enero 26, 2022

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De la gripe española al COVID en Australia, las similitudes entre epidemias que las separan más de un siglo

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La Primera Guerra Mundial estaba en sus últimos días, pero a finales de octubre de 1918 Australia se estaba preparando para un nuevo frente de batalla.

A diferencia de la guerra, las pérdidas masivas serán en la patria.

El 18 de octubre de ese año, el SS Mataram, navegando desde Singapur, llegó a Darwin con un virus que eventualmente mataría a unos 50 millones de personas en todo el mundo.

documentos historicos El historiador Charlie Ward ha captado el interés del historiador Charlie Ward en detallar la llegada de la gripe española a Australia y los paralelos entre la respuesta de las autoridades sanitarias a esta pandemia y el brote de coronavirus.

El rostro del Dr. Charlie Ward aparece a través de una estantería en la Biblioteca NT.
El Dr. Ward encontró muchos precedentes durante la respuesta de las autoridades a la gripe española.(ABC News: Che Chorley)

“Darwin fue en realidad el lugar donde se detectó el primer caso de gripe española en Australia”, dijo el Dr. Ward, coordinador de desarrollo de la colección en la Biblioteca y Archivos NT.

El descubrimiento del primer caso, según el Dr. Ward, se produjo después de que los estados y territorios australianos introdujeran pruebas para llegadas internacionales.

El Dr. Ward dijo que el caso positivo había sido aislado en Channel Island, una estación de cuarentena recientemente establecida en la parte trasera del puerto de Darwin.

Aterrizaje en la histórica estación de cuarentena de Channel Island.
Aterrizando en la estación de cuarentena de Channel Island, que albergó el primer caso de gripe española en Australia.(Suministrado: Biblioteca y Archivos de NT.)

El SS Mataram, bajo arreglos acordados por los estados y territorios, fue el primero de muchos secuestrados en Australia.

“Ahora está claro que las enfermedades se propagan principalmente, en un sentido global, a través del vuelo, y así es como las personas se mueven por el planeta todo el tiempo”, dijo el Dr. Ward.

“Pero en esos días era lo que pasaba a través de los barcos, y así empezó la gripe española, a través de los soldados en la Primera Guerra Mundial”.

El Dr. Charlie Ward mira una imagen digital de un barco en una pantalla y la señala.
El Dr. Ward organizó una exposición en línea que analiza la llegada de la gripe española a Australia.(ABC News: Che Chorley)

Los arreglos de cuarentena resultaron efectivos y ningún virus se filtró al Territorio del Norte hasta noviembre de 1919.

El primer brote de gripe española en Australia apareció meses después en Melbourne en enero de 1919.

Australia ahora debe enfrentar el hecho de que un flagelo que ha cobrado un precio tan alto en el resto del mundo ha invadido sus fronteras: The Sydney Morning Herald, 28 de enero de 1919.

Ecos del pasado

Fotografía histórica en blanco y negro de una estación de cuarentena en la costa del puerto de Darwin.
Estación de cuarentena histórica en el puerto de Darwin.(Suministrado: Biblioteca y Archivos de NT.)

Mientras investigaba la llegada de la gripe española a Australia, el Dr. Ward quedó fascinado por medidas similares tomadas por las autoridades sanitarias en epidemias separadas por dos siglos.

“Hicieron cuarentenas para aislar a la gente, hicieron encierros, pero no lo llamaron así”, dijo, y agregó que también se han colocado máscaras.

Fotografía histórica en blanco y negro del acantilado de Vesteys en Myilly Point, que muestra la infraestructura de viviendas en la costa.
En algún momento a principios de 1919, a los trabajadores de un barco infectado procedente de Brisbane se les impidió entrar en las fábricas de carne de Darwin.(Suministrado: Biblioteca y Archivos de NT.)

“Por ejemplo, han cerrado hoteles e iglesias y se ha pedido a la gente que se quede en casa.

