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El arte rupestre prehistórico más grande del mundo documentado en América del Sur: nuevo estudio

El arte rupestre prehistórico más grande del mundo documentado en América del Sur: nuevo estudio

No fuimos los primeros en ver la inscripción porque fue tallada en la ladera hace varios siglos o milenios, ni mucho menos. arqueólogo venezolano José María Croxent Incluso lo anotó en su diario en los años 40, y seguramente hubo visitantes antes que él.

El sitio de Cerro Pintado, en el estado venezolano de Amazonas, es un hito local y una atracción popular en el itinerario de los viajeros por el río Orinoco Medio.

Sin embargo, ver la serpiente gigante, tallada en la cima de la colina, inmediatamente encendió nuestra sensación de asombro y curiosidad científica. ¿Por qué la serpiente? ¿Por qué sus creadores subieron a una alta colina de granito para colocarlo allí? ¿Y qué pasa con todas las demás inscripciones que lo rodean? ¿Qué significan?

Todas estas preguntas y más giraron en torno a nuestro pequeño grupo mientras estábamos parados, pegados y picados por mosquitos, en la sabana al pie de la colina. Su entorno único lo hizo aún más interesante.

Si bien hay otros ejemplos de arte rupestre prehistórico gigante en otras partes del mundo, este parece ser el más grande. Si bien, como se mencionó anteriormente, algunos eran conocidos por los arqueólogos, nuestro equipo ha documentado otros, incluso al otro lado de la frontera con Colombia.

Los resultados revelan una alta concentración de estas inscripciones arqueológicas en la región. Los temas de estas obras simbólicas incluyen serpientes, humanos y ciempiés. Los animales pueden haber jugado un papel importante en los mitos de las personas que los crearon. Y los resultados fueron Publicado en la revista Antigüedad..

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Nuevos sitios para encuestar

En nuestra visita a Cerro Pintado en 2015, supusimos que la colosal talla de serpiente de 42 metros de largo (posiblemente representa… serpiente o Anaconda(nativo de la región) se encontraba en un espléndido aislamiento. Científicos anteriores han observado que muchos de los refugios rocosos de la sabana circundante contienen pinturas prehistóricas, y ya hemos visto muchos petroglifos cerca de nuestros sitios de excavación.

Primer plano del enorme arte rupestre de Cola de Serpiente en Colombia, de humanos a gran escala.
José Olivero, Autor proporcionado (no reutilizar)

Aunque son numerosos o, a menudo, muy grandes, ninguno de estos sitios comparte la escala verdaderamente monumental de las inscripciones de Cerro Pintado. Su aparente singularidad nos llevó a regresar con un dron para obtener mejores imágenes de la pintura, en gran parte inaccesible. Sin embargo, durante nuestra primera vez en el campo, sospechamos que había más por descubrir sobre el arte rupestre de la región.

Nuestro guía, Juan Carlos García, un maestro y fotógrafo local, viajó mucho por la zona y tenía muchas ideas para compartir. Mientras inspeccionaba las islas que separaban el tranquilo curso medio del Orinoco de sus turbulentos tramos superiores, señaló la orilla colombiana y nos dijo con franqueza: “¿Ves este cerro? Allí detrás de él hay otra serpiente del tamaño de un pintado”.

La posibilidad de otra serpiente era más que desconcertante para nosotros. ¿Tenía también un conjunto de decoraciones que lo acompañaban? ¿Era realmente tan grande y podía verse desde lejos? Como no había permisos científicos en Colombia, ni el momento adecuado para buscar un nuevo sitio incluso si tuviéramos permisos, estas preguntas quedaron sin respuesta. Después de cuatro campañas en Venezuela, la financiación para nuestro trabajo de campo terminó en 2017 y Cerro Pintado quedó, en términos de arqueología, solo un sitio.

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Afortunadamente, el investigador principal del proyecto, José Oliver, V Instituto de Arqueología de la UCL, obtuvo los medios para volver a sondear a la selección colombiana en 2018. Los resultados de las meticulosas y sistemáticas encuestas se compartieron entre el equipo en una ráfaga de alegres mensajes de texto y correos electrónicos, confirmando que no había una sola serpiente, sino varias. También eran comparables en tamaño al Pintado y estaban claramente relacionados, pero cada uno tenía su propio toque.

Candidato a doctorado para el proyecto, Natalia Lozada Mendieta, de la Universidad de Los Andes en Colombia, y ahora profesor asistente, también regresó en 2021 y 2022 para encontrar más serpientes. Finalmente, todo el equipo original se reunió en el campo en 2023. Colectivamente, con la ayuda de guías locales, hemos compilado una base de datos de 13 enormes sitios de arte rupestre con más de 150 inscripciones individuales entre ellos.

Decoraciones llamativas

Para nosotros, las serpientes fueron los adornos más llamativos, aunque no dejaron de impresionarnos ciempiés gigantes, humanos bailando o tocando instrumentos y misteriosas formas geométricas con intenciones desconocidas. Aunque no es tan único como se pensaba anteriormente, Cerro Pintado ahora está acompañado por un grupo de sitios relacionados: una tradición de arte rupestre verdaderamente monumental.

Se desconocen los petroglifos prehistóricos de gran tamaño, el término científico para los petroglifos. Ballenas y alces están representados en Arte de la Edad de Piedra en Noruegalas jirafas y los camellos son casi de tamaño natural. Conocido de Níger Y Arabia Sauditarespectivamente.

A menudo se supone que el arte rupestre claro o prominente como este transmite ideas o conceptos de importancia. Si bien se pierde su significado preciso, su impacto se puede sentir a través de su fisicalidad, es decir, su tamaño y ubicación.

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En nuestros casos, tenemos la suerte de observar temas recurrentes en la cosmología indígena del norte de Sudamérica que aluden a las serpientes gigantes como creadoras y protectoras de los ríos, incluidos los ríos. El gran “río” en el cielo, vía Láctea. Sin embargo, también son peligrosos, depredadores y mortales.

Esta información enriquece nuestra comprensión del registro arqueológico. El objetivo de ver serpientes desde la distancia era reflejar una comprensión común del mundo y sus habitantes. Vemos que lo que distingue a la región del Orinoco Central como un punto de acceso único es la pura concentración de estas enormes obras de arte precolombino.

Parece ser el más grande del mundo y habla de un paisaje cultural precolombino controvertido pero de comunicación abierta que apenas estamos comenzando a comprender.

Lo más importante es que, a medida que el turismo regional se expande año tras año, los sitios necesitan cada vez más protección, una actividad en la que los pueblos indígenas deben tener una voz destacada. Sin duda, hay docenas de otros sitios en esta tradición arqueológica única que es necesario encontrar, registrar y, con suerte, preservar.

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