julio 6, 2022

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Cinco ideas que los astrónomos pueden extraer de sus últimos datos

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Jaya

La última publicación de datos de la nave espacial Gaia de la Agencia Espacial Europea (ESA) podría respaldar investigaciones que van desde la expansión del universo hasta el descubrimiento de lunas de asteroides. (crédito: ESA)

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Agencia Espacial Europea Misión Gaia Acaba de publicar nuevos datos. El satélite Gaia se lanzó en 2013 con el objetivo de medir la ubicación exacta de mil millones de estrellas. Además de medir las posiciones, velocidades y brillo de las estrellas, el satélite ha recopilado datos sobre una amplia gama de otros objetos.

Hay mucho Entusiasmar a los astrónomos. Aquí hay cinco de nuestras ideas favoritas que los datos pueden proporcionar.

1. Secretos del pasado y futuro de nuestra galaxia

Todo en el espacio se mueve, y las estrellas no son una excepción. La última publicación de los datos contiene el mapa 3D más grande jamás producido de la Vía Láctea, que muestra cómo se mueven las estrellas en nuestra galaxia. Los datos anteriores incluían los movimientos de las estrellas en dos dimensiones: de arriba hacia abajo y de izquierda a derecha (conocidos colectivamente como estrellas) movimientos adecuados). Pero los datos más recientes también muestran qué tan rápido las estrellas se alejan o se acercan a nosotros, algo que llamamos velocidades radiales de las estrellas.

Descubrir más cuásares es importante porque nos permite medir qué tan rápido se está expandiendo el universo. Es importante poder medir esto con mayor precisión, porque tenemos dos medidas opuestas de dilatación.

Al combinar la velocidad radial con los movimientos apropiados, podemos aprender qué tan rápido se mueven las estrellas en tres dimensiones mientras orbitan la Vía Láctea. Esto significa que no tenemos el mejor mapa de dónde están las estrellas de la galaxia ahora, pero podemos rastrear sus movimientos hacia adelante para ver cómo cambiarán las cosas, y hacia atrás para ver cómo solían ser las cosas.

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Esto puede decirnos cosas sobre la historia de nuestra galaxia, como estrellas que pueden haber venido de otras galaxias y fusionarse con la nuestra en el pasado. Las mediciones de velocidad radial también pueden ayudarnos a encontrar objetos ocultos, como planetas y enanas marrones (estrellas de baja masa extremadamente débiles), por las diminutas vibraciones que provocan cuando orbitan alrededor de una estrella anfitriona.

2. Detalles de cómo mueren las estrellas

Gaia no solo mide estrellas en nuestra galaxia, sino también estrellas en la galaxia vecina de Andrómeda. Los datos incluyen algo llamado GAPS: escanea Gaia Andrómeda. El escaneo mide el brillo de las estrellas y cómo cambian con el tiempo. Utilizando GAPS, Gaia midió el brillo a lo largo del tiempo de cada estrella en la dirección de la galaxia de Andrómeda.

Incluye 1,2 millones de estrellas. Algunas de estas estrellas estarán en primer plano en la Vía Láctea que está en camino, pero deberían incluir aproximadamente el 1% de las estrellas más brillantes de la galaxia de Andrómeda. Esto nos permitirá estudiar la forma en que las estrellas más grandes y brillantes de Andrómeda cambian de brillo y nos informará sobre su evolución y lugar en sus ciclos de vida.

Esto podría darnos más información sobre las estrellas más viejas que han llegado al final de sus vidas, algunas de las cuales eventualmente podrían producir supernovas (explosiones masivas).

3. La realidad de la extraña expansión del universo

cuásares, los núcleos de galaxias altamente energéticas en el borde del universo visible, son los objetos más brillantes del universo y los objetos más distantes que podemos ver. Los nuevos datos incluyen mediciones de 1,1 millones de ellos. Los cuásares contienen agujeros negros supermasivos atrapados en un violento frenesí de alimentación. Además de estos cuásares confirmados, Gaia ha encontrado otros 6,6 millones de candidatos a cuásares.

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Es probable que esto aumente significativamente el número de cuásares conocidos, y esto podría ser muy importante porque nos permite medir la distancia al punto más lejano del universo. Esto, a su vez, nos permite medir qué tan rápido se está expandiendo el universo. Poder medir eso con mayor precisión es importante, porque tenemos Escalas contrastantes para la expansión.y no sabemos cuál es la correcta: el problema se llama «tensión de Hubble».

4. ¿Cuántos asteroides tienen lunas?

No todo lo que estudia Gaia es fuera de casa. Los datos contienen 158.000 objetos en nuestro sistema solar. Esto incluye nuevas mediciones de 156.000 asteroides conocidos, que nos dicen exactamente qué caminos siguen en su órbita alrededor del sol.

Estos nuevos datos entusiasmarán a los astrofísicos de todo el mundo, y estamos ansiosos por tropezar con ellos para ver qué podemos encontrar.

No solo eso, sino que el equipo de Gaia demostró que pueden encontrar lunas que orbitan asteroides, en función de cómo hacen que las lunas se tambaleen. Ya se conocen unos cientos de asteroides con lunas, pero Gaia puede encontrar lunas de asteroides incluso cuando la luna es demasiado pequeña para verla directamente. También puede medir las posiciones de los asteroides con tanta precisión que puede ver la ligera oscilación en la posición causada por la gravedad de la luna. La Agencia Espacial Europea dice que los datos más recientes contienen al menos uno de esos satélites, pero podría haber muchos más.

Una mejor recopilación de datos de asteroides podría informarnos sobre el caos del sistema solar primitivo cuando los planetas más grandes arrojaron planetas y asteroides más pequeños a nuevas órbitas alrededor del sol y condujeron al sistema solar actual.

5. ¿Cómo se forman y funcionan las estrellas?

Nuestro sol es una estrella solitaria, pero muchas estrellas tienen compañeras Giran una alrededor de la otra alrededor de un centro común.. Los nuevos datos contienen la primera muestra del catálogo de Gaia de tales sistemas multiestelares. Esta es una lista preliminar, ya que el catálogo completo vendrá en una publicación de datos posterior, pero ya contiene 813 000 sistemas binarios (dos estrellas).

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Las estrellas binarias pueden decirnos mucho sobre cómo funcionan las estrellas y cómo se forman. Esto es especialmente cierto para los llamados sistemas binarios eclipsados. Estos son sistemas binarios que tienen estrellas que pasan una frente a la otra desde nuestro punto de vista. Los binarios de eclipses son especiales porque podemos tomar medidas de ellos para calcular todas las propiedades físicas del sistema, como las masas y los tamaños de las estrellas, y qué tan lejos están. Esto nos permite aprender mucho más de lo que podemos al estudiar estrellas individuales.

Estos nuevos datos entusiasmarán a los astrofísicos de todo el mundo, y estamos ansiosos por tropezar con ellos para ver qué podemos encontrar. Es posible que tengamos algunas de estas respuestas en los próximos meses, mientras que otras pueden tardar más.


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