Hay una gran cita de NT Times and Gazette donde dicen:

“Los hoteles son tan silenciosos como una iglesia, y las calles están desprovistas de la habitual masa de gente en movimiento. Las tiendas y los lugares de trabajo son generalmente silenciosos y silenciosos, y las escuelas, hoteles, iglesias y teatros están cerrados”.

“No esperaba encontrar eso”.

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Darwin está de vuelta en la primera línea

Más de 100 años después de la llegada de SS Mataram, Darwin se convirtió una vez más en el primer puerto de escala del país para proteger al resto del país durante una pandemia mortal.

El personal dedicado de la instalación de Howard Springs usa PPE pesado.
La instalación de Howard Springs se ha convertido en la estación de cuarentena en la moderna Channel Island.(AAP: Glenn Campbell)

Mientras que en 1918 Channel Island estaba poniendo en cuarentena las llegadas por mar, en 2020, cuando la pandemia de coronavirus comenzó a apoderarse del mundo, un campamento minero inactivo en las afueras de Darwin comenzó a poner en cuarentena a los evacuados australianos del epicentro del brote de coronavirus, Wuhan.

El centro de cuarentena temporal en Howard Springs pronto se convertirá en la primera parte de la infraestructura de prevención y gestión de enfermedades de Australia durante la pandemia.

Ahora, como entonces, la cuarentena les ha dado a las autoridades de salud estatales y federales más tiempo para prepararse para un brote de virus mortal.

La gripe española llega por el puerto y el bar

Fotografía histórica en blanco y negro del Hotel Terminus en Darwin, con personas y un automóvil frente al hotel.
La gripe española finalmente llegó a Darwin y se propagó entre los trabajadores del Hotel Terminus.(Suministrado: Biblioteca y Archivos de NT.)

Los siguientes casos oficiales, y los primeros casos de lo que las autoridades sanitarias ahora llaman transmisión comunitaria, afectarían al NT en noviembre de 1919, durante la segunda ola de gripe española en Australia.

“Fue en un barco llamado SS Governor Musgrave, que llegó desde WA”, dijo el Dr. Ward.

“Hubo un gran error al no probar las llegadas de países, solo las llegadas internacionales”.

El Dr. Ward dijo que la gripe se propagó a los muelles de los barcos con carbón para la siguiente etapa del viaje, antes de extenderse al cercano Terminus Hotel, un pub en el momento en el que se encuentra ahora el edificio del consejo de Darwin.

“Se convirtió en ese punto caliente”, dijo. “Todos, desde el gerente hasta los meseros y meseras y el bar, resultaron heridos”.

La llegada de un virus mortal: permiso por ahora

A medida que los acuerdos de cuarentena en Australia mantuvieron a raya la gripe española, el gobierno de la Commonwealth actuó para crear una respuesta coordinada en los nuevos estados federales del país, según el Galería en línea Del Museo Nacional de Australia

En la forma típica del gabinete nacional actual, la Commonwealth celebró una conferencia con los ministros de salud estatales en Melbourne el 26 y 27 de noviembre de 1918.

Allí, la Commonwealth y los estados acordaron dividir responsabilidades.

Los estados se encargaron de preparar hospitales, centros de vacunación y campañas de concienciación pública, mientras que el Commonwealth se encargó de los arreglos de cuarentena.

Pero como lo ha hecho durante la pandemia de coronavirus, la Federación Australiana se pondrá a prueba a medida que creciera el odio entre los estados, que inicialmente estalló por acusaciones de que Victoria no controló adecuadamente el primer brote del país.

En 1919, cada estado pronto comenzó a hacer sus propios arreglos para la gestión de brotes y el control fronterizo, y en un momento el Commonwealth se retiró del Acuerdo de noviembre.

Se estima que el 40 por ciento de la población australiana finalmente se infectó y unas 15.000 personas murieron cuando la gripe española se extendió por todo el país.

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