septiembre 17, 2021

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China prohíbe a los fugitivos de Hong Kong recibir dinero de pensión

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Con decenas de miles de personas huyendo de Hong Kong en busca de una nueva vida en el Reino Unido, corren el riesgo de verse obligados a dejar sus ahorros para la jubilación. (Foto: Getty Creative)

por Bloomberg News

(Bloomberg) – Con decenas de miles de personas que huyen de Hong Kong en busca de una nueva vida en el Reino Unido, corren el riesgo de verse obligados a dejar atrás sus ahorros para la jubilación mientras China intensifica su represión de las libertades en la ciudad.

A decenas de personas se les niega el acceso a fondos en un fondo de previsión obligatorio debido al efecto dominó de la decisión de Pekín en enero de retirar el reconocimiento de los pasaportes británicos en el extranjero como documentos oficiales válidos.

El gobierno del Reino Unido espera que más de 300.000 residentes utilicen el pasaporte para salir de Hong Kong, lo que pone en riesgo miles de millones de dólares de quedar atrapados. Aproximadamente 30.000 solicitudes de visa se presentaron con los llamados pasaportes BN (O) solo en el primer trimestre de 2021.

El fondo de pensiones de la ciudad les dijo a los proveedores de cuentas que estos pasaportes no se pueden usar para probar la salida de Hong Kong, un requisito previo para el acceso temprano a los fondos. Los fideicomisarios, que incluyen instituciones importantes como HSBC Holdings Plc y Manulife Financial Corp., ahora no están autorizados. y AIA y Sun Life Financial Inc. , liberando dinero para aquellos que se han trasladado a pasaportes.

Un profesional de bienes raíces de 37 años que participó en protestas callejeras sin precedentes en Hong Kong en 2019, dijo que su solicitud para acceder a su dinero en el Fondo de Previsión Obligatorio (MPF) de la ciudad había sido denegada repetidamente incluso después de que volvió a solicitar su residencia británica. permiso. .

Luchando por encontrar trabajo en Londres en medio del bloqueo de Covid-19, la falta de acceso a los fondos lo ha privado de un colchón importante: dice que su dinero del MPF con Manulife equivaldrá a más de un año y medio de alquiler.

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Manulife dijo que sigue las prácticas de la industria y los requisitos regulatorios al procesar pedidos.

Una pareja que se mudó al Reino Unido en abril tiene alrededor de 400,000 dólares HK ($ 51,350 USD) atrapados en dos cuentas de jubilación de Hong Kong. Inicialmente, el personal de HSBC aprobó sus documentos y les dijo que esperaran la aprobación dentro de tres semanas. Luego, la compañía solicitó más documentos, incluido un contrato de arrendamiento de vivienda en el Reino Unido, junto con las facturas de electricidad y agua. A pesar de ofrecer esto, HSBC no estuvo de acuerdo con su retiro, dijeron.

“Al igual que con todos los proveedores de servicios MPF, estamos siguiendo los requisitos del regulador para procesar solicitudes relacionadas con el retiro anticipado de beneficios acumulados por los miembros del esquema MPF”, dijo HSBC en un comunicado.

Una contadora de unos 30 años, que ahora vive en Londres, dijo que le sobraban más de 500.000 dólares de Hong Kong, la mayoría de los cuales son propiedad de Principal Trust (Asia) y AIA. En mayo, solicitó retirar sus ahorros del gerente, pero la empresa rechazó su solicitud, mientras que la AIA aún no ha respondido a una solicitud similar.

Los portavoces del director y de la AIA dijeron que procesan las solicitudes de acuerdo con las regulaciones del MPF. Sun Life dirigió preguntas a la guía de marzo del MPF, que decía que los miembros “no pueden confiar en un pasaporte BN (O) o una visa asociada como evidencia para respaldar una solicitud de retiro anticipado del MPF”.

Bloomberg no pudo verificar de forma independiente los detalles proporcionados por quienes intentaron retirar sus fondos.

