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El empresario indonesio Prabowo expresa su preocupación por el gasto en un plan de comidas escolares gratuitas de 28.000 millones de dólares

El empresario indonesio Prabowo expresa su preocupación por el gasto en un plan de comidas escolares gratuitas de 28.000 millones de dólares

Prabowo Subianto se ha ganado a millones de votantes indonesios con su promesa de proporcionar comidas gratuitas a los escolares. Pero sus amplios planes de gasto aún no han convencido a los inversores de su capacidad para proporcionar comidas gratuitas a todo el país.

El nuevo presidente de Indonesia está considerando impuestos más estrictos, recortes en los subsidios, tal vez un aumento del endeudamiento e incluso un recorte presupuestario de 32 mil millones de dólares para una nueva capital que financie su principal promesa de campaña: un programa nacional de comidas escolares que se estima costará alrededor de 460 billones de rupias (28 mil millones de dólares).

Prabowo también está buscando formar un gobierno más grande, según tres personas informadas sobre las discusiones internas, señalando un gasto expansivo en múltiples frentes que impactaría negativamente la prudencia fiscal de Indonesia.

También equivaldría a una ruptura con su predecesor Joko Widodo, conocido como Jokowi, quien durante más de una década transformó la economía más grande del sudeste asiático, aprovechando las vastas reservas de níquel de Indonesia para colocarla en el corazón de la cadena mundial de suministro de electricidad para automóviles.

“Es probable que la administración Prabowo sea más liberal en materia de gasto fiscal, dadas las mayores necesidades de gasto que exigen sus nuevos programas”, dijo Brian Lee, analista de Maybank. “Esto contrasta con el enfoque más conservador de la administración Jokowi”.

Prabowo, que hizo campaña sobre la continuidad con la era Widodo, está discutiendo ampliar el gabinete de 34 carteras a “entre 40 y 43” cuando asuma el cargo en octubre, dijo una de las personas.

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La fuente añadió que el número de ministerios coordinadores, que supervisan a otros ministerios, aumentará de los cuatro ministerios actuales, y “algunos ministerios existentes se separarán entre sí”.

Prabowo Subianto (derecha) hizo campaña a favor de la continuidad con el presidente saliente Joko Widodo (izquierda), quien reformó la economía de Indonesia gracias a sus enormes reservas de níquel. © Bai Ismoyo/AFP/Getty Images

Prabowo podría crear un organismo separado (ya sea un ministerio completo o una agencia) para supervisar el programa de comidas. También está considerando establecer una agencia de ingresos gubernamentales separada para impulsar la recaudación de impuestos.

Una fuente dijo que se estaban creando algunos puestos nuevos “para satisfacer las solicitudes de los socios de la coalición”. Aunque Prabowo obtuvo una victoria decisiva en las elecciones presidenciales de Indonesia en febrero, su coalición parlamentaria no alcanzó la mayoría y ahora está en conversaciones con posibles socios de coalición.

Pero los analistas dijeron que la expansión del gobierno aumentaría los gastos operativos y la administración enfrenta pocas formas fáciles de aumentar su espacio fiscal.

“El gobierno parece tener poco espacio para aumentar su gasto actual sin aumentar el déficit fiscal”, dijo Thomas Rockmaker, jefe de bonos soberanos de Asia-Pacífico en Fitch Ratings.

El equipo de Prabowo dependerá de una combinación de mayores ingresos fiscales, un posible recorte de los subsidios y la venta de activos estatales, dijeron personas familiarizadas con las discusiones. El gobierno proporciona subsidios para el combustible, la electricidad y el aceite de cocina. “Ninguna de las opciones sobre la mesa es factible”, dijo una persona.

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Impulsar la recaudación de impuestos plantearía un desafío particular. Prabowo pretende aumentar la relación entre ingresos fiscales y PIB del 10% al 16%.

“Aumentar los ingresos fiscales será una tarea ardua. El déficit en la recaudación de impuestos se debe a problemas con el cumplimiento y la ejecución de los impuestos, que en parte se derivan de la escasa disponibilidad de datos”, dijo Lee de Maybank.

Un gráfico lineal que muestra la deuda pública total del gobierno, como porcentaje del PIB, muestra que la relación deuda-PIB de Indonesia se encuentra entre las más bajas de la región.

Según las tres personas familiarizadas con las discusiones, otra opción es recortar el presupuesto de Nusantara, una nueva capital que se planea construir en los bosques tropicales de Borneo. Widodo había descrito su proyecto favorito como un plan transformador para reducir la congestión en Yakarta y estimular el crecimiento económico más allá de Java, la isla más poblada de Indonesia.

Pero el proyecto, que podría costar unos 32.000 millones de dólares, se está volviendo cada vez más indeseable. Los inversores extranjeros no lograron sus objetivos y los problemas de adquisición de tierras empeoraron. El liderazgo de Nusantara dimitió en junio, pocas semanas antes de la celebración prevista del Día de la Independencia, que sería la primera en la nueva capital.

“Prabow rara vez ha mencionado públicamente a Nusantara desde las elecciones”, señaló Lee de Maybank. “Cuando tienes muchos planes de gasto ambiciosos, es necesario establecer prioridades”.

Otra opción es que Indonesia asuma más deuda, algo que Prabowo ha pedido en el pasado al país que sea “más audaz”. El nivel de deuda/PIB de Yakarta, que ronda el 39%, es inferior al de sus homólogos de la región.

Un mayor endeudamiento podría “desatar un crecimiento económico mayor y más sostenible” si se dirige a los sectores adecuados, dijo Enrico Tanuwidjaja, economista del Banco de Ontario.

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Pero la dirección también tenía miedo de dañar la confianza de los inversores o provocar el descontento público, dijeron las tres personas. La rupia indonesia se ha debilitado alrededor de un 6,5 por ciento frente al dólar estadounidense este año, el cuarto peor desempeño para una importante moneda asiática, y los analistas han advertido que un mayor endeudamiento podría debilitar la calificación crediticia de Indonesia.

Una persona familiarizada con los planes de la administración dijo que pedir prestado sería la última opción sobre la mesa. Y añadió: “Necesitamos ser capaces de convencer al público de que podemos aumentar el tipo impositivo. Sólo entonces podremos justificar el aumento de la deuda”.

En una conferencia de prensa a finales del mes pasado, Thomas Djiandono, sobrino y asesor de Prabowo, negó los informes de que planeaba aumentar la relación deuda-PIB al 50%, lo que, según los economistas, violaría las reglas que limitan el déficit financiero al 3%.

Giwandono añadió que el programa de almuerzos se implementará en fases y costará 4.300 millones de dólares en el primer año del mandato de cinco años de Prabowo.

Giwandono no respondió a una solicitud de comentarios.

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