diciembre 2, 2022

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Cómo se derritieron los glaciares hace 20.000 años puede dar pistas sobre los efectos del cambio climático

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Durante las edades de hielo de la Tierra, la mayor parte de América del Norte y el norte de Europa estaban cubiertos por enormes glaciares.

Hace unos 20.000 años, esas capas de hielo comenzaron a derretirse rápidamente y el agua resultante tuvo que ir a alguna parte, a menudo, debajo de los glaciares. Con el tiempo, se formaron enormes valles bajo el hielo para drenar el agua del hielo.

Los autores del estudio dijeron que un nuevo estudio sobre cómo se derritieron los glaciares después de la última edad de hielo podría ayudar a los investigadores a comprender mejor cómo responden las capas de hielo al calor extremo como resultado del cambio climático.

El estudio publicado esta semana En Reseñas de Ciencias del Cuaternarioayudan a explicar cómo y con qué rapidez se formaron estos canales.

«Nuestros resultados muestran, por primera vez, que el mecanismo más importante es probablemente el derretimiento del hielo de verano en la superficie del hielo que se abre camino hacia el lecho a través de grietas o canales similares a chimeneas y luego fluye bajo la presión de la capa de hielo para cortar el hielo. ”, dijo Kelly Hogan, coautora y geofísica de Survey. British Antarctica.

Los investigadores han encontrado miles de valles bajo el Mar del Norte

Al analizar los datos de reflexión sísmica en 3D recopilados originalmente a través de evaluaciones de riesgo para compañías de petróleo y gas, los investigadores han encontrado miles de valles en el Mar del Norte. Esos valles, algunos de los cuales tienen millones de años, ahora están enterrados profundamente en el lodo del fondo del mar.

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Algunos de los canales eran enormes, de hasta 90 millas de ancho y tres millas de ancho («muchas veces más grandes que el lago Ness»). El grupo de investigación con sede en el Reino Unido señaló).

James Kirkham/Servicio Antártico Británico

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Encuesta Antártica Británica

Un modelo digital de un enorme canal que alejó el agua de deshielo de los antiguos glaciares.

Lo que más sorprendió a los investigadores, dijeron, fue la rapidez con la que se formaron estos valles. Cuando el hielo se derritió rápidamente, el agua dividió los valles en cientos de años, la velocidad del rayo en términos geológicos.

«Este es un descubrimiento emocionante», dijo el autor principal James Kirkham, investigador de BAS y la Universidad de Cambridge. «Sabemos que estos asombrosos valles fueron tallados durante la agonía de las capas de hielo moribundas. Usando una combinación de las últimas técnicas de imágenes del subsuelo y un modelo de computadora, hemos aprendido que los valles de los túneles pueden erosionarse rápidamente debajo de las capas de hielo que se calientan extremadamente, »

Los investigadores creen que los canales de agua de deshielo estabilizan los glaciares que se derriten y, por lo tanto, aumentan el nivel del mar, al ayudar a prevenir el colapso de las capas de hielo.

Los nuevos hallazgos podrían complicar esa imagen. Los autores agregaron que la rápida velocidad a la que se formaron los canales significa que incluirlos en los modelos actuales podría ayudar a mejorar la precisión de las predicciones sobre el derretimiento actual de la capa de hielo.

Hoy en día, solo quedan dos grandes capas de hielo: Groenlandia y la Antártida. tasa de fusión Es probable que aumente a medida que el clima se calienta.

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«La pregunta crítica ahora es si este flujo ‘extra’ de agua de deshielo en los canales hará que las capas de hielo fluyan más rápido o más lento hacia el mar», dijo Hogan.

Derechos de autor 2022 NPR. Para obtener más información, visite https://www.npr.org.

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