Antes del cambio de reglas, Bank of America había estimado que las salidas de fondos de pensiones debido a la inmigración al Reino Unido ascenderían a 53.800 millones de dólares de Hong Kong durante los próximos cinco años. Antes de que Hong Kong dejara de reconocer pasaportes, los retiros de MPF sobre una base de salida permanente aumentaron más del 40% a un récord de HK $ 3,87 mil millones durante los seis meses que terminaron en marzo del mismo período del año pasado, según cifras del fondo.

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No todos los que se van de la ciudad al Reino Unido quieren su dinero de jubilación, y muchos de estos planes en todo el mundo tienen restricciones sobre cuándo y cómo se puede retirar el dinero. Pero lo que frustra a los residentes de Hong Kong que se han mudado al Reino Unido es el cambio repentino en las reglas y la falta de claridad sobre cómo acceder a su dinero si así lo desean.

Las instituciones financieras dicen que no tienen más remedio que negar el acceso a los fondos del MPF y están obligadas a seguir las leyes locales, un ejemplo de cómo las empresas ambientales espinosas que operan en la ciudad se ven obligadas a mudarse. En julio, Estados Unidos impuso sanciones a los funcionarios chinos en Hong Kong y emitió una advertencia a las empresas e inversores sobre los riesgos de hacer negocios allí, citando los esfuerzos de Pekín para ejercer más control sobre el centro financiero.

En respuesta a la introducción por parte de China de la controvertida legislación de seguridad nacional en Hong Kong, el gobierno británico otorgó a los titulares de pasaportes BN (O), que estaban disponibles para los nacidos antes de que Hong Kong fuera devuelto a China en 1997, el derecho a mudarse al Reino Unido. Así como hasta la ciudadanía plena.

Las relaciones entre los gobiernos británico y chino se han deteriorado drásticamente desde entonces.

“Los tesoreros del Fondo de Previsión Obligatoria tienen el deber de observar las leyes de Hong Kong cuando se ocupan de asuntos administrativos para los planes MPF, incluido el procesamiento de solicitudes de retiro anticipado de MPF”, dijo la Autoridad de Planes del Fondo de Previsión Obligatoria en un comunicado.

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En el año que terminó en junio, Hong Kong vio partir a 89.200 residentes, aunque esto incluye a personas que se fueron a otros lugares además del Reino Unido. La salida mantiene la tasa de disminución de la población del 1,2% establecida a fines del año pasado, la mayor disminución en al menos seis décadas para la ciudad.

Aquellos que no pueden recuperar su dinero tienen pocos lugares a donde acudir. Sería “extremadamente difícil” para los demandantes demandar al fideicomisario porque cumplió con sus obligaciones legales, según Duncan Abate, socio del bufete de abogados Mayer Brown.

Si los solicitantes pueden demostrar que tienen derecho a residir en el Reino Unido, independientemente de su BN (O), como tomar la ciudadanía británica completa después de seis años, es posible que puedan reclamar su dinero del MPF, dijo Abate.

Eso es lo que sostienen los residentes de Hong Kong, Bloomberg, en el Reino Unido, pero también se preguntan si China volverá a cambiar las reglas y si podrán hacerse con sus activos.

El gobierno chino no ha comentado los detalles de la historia, pero dijo en un correo electrónico que el Reino Unido “violó flagrantemente sus compromisos al cambiar la política de BN (O). Es un intento de interferir en los asuntos de Hong Kong y los asuntos internos de China”.

Ni el gobierno de Hong Kong ni el MPF comentarán si los titulares de BN (O) que obtengan la ciudadanía británica podrán acceder a sus fondos bajo el esquema de liberación anticipada. El gobierno de Hong Kong se negó a comentar sobre cualquier aspecto de esta historia.

Joseph Cheng, un profesor de ciencias políticas jubilado que abandonó Hong Kong poco después de que se impusiera la ley de seguridad, dijo que las autoridades chinas ven la política de BN (O) como “una forma de desestabilizar Hong Kong”. “Estas personas son vistas como traidoras y fugitivas”.

© 2021 Bloomberg LP

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