septiembre 21, 2021

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Cómo España está cerrando su industria del carbón para cambiar a las energías renovables

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El ingeniero de carbón José Manuel Pérez Rodríguez solo puede reír cuando recuerda lo que le enseñó su universidad sobre las fuentes de energía renovables.

“Mi maestro dijo, está bien, te enseñaremos eso, pero será de poca utilidad”, dice. “No es rentable, es caro. Solo concéntrate en el carbón”.

Veinte años después, trabajó en la última central eléctrica de carbón a tiempo completo de España en la provincia minera de Asturias. Su trabajo es planear convertirlo en una planta de hidrógeno verde.

Como jefe de conversión de hidrógeno en la empresa de energía EDP, el Sr. Pérez Rodríguez sigue asombrado por la rapidez con que el carbón se está desvaneciendo del entorno energético.

“Todo cambia drásticamente cada año”, dice. “Esperamos que el próximo año sea más ecológico, pero siempre será más ecológico de lo que esperamos. Eso es exponencial”.

José Manuel Pérez Rodríguez.
El ingeniero de carbón José Manuel Pérez Rodríguez está convirtiendo la última central eléctrica de carbón de España en energía de hidrógeno verde.(

Corresponsal en el extranjero:

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Hace tres años, el gobierno del Partido Socialista Obrero español firmó un acuerdo con sindicatos y empresas energéticas para cerrar toda la industria del carbón a cambio de jubilaciones anticipadas e inversiones en industrias alternativas.

Conocido como Transicion Justa, o “Transición Justa”, se convirtió en un modelo para una transición rápida desde la producción de combustibles fósiles. En la actualidad, solo hay una mina en funcionamiento en España y se prevé que cierre en diciembre.

Un periodista extranjero viajó a Asturias en vísperas del histórico informe climático del Panel Intergubernamental de Cambio Climático, que reforzó los llamamientos para poner fin a la inversión en combustibles fósiles.

A diferencia de Australia, donde los grupos de presión han presionado para expandir la producción de carbón, las empresas españolas han abrazado el cambio. No hay un solo proyecto de carbón en el mundo en el que ella vaya a invertir, dice Angelis Santamaria, directora general del gigante energético Iberdrola.

Cuando señalé que Australia todavía gana miles de millones de dólares con carbón, sonreí.

Ella dice: “En español, tenemos una expresión: ‘Esos días están contados. No hay mucho futuro “.

mina de carbón.
Asturias tiene la única central eléctrica de carbón que sigue en funcionamiento de forma permanente en España, pero su propietario portugués, EDP, tiene previsto convertirla en hidrógeno verde.(

Corresponsal extranjero: Michael Konate

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Un hombre con casco.
Javier Toral es el solista principal del Coro de Mineros Retirados. Es escéptico sobre las promesas del gobierno de crear nuevos empleos verdes para los mineros jóvenes.(

Corresponsal extranjero: Michael Konate

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España siempre ha tenido razones económicas urgentes para recurrir a las energías renovables. En lugar de ganar miles de millones con las exportaciones de carbón, se gastaron miles de millones en el apoyo de minas no rentables.

Los sucesivos gobiernos han estado luchando contra los sindicatos para cerrar las minas desde la década de 1990. El acuerdo climático de París de 2015, junto con la decisión de la Unión Europea de eliminar los subsidios al carbón, hizo que el final fuera inevitable.

Australia insiste en que el carbón seguirá siendo rentable durante décadas, incluso cuando los principales socios comerciales adopten objetivos de emisiones netas cero. Pero en España, esto se ve como un pensamiento mágico.

Pérez Rodríguez predice que Australia pronto enfrentará aranceles al carbono si no hace la transición.

“Esta tendencia va a llegar a Australia de alguna manera, porque de lo contrario, no podrás competir con países que ya están implementando estas medidas porque la gente y los políticos exigirán que lo hagamos”, agrega.

“Creo que todas las partes del mundo imitarán lo que estamos haciendo en Europa ahora”.

Deja atrás a los trabajadores

La transición pudo haber sido apoyada por empresas, pero la sentencia de muerte final para el carbón fue un golpe psicológico para las comunidades mineras.

Asturias, ubicada en la costa noroeste de España, es conocida por sus tradiciones celtas de gaitas y bailes folclóricos basados ​​en siglos de comercio con las Islas Británicas. También es muy conocida por su sidra, que se vierte en vasos con las manos levantadas para airear la bebida.

