mayo 26, 2022

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El enorme cohete SLS de la NASA está a una prueba de su lanzamiento

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Al enorme cohete de la NASA con destino a la luna solo le queda una prueba importante antes del lanzamiento y, salvo problemas importantes, la agencia está en camino de aterrizar en la luna con una tripulación en 2025.

viaje llamativo

Solo un cohete, el Saturno V, ha llevado humanos más allá de la órbita terrestre baja, y la NASA se retiró en 1973 después de la última misión Apolo. En 2011, comenzó a desarrollarse Sistema de lanzamiento espacial (SLS) Ser – estar el proximo Un cohete para llevar humanos a la luna y más allá.

Cuando esté terminado, el SLS será el cohete más poderoso jamás construido, generando un 15 % más de empuje en el lanzamiento que el Saturn V. También es uno de los más grandes, con una altura de 322 pies y un peso de 5,5 millones de libras en el lanzamiento (el Saturn V tenía 363 pies de altura y pesaba 6,2 millones de libras en el lanzamiento).

La NASA ya ha pasado increíble pensando 23 mil millones de dólares desarrollo del SLS, y se espera que los lanzamientos cuesten $ 4.1 mil millones cada uno. Más de 1.100 empresas contribuyeron al desarrollo del misil con Boeing Tomando la parte del león del trabajo (y la financiación).

Concepto de artista para SLS. Crédito: NASA/MSFC

¿Por qué tan grande?

Cuanto más lejos esté el destino, más Más rápido El cohete necesita viajar para llegar a él; para hacer un viaje a la órbita terrestre baja, digamos, una velocidad de 17,400 mph sería suficiente, pero para liberarse de la gravedad de la Tierra y llegar a la luna, el cohete necesitaría romper 25,000 mph.

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La cantidad de combustible necesaria para alcanzar estas velocidades depende del peso de la carga útil. ¿Pequeño satélite? Menos combustible. pero 36 toneladas cápsula de orión¿Conteniendo cuatro astronautas y sus suministros? Más combustible. un Mucho más.

Más combustible significa contenedores de almacenamiento de combustible más grandes, entonces el peso del combustible y esos contenedores deben tenerse en cuenta en la ecuación de velocidad, lo que significa que necesita más combustible Para elevar su misil para alcanzar la velocidad objetivo.

Por eso la NASA necesita un cohete de 2.750 toneladas más alto que la Estatua de la Libertad para enviar cuatro astronautas a la luna.

El SLS es ligeramente más pequeño que el Saturn V, pero notablemente más potente. crédito: NASA

¿Por qué volver?

La NASA no ha hecho ningún intento real de regresar a la Luna desde 1972. Entonces, ¿por qué, 50 años después, invertir tanto tiempo y dinero en regresar allí ahora?

Ciencia: Los datos recopilados durante las misiones Apolo se han utilizado en más de 2500 artículos académicosY a medida que nuestra tecnología mejora, recopilamos más información de las muestras que los astronautas del Apolo trajeron a la Tierra.

«Con muy pocas excepciones, ninguna otra expedición científica produciría tanta ciencia… estas rocas lunares aún no han revelado todos sus secretos, y probablemente no lo harán dentro de 50 años», Michael Sharra, curador de el Museo Americano de Historia Natural, dijo en 2019.

Aquí está el truco: solo los astronautas del Apolo descubrieron 5% de la superficie de la luna.

Esto significa que ni siquiera estamos cerca de agotar el potencial científico de la luna: al estudiarla, los científicos esperan aprender más sobre la luna misma, nuestro sistema solar y Tierraincluida su formación temprana y posiblemente cómo evolucionó la vida en él.

Capital: La ciencia no es el único beneficio potencial de volver a la luna: existe la posibilidad Minería Recursos valiosos en la luna, que incluyen:

  • extraños elementos de la Tierra: estos 17 artículos – Se utiliza para fabricar baterías para autos eléctricos, teléfonos inteligentes, satélites y más – Muy demandado y difícil de extraer en la Tierra.
  • Helio 3: El isótopo helio-3, que es raro en la Tierra pero abundante en la Luna, se considera el isótopo combustible perfecto para fusión nuclearla fuente de energía limpia que podría poner fin a nuestra dependencia de los combustibles fósiles que dañan el clima (si pudiéramos usarlos).
  • agua: Tenemos mucha agua en la Tierra, pero extraerla en la Luna podría ahorrarle a la NASA el costoso proceso de moverla desde la Tierra para que la usen los astronautas. El agua de luna también puede ser convertido en combustible para cohetesAhorre el costo de enviar combustible para un viaje de regreso a la Luna oa Marte.
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Marte Hablando de eso, el próximo gran objetivo de la NASA en la exploración espacial tripulada es llevar gente a Marte. El vuelo durará alrededor de siete meses y la NASA planea mantener a los astronautas en el Planeta Rojo durante aproximadamente un año antes del largo viaje de regreso a casa.

La NASA quiere usar la luna como archivo una prueba En cuanto a los sistemas y procesos que planea emplear en las bases de Marte, después de todo, es mejor saber que algo no funciona cuando los astronautas están a solo 240 000 millas de la Tierra, a más de 140 millones de millas de distancia.

Cuenta regresiva final

El plan original de la NASA era lanzar el SLS en 2016, pero varios retrasos retrasaron el cronograma. El 18 de marzo, la agencia anunció que el cohete finalmente se había colocado en la plataforma de lanzamiento del Centro Espacial Kennedy para la prueba final antes del lanzamiento: el ensayo.

Al igual que ensayando una obra de teatro, durante el ensayo de un cohete, el equipo realiza todos los movimientos del lanzamiento para solucionar cualquier problema potencial antes de que venza el espectáculo. «Húmedo» se refiere a la carga de combustible durante el ejercicio (ensayo «seco» no incluye propelente).

Se suponía que el ensayo se realizaría del 1 al 3 de abril, pero se detuvo el segundo día debido al clima y luego se detuvo el tercer día para solucionar problemas con dos fanáticos. Se reanudó el 4 de abril, pero fue detener de nuevoEsta vez por problemas de válvulas.

Durante el ensayo general de SLS, la NASA revisará todos los movimientos de lanzamiento para explorar cualquier problema potencial.

Todavía no está claro cuándo la NASA intentará el ejercicio nuevamente; lo más cercano que puede suceder es 9 de abril – pero una vez completado, el siguiente paso será usar el SLS para enviar una cápsula Orion no tripulada en un vuelo alrededor de la Luna.

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Podría suceder tan pronto como junio de 2022, y una misión orbitando la luna Con Una tripulación podría seguir tan pronto como 2024.

La NASA espera lanzar un segundo SLS tripulado nuevamente en 2025. La cápsula Orion llevará B Nave de aterrizaje de SpaceX Espera en la órbita de la luna. Luego, el módulo de aterrizaje llevará a dos miembros de la tripulación a la superficie lunar, más de 50 años después de la última vez que la NASA puso sus botas en la Tierra lunar.

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