado local crecen donde alguna vez existieron los lagos.

“A medida que baja el nivel del río, los productos químicos tóxicos como el mercurio y el plomo cristalizan en el suelo de las orillas. Y cuando el agua sube de nuevo, los peces que chupan el lodo mueren. Veremos un gran impacto”, dijo Anna Berkas, quien vive en la zona. La ciudad de Corrientes en Goia, famosa como centro turístico para la pesca amateur, pero ahora con sus visitantes.

La prohibición de pesca de fin de semana busca preservar las casi 200 especies que se encuentran en el río.

“Desde que construyeron las represas, el río ha cambiado mucho”, comenta Ramón Acuña, la tercera generación de pescadores de su familia.

De las abundantes anguilas sábalo, base de la pirámide del pez Paraná que su padre sacó del agua, solo queda el recuerdo.

“No podemos descartar que el nivel más bajo del río sea solo una variación natural”, dice Ramonel, quien cita ciclos similares hace un siglo cuando no había represas, deforestación ni calentamiento global.

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Quién tiene la culpa o qué esperar en el futuro no tiene una respuesta en este momento.

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Por Magali Cervantes, Sonia Ávalos y Hugo Olazar, AFP

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