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Lluques Díaz Rozada vierte sidra al estilo asturiano.(Corresponsal extranjero: Michael Konate)

Pero su gente está igualmente orgullosa de apoyar la industrialización de España a través de dos siglos de minería del carbón.

Mientras nos sirve vasos de sidra, Lluques Díaz Rozada, de poco más de treinta años, nos cuenta que toda su familia trabaja en las minas.

“Todos en mi familia: mi padre, mi hermano, mi tío, mi abuelo, mi abuelo, todos en mi familia”, dice Rosada. “Ahora soy electricista. No hay más minas”.

Es la primera generación que no tiene esperanzas de seguir la tradición familiar. Algunos de sus amigos todavía trabajan para la empresa minera estatal Hunosa y reparan minas en lugar de extraer carbón.

En el acuerdo de Transición Justa, a los mineros mayores se les ofreció la jubilación anticipada con pensiones relativamente cómodas, con un promedio de $ 3,700 por mes de por vida. Pero a Rosada le preocupa lo que sucederá con su generación.

“Lo único que veo todos los días son amigos que se van, gente altamente capacitada y con estudios, bien preparados, preparados profesionalmente, mucha experiencia, y al final del día tienen que irse”, dice.

“¿Qué pasará después, qué pasará con nuestro futuro?”

Una fábrica de carbón en un valle.
La central térmica estatal La Pereda en Asturias está siendo reconvertida para funcionar con biomasa. Las autoridades afirman que la transferencia preservará todos los puestos de trabajo existentes y creará cerca de 200 nuevos puestos de trabajo.(

Corresponsal extranjero: Michael Konate

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A cientos de kilómetros de Madrid, la ministra de Estado de Energía de España, Sarah Agsen, pide paciencia. Es responsable de garantizar el suministro energético y el éxito de la transición justa.

Nacida en 1976, pertenece a una generación diferente a la de los burócratas de la energía que alguna vez decoraron la mesa de una sala de juntas con trozos de carbón. No oculta que desea la pronta muerte de la industria mundial del carbón.

“Creo que el planeta nos está dando muchas señales de que debemos detener esto. Cuantas más, mejor”.

Entiende que el resultado de una transición justa en España podría afectar la rapidez con que esto suceda, ya que otros países consideran negociar acuerdos similares. La Sra. Aagesen insiste en que la inversión viene para transformar la economía de Asturias.

“La gente puede sentir que no tiene la respuesta a la velocidad adecuada, pero creo que estaría bien”, dice. “Daremos lo que queramos, no dejaremos a nadie atrás.

“Uno de los objetivos es no tener ningún impacto en la contratación. Vamos a hacer que suceda. Sí, creo que podemos hacer eso”.

Mina de carbón cerrada.
La mina de carbón Pozo Soton se cerró en 2014 y se convirtió en una atracción turística.(

Corresponsal extranjero: Michael Konate

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Los ex trabajadores del carbón que formaron el coro
Un grupo de trabajadores españoles del carbón que ahora disfrutan de su jubilación ha formado un coro.(

Corresponsal extranjero: Michael Konate

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Los sucesivos gobiernos han aprendido por las malas a temer la ira de las comunidades carboníferas.

En una antigua mina, Pozo Soton, un coro de mineros jubilados se reúne para cantar el himno sindical, Santa Bárbara. Este fue un llamado de reunión para décadas de acción industrial para luchar contra el cierre de minas estatales.

En 2012, los mineros asturianos libraron batallas campales con la policía, incluso disparando cohetes contra las líneas policiales, después de que el gobierno recortara los subsidios. Diez mil mineros y sus partidarios marcharon hacia Madrid en un intento de forzar la retirada.

Los sindicatos acordaron la “transición justa” sólo después de que el gobierno garantizara la jubilación anticipada y una inversión masiva para crear empleos alternativos.

Mientras el coro disfruta de la sidra después de su práctica semanal, comparten sus preocupaciones sobre lo que los jóvenes tienen reservado. El solista Javier Toral dice que los políticos han prometido crear nuevas industrias en Asturias durante décadas.

“No crearon nada más, no hicieron nada más”, dice.

