junio 16, 2021

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Cambio climático: contaminación plástica encontrada en el agua de mar, las playas y los animales de Galápagos

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La contaminación plástica se encuentra en el agua de mar, las playas y la fauna marina de las Islas Galápagos.

Un nuevo estudio, realizado por la Universidad de Exeter, el Fondo de Conservación de Galápagos (GCT) y el Centro de Ciencias de Galápagos, ha encontrado plásticos en todos los hábitats marinos de la isla San Cristóbal, donde Charles Darwin desembarcó por primera vez en Galápagos.

En los peores “puntos calientes”, incluida la playa utilizada por la rara iguana marina “Godzilla”, se han encontrado más de 400 partículas de plástico por metro cuadrado de playa.

El plástico también se encuentra en más de la mitad de los invertebrados marinos (como percebes y erizos) estudiados y en el fondo del mar.

Los resultados indican que la mayor parte de la contaminación plástica en las Galápagos, el refugio de biodiversidad de fama mundial, está llegando a las corrientes oceánicas.

Agua de mar en Galápagos

El estudio también identifica los vertebrados marinos en las Galápagos que tienen mayor riesgo de ingestión o enredo, incluidos el tiburón martillo, los tiburones ballena, los leones marinos y las tortugas marinas.

“La imagen original de las Islas Galápagos podría dar la impresión de que las islas están protegidas de alguna manera de la contaminación plástica, pero nuestro estudio muestra claramente que este no es el caso”, dijo el Dr. Seri Lewis, del Instituto de Sistemas Globales en Exeter.

“Los niveles más altos de plástico que encontramos se encontraron en las playas orientadas al este, que están expuestas a la contaminación que atraviesa el Pacífico oriental por la corriente de Humboldt.

“Estas incluyen las playas orientadas al este de Punta Pitt, un sitio muy contaminado que alberga a la iguana marina Godzilla que, como gran parte de la vida silvestre en Galápagos, no se encuentra en ningún otro lugar del mundo.

“Hay menos de 500 iguanas marinas en Godzilla, y es inquietante que vivan al lado de este alto nivel de contaminación plástica”.

Hablando de los microplásticos que se encuentran dentro de los invertebrados marinos, la autora principal, la Dra. Jane Jones de GCT, dijo: “Estos animales son una parte importante de las redes alimentarias que sustentan las especies más grandes que se conocen en las Islas Galápagos y sus alrededores.

“Los efectos potenciales sobre la salud de la ingestión de plástico en los animales marinos son en gran parte desconocidos y se necesita más investigación”.

Los resultados del estudio incluyen:

Solo el 2% de los “plásticos grandes” (artículos y piezas de más de 5 mm) han sido identificados como provenientes de islas. La cifra real puede ser más alta, pero los resultados sugieren fuertemente que la mayoría de los plásticos llegan a las corrientes oceánicas.

– Estos plásticos grandes se encontraron en 13 de las 14 playas de arena estudiadas, con un total de 4.610 artículos recolectados. Se encontraron partículas de plástico grandes (1 a 5 mm) tamizadas de la superficie con 50 mm de arena en 11 de los 15 sitios evaluados.

Se encuentran grandes acumulaciones de plástico en los principales hábitats, incluidas las playas de lava y los manglares.

– Se encontraron microplásticos en concentraciones más bajas en todos los fondos marinos y muestras de agua de mar, con concentraciones más altas en el puerto indicando alguna entrada local.

– Se encontró que las siete especies de invertebrados marinos examinadas contenían partículas microplásticas. El 52% de las 123 personas examinadas contenían plástico.

Para analizar el impacto potencial del plástico en los vertebrados marinos de Galápagos, como los leones marinos y las tortugas, los investigadores revisaron 138 estudios sobre la ingestión y el enredo de plástico entre estas especies en todo el mundo.

También observaron dónde se sabe que se encuentra cada especie en Galápagos y consideraron su estado de conservación en la Lista Roja de Especies en Peligro de la UICN.

Con base en esto, el estudio identificó 27 especies que necesitan monitoreo y mitigación urgentes.

La Dra. Jones, quien dirigió el estudio como parte de su doctorado en Exeter, dijo: “Nuestro estudio arroja luz sobre hasta qué punto se transmite la contaminación plástica y cómo contamina cada parte de los ecosistemas marinos.

“Dado el nivel de contaminación que hemos detectado en este sitio remoto, está claro que Contaminación plástica Debe detenerse en la fuente.

“No se puede solucionar el problema con solo limpiar Playas. “

“Esta situación solo empeorará si no cambiamos drásticamente nuestro uso de plásticos”, dijo el Dr. David Santilo de Greenpeace Research Laboratories en la Universidad de Exeter.

El año pasado, el equipo de investigación ganó una subvención de £ 3.3 millones del gobierno del Reino Unido para investigar y tratar la contaminación plástica en el Pacífico Oriental.

Sin embargo, la subvención se ha reducido en un 64% y puede cancelarse después del primer año debido a los recortes de la Ayuda Oficial al Desarrollo (AOD) anunciados en marzo.

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