enero 20, 2022

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Descubierto un hipercarnívoro ‘lagarto pez’ de 130 millones de años

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Reconstrucción de la vida de Kyhytysuka sachicarum del Cretácico temprano de Colombia. Crédito: Derley Curtis

Un nuevo fósil de un reptil marino de 130 millones de años ha arrojado luz sobre la evolución de los hiper-montículos de estos ictiosaurios supervivientes.

Un equipo de investigadores internacionales de Canadá, Colombia y Alemania ha descubierto una nueva especie de reptil marino extinto. El espécimen, un cráneo de un metro de largo increíblemente conservado, es uno de los últimos ictiosaurios supervivientes: animales antiguos que se parecían inquietantemente a un pez espada vivo.

Reconstrucción de Kyhytysuka sachicarum

Reconstrucción de la vida de Kyhytysuka sachicarum del Cretácico temprano de Colombia. Crédito: Derley Curtis

“Este animal desarrolló dientes únicos que le permitieron comer presas grandes”, dice Hans Larsson, director del Museo Redpath de la Universidad McGill. Mientras que otros ictiosaurios tenían dientes pequeños de igual tamaño para alimentarse de presas pequeñas, esta nueva especie modificó el tamaño de sus dientes y el espacio entre ellos para construir un arsenal de dientes para despachar presas grandes, como peces grandes y otros reptiles marinos. “

Boca Kyhytysuka

Reconstrucción de la vida de Kyhytysuka sachicarum del Cretácico temprano de Colombia. Crédito: Derley Curtis

Decidimos ponerle un nombre atascar Lo que se traduce como “el idioma que se mezcla con algo afilado” en una lengua indígena de la región del centro de Colombia donde se encontró el fósil, en honor a la antigua cultura muisca que ha estado allí durante miles de años ”, dice Derle Curtis, estudiante de posgrado. bajo la supervisión de Hans Larsson y Carlos Jaramillo, del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales.

Los ictiosaurios son reptiles marinos grandes y extintos.

Derley Curtis Kyhytysuka Cráneo

Darley Curtis trabajando con el cráneo de Kyhytysuka. Crédito: Derley Curtis

Con estas nuevas especies, dijeron los investigadores, se ha aclarado el panorama general de la evolución de los ictiosaurios. Comparamos este animal con el otro jurásico Y gredoso Los ictiosaurios fueron capaces de identificar una nueva especie de ictiosaurio “, dice Erin Maxwell del Museo Estatal de Historia Natural en Stuttgart (ex estudiante de posgrado en el laboratorio de Hans Larsson en McGill).” Esto sacude el árbol evolutivo de los ictiosaurios y nos permite probar nuevos ideas sobre cómo evolucionaron “.

Esqueleto de Kyhytysuka sachicarum

Comparando el esqueleto de Kykytysuka con el de un humano en términos de tamaño. Los huesos conocidos son blancos. Crédito: Derley Curtis

Según los investigadores, esta especie proviene de un importante período de transición durante el período Cretácico temprano. En este momento, la Tierra estaba emergiendo de un período relativamente frío, el nivel del mar estaba aumentando y el continente gigante Pangea se estaba dividiendo en masas de tierra del norte y del sur. También hubo un evento de extinción global al final del período Jurásico que alteró los ecosistemas marinos y terrestres. “Varios ecosistemas marinos clásicos del Jurásico de ictiosaurios que se alimentan de aguas profundas, plesiosaurios de cuello corto y cocodrilos adaptados al mar han dado lugar a nuevas subespecies de plesiosaurios de cuello largo, tortugas marinas y grandes lagartos marinos llamados mosasaurios, y ahora este salvaje ictiosaurio, dice Derley Curtis.

Cráneo de Kyhytysuka

Interpretación de imágenes e interpretación anatómica del cráneo de Kyhytysuka sachicarum. Crédito: Derley Curtis

“Estamos descubriendo muchas especies nuevas en las rocas de las que proviene este nuevo ictiosaurio. Estamos probando la idea de que esta región y tiempo en Colombia fue un punto de acceso para la biodiversidad antigua y estamos utilizando los fósiles para comprender mejor la evolución de los ecosistemas marinos durante este período de transición “, agrega. Como próximos pasos, los investigadores continúan explorando la riqueza de nuevos fósiles encontrados en el Centro de Investigaciones Paleontológicas en Villa de Leyva en Colombia. “Aquí es donde crecí y es muy gratificante investigar aquí también”, dice Curtis.

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Referencia: “Reaparición de ictiosaurios hiperreproductivos en el período Cretácico con dientes divergentes: una revisión Sachikarum ‘Platpetrigius’ (Reptilia: Ichthyosauria, Ophthalmosauridae) de Columbia ”por Derley Curtis, Erin E. Maxwell y Hans C. Larsson, 22 de noviembre de 2021, disponible aquí. Revista de Paleontología Sistemática.
DOI: 10.1080 / 14772019.2021.1989507

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