septiembre 17, 2021

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El análisis de un fósil de 231 millones de años arroja luz sobre la evolución de los reptiles – Harvard Gazette

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El fósil de Lepidosaurus no era un Lepidosaurus cualquiera, era el primer miembro de este grupo que evolucionó aparte de los demás. Esto los coloca en la cima de ese linaje y proporciona una pista clave sobre cómo evolucionaron las lagartijas a partir de reptiles más primitivos. Este tipo de respeto aparece en el nombre que los estudiosos han elegido para él: Taitalura Alkoberi, es decir, el padre de las lagartijas en las lenguas quechua y cacan de los indígenas andinos de Argentina.

Taitalura Es el Lepidosaurus bien desarrollado más antiguo, pero no el fósil de Lepidosaurus más antiguo jamás encontrado. Este honor pertenece a un crustáceo esfenodóntico de 242 millones de años y 234 millones de años. Esto se refiere a los ancianos Taitalura El fósil puede encontrarse algún día.

Independientemente, la discrepancia de edad muestra que estos primeros lepidosaurios vivieron junto a escamatos y esfenodoncianos, conocidos como lepidosaurios “verdaderos”, durante al menos 10 millones de años durante el período Triásico, un hecho que antes se desconocía.

Los investigadores utilizaron una tomografía microcomputada de la cabeza tridimensional preservada para analizar el fósil. Les permitió comparar este cráneo lepidosauriano temprano con lepidosaurios posteriores y otros reptiles. Los investigadores señalan, por ejemplo, que el cráneo de los primeros lepidosaurios era más similar al de los esfenodoncianos que en cuclillas y que las escamas representaban una desviación significativa de los patrones de cráneo anteriores. También encontraron Taitalura Los dientes diferían de los de cualquier grupo vivo o extinto de lepidosaurios.

Otro descubrimiento sorprendente se refiere a dónde se descubrió el fósil. Hasta la fecha, casi todos los fósiles de lepidosaurios del Triásico se han encontrado en Europa. Esta es la primera droga lepidosur que se encuentra en América del Sur. Sugiere que los lepidosaurios pudieron migrar a través del planeta (que en ese momento todavía era un solo continente) muy temprano en su historia evolutiva.

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Ese tipo de kilometraje es impresionante para una criatura tan pequeña. Si bien es imposible estimar con precisión la longitud total del cuerpo de este reptil parecido a un lagarto, la cabeza de 1 pulgada indica que probablemente cabe en la palma de una mano humana. Esta criatura probablemente se alimentó de insectos de los entornos desérticos que comparte con algunos de los dinosaurios más antiguos del planeta, dijo Simois. “[It] Probablemente fue presa de algunos de los primeros dinosaurios que caminaron sobre la tierra.

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Los investigadores esperan explorar rocas antiguas en Argentina u otras partes de América del Sur y encontrar miembros más antiguos de este linaje. La esperanza radica en determinar el momento exacto en que surgió todo el grupo, lo que será crucial para comprender la larga historia evolutiva de los reptiles para ayudar a los que existen en la actualidad.

“Los lepidosaurios sobrevivieron a tres de las cinco grandes extinciones masivas en la historia de la Tierra en los últimos 260 millones de años”, dijo Simois. “Al reconstruir la larga historia evolutiva de Lepidosaurus con precisión, podemos aprender mucho más en detalle sobre cómo sobrevivió y prosperó a través de importantes cambios ecológicos en el pasado de la Tierra y cómo podría verse afectado por el clima moderno causado por el hombre”.

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