Su asistente, Mario Couto, dice que los programas anteriores para otorgar subvenciones a nuevas empresas han sido robados por empresarios sin escrúpulos.

demostrador.
Los mineros españoles del carbón protestaron en Madrid en 2012 contra los recortes de los subsidios a la minería que, según dijeron, los sacarían del negocio.(

Reuters: Andrea Comas

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“Lo único que hicieron fue aprovechar las subvenciones que consiguieron para montar la empresa, y luego, en el mismo momento, cerraron la empresa, dejaron el dinero de la subvención, lo tomaron, y después de eso, no consiguieron ni dinero ni empresa ”, dice el Sr. Koto.

Pero no todo el mundo se queja. Ángel, hijo de Javier Toral, uno de los últimos mineros de carbón de España, dice que espera jubilarse este año a la edad de 44 años.

“No tener que trabajar más, bueno, no hay nada más positivo que eso”, dice.

Cambiar a fuentes de energía renovables

Si bien las subvenciones gubernamentales han tenido un éxito desigual en la creación de nuevos proyectos, la industria de las energías renovables está en auge. En mayo, las energías renovables proporcionaron más del 50 por ciento de la electricidad de España, y el gobierno estableció un objetivo del 74 por ciento de la electricidad verde para 2030.

Al mismo tiempo que negoció el acuerdo de transición justa, el nuevo gobierno socialista eliminó el llamado “impuesto al sol” que obligaba a los hogares con paneles solares a pagar un impuesto del 7 por ciento para mantenerse conectados a la red. El resultado fue una absorción masiva de energía solar.

Asturias no se benefició tanto como las zonas soleadas de España. Las tradiciones celtas se combinan con un clima celta de veranos frescos y lluvias brumosas.

Pero los inversores ven un enorme potencial para el hidrógeno verde, ya que los convertidores eléctricos eólicos o solares separan el combustible de hidrógeno del agua.

“Ya tenemos las conexiones eléctricas, ya tenemos el agua, estamos al lado del mar, al lado del puerto para exportar el hidrógeno producido y tenemos fuentes renovables no muy lejos de aquí”, dice José Manuel Pérez Rodríguez.

“Así que creemos que tiene mucho sentido”.

turbinas de viento.
El gigante energético español Iberdrola prevé gastar 250.000 millones de dólares en proyectos de energía renovable para 2030. Está construyendo aerogeneradores gigantes en toda Asturias.(

Corresponsal extranjero: Michael Konate

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La energía eólica es una parte clave del cambio en España de los combustibles fósiles a las renovables. El país ocupa actualmente el segundo lugar entre los países europeos en producción de energía eólica y tiene planes de duplicarlo en los próximos 10 años.

Iberdrola acaba de construir una serie de parques eólicos gigantes en Asturias y dice que gastará hasta un cuarto de billón de dólares en energías renovables para 2030. Su directora ejecutiva, Ángeles Santamaria, dice que la energía limpia es más rentable que los combustibles fósiles.

“El gran cambio en las energías renovables es una ruptura en los costos y la tecnología”, dice Santamaria.

“Si hace 15 años producir fotovoltaica era más caro que producirlo en estaciones de servicio, entonces producir fotovoltaica en muchos de los lugares donde trabajamos es la forma más competitiva y barata de producir electricidad”.

Una de las principales razones por las que las energías renovables son mucho más baratas es que el carbono tiene un precio elevado. En 2005, la Unión Europea lanzó el primer esquema internacional de comercio de emisiones del mundo.

En mayo, gracias a los ambiciosos objetivos climáticos de Europa, el precio del carbono casi se duplicó. Los precios de la electricidad subieron.

“El principal costo de producir electricidad con carbón es el dióxido de carbono”, dice el Sr. Pérez Rodríguez. “Así que hay razones de mercado y razones ambientales asociadas. Y, por supuesto, los inversores están pidiendo que se realice este cambio”.

Australia protegió a su industria nacional de tal presión al eliminar un esquema de precios del carbono en 2014. Pero siete años después, la presión está aumentando desde fuera de nuestras fronteras.

A pesar de todos los desafíos de la transformación, España se ve a sí misma en el lado correcto de la historia. Esperamos que la conferencia climática de las Naciones Unidas en Glasgow en noviembre haga la vida más fácil para los países que abrazan un futuro verde y más difícil para los países que se aferran al carbón del viejo rey.

Mire a nuestro corresponsal extranjero Old King Coal esta noche en ABCTV e iview, y transmítalo en vivo en YouTube y Facebook.

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