junio 15, 2021

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Comentario: ¿Hong Kong acaba de cortar los lazos con Taiwán?

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La Oficina de Asuntos Constitucionales y Continentales de la Región Administrativa Especial de Hong Kong anunció el martes (18 de mayo) que su oficina de representación en Taiwán, la Oficina Económica, Comercial y Cultural de Hong Kong de Taiwán (HKETCO), suspenderá inmediatamente sus operaciones.

A HKETCO le ha ido bien durante 10 años. Establecida en diciembre de 2011, HKETCO es responsable de las relaciones económicas, comerciales y culturales entre Hong Kong y Taiwán.

Hong Kong tiene más de 20 oficinas de este tipo en China y en otras partes del mundo, incluidos Singapur, Tailandia e Indonesia.

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La oficina de Hong Kong en Taiwán ha estado en declive durante años

Sin embargo, la noticia de que Hong Kong ha detenido las operaciones de su oficina en Taiwán es solo una formalidad.

HKETCO ha estado terminando sus operaciones desde 2018. Después de que su segundo director, Zheng Weiyuan, se fuera en julio de 2018, Hong Kong no ha designado un sucesor.

Sus operaciones fueron supervisadas por el subdirector Zhou Hao, quien se desempeñó como gerente interino.

La configuración original de HKETCO incluía 12 empleados: cuatro de Hong Kong y ocho de Taiwán.

Pero la oficina de Hong Kong ha ido disminuyendo desde principios de 2021, alegando que era difícil reemplazar a los empleados de Hong Kong después de que regresaran a casa.

Hong Kong cierra temporalmente su oficina de representación en Taipei, Taiwán

Hong Kong dice que cerrará temporalmente su oficina de representación de Taipei. (Foto: AFP / Mandy CHENG)

Debido a las preocupaciones sobre COVID-19, la Oficina de Asuntos Constitucionales y Continentales de Hong Kong dejó en claro anteriormente que Hong Kong no puede enviar empleados desde Hong Kong para reemplazar a aquellos que completaron su servicio en Taiwán a principios de 2021.

Sin embargo, un portavoz del gobierno de Hong Kong, cuando se le preguntó el martes, dijo que la suspensión de las operaciones de la oficina de Hong Kong en Taiwán esta vez no tenía nada que ver con COVID-19. Claramente, cuando se les preguntó si la decisión se debió a la política, las autoridades de Hong Kong se negaron a comentar.

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El gobierno de Hong Kong dijo que continuaría operando físicamente en Taiwán, a través de líneas directas y servicios en línea proporcionados a través del sitio web de GovHK.

Lo que no se ha dicho es que el gobierno de Hong Kong no tiene intención de reponer su personal en Hong Kong para reanudar las operaciones sobre el terreno en Taiwán en un futuro próximo.

La oficina de Taiwán en Hong Kong también cayó

El Consejo de Asuntos del Continente de Taiwán lamenta escuchar la decisión unilateral de Hong Kong, lo cual es comprensible. La Oficina Económica y Cultural de Taipei en Hong Kong está comenzando a colapsar, pero a regañadientes.

Originalmente establecida como una entidad conocida como Chung Hwa Travel Service durante el gobierno británico de Hong Kong, la Oficina de Taiwán en Hong Kong pasó a llamarse Oficina Económica y Cultural de Taipei en 2011 por el entonces presidente de Taiwán, Ma Ying-jeou.

Activistas y abogados dicen que la ley permite a las autoridades de Hong Kong impedir que las personas suban a los aviones.

Activistas y abogados dicen que la ley permite a las autoridades de Hong Kong evitar que las personas aborden aviones que salen de la ciudad. (Foto de archivo: AFP / Anthony Wallace)

La Comisión de Asuntos de Taiwán continental nombró a Lu Chang Shui en junio de 2018 para reemplazar al director saliente Yan Zhongguang, pero no pudo ir a Hong Kong debido a la negativa del gobierno de Hong Kong a otorgarle una visa de entrada.

Según los informes, Luo se ha resistido a firmar una declaración que se adhiere a “adherirse estrictamente al principio de una sola China”, un nuevo requisito impuesto por los funcionarios de Hong Kong a los funcionarios de Taiwán que solicitan una visa de trabajo.

No fue si el último empleado taiwanés se había encontrado con esto. Kao Ming-tsun, el gerente interino de la oficina de Hong Kong y algunos miembros del personal subalterno, encontraron problemas con la visa. Se vieron obligados a regresar a Taiwán en julio de 2020 después de que expiraran sus visas y no pudieron obtener una renovación.

De los cinco líderes de división en la oficina de Taiwán en Hong Kong, solo uno, el jefe de la división económica, Ni Bo-chia, permaneció en Hong Kong. Los cargos de jefes de departamento en los departamentos de Comunicación, Cultura, Medios y Servicios siguen vacantes.

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Dada esta situación, es solo cuestión de tiempo que la oficina de Taiwán en Hong Kong tenga que dejar de operar a fines de 2021, cuando las visas de tres años expirarán para los ocho empleados restantes de Taiwán.

Suponiendo que ninguno de ellos firme una declaración en apoyo del principio de una sola China como lo exige el gobierno de Hong Kong, todos tendrán que regresar, sin dejar a nadie al frente de la oficina.

La oficina de Taiwán en Hong Kong será testigo de la misma suerte que la oficina de Hong Kong en Taiwán: donde los empleados trabajan aproximadamente, menos debido al COVID-19 y principalmente debido a diferencias políticas.

Grandes implicaciones para Hong Kong y el mundo

Las repercusiones de estos movimientos recientes van mucho más allá de su impacto en las relaciones entre Hong Kong y Taiwán y son un mal augurio para el futuro de Hong Kong.

Trasladar la oficina de Taiwán fuera de Hong Kong elimina efectivamente el punto de apoyo físico y diplomático de Taiwán en la ciudad.

Peor aún, si el gobierno de Hong Kong expandiera su práctica y exigiera que todos los visitantes taiwaneses firmen el Principio de Una China, reduciría efectivamente el flujo de personas en la ciudad con Taiwán.

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Dado que Taiwán es el tercer socio comercial más grande de Hong Kong, los efectos son aterradores, por no mencionar el efecto contraproducente. Menos comerciantes taiwaneses negociarán acuerdos comerciales en Hong Kong.

Dado que Hong Kong sirvió de puente entre China y Taiwán durante décadas, el comercio entre las dos partes a través de Hong Kong, que ascendió a 411 mil millones de dólares de Hong Kong (53 mil millones de dólares estadounidenses) en 2019, es aproximadamente equivalente al valor del comercio bilateral entre Hong Kong y Taiwán. A partir del mismo año, podría ralentizarse.

Si el gobierno de Hong Kong ampliara su práctica de exigir a todos los extranjeros que buscan permisos de trabajo que firmen una declaración que respalde el principio de una sola China, la ciudad podría cortar efectivamente los lazos con el mundo en general y aislarse en el proceso.

El profesor Bo Zhiyue es el fundador y presidente del Instituto Bo Zhiyue de China, una firma consultora que brinda servicios a líderes gubernamentales y ejecutivos de corporaciones multinacionales.

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