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El esqueleto de dinosaurio más antiguo de África, Episaurus hereditario, descubierto en Zimbabue

El esqueleto de dinosaurio más antiguo de África, Episaurus hereditario, descubierto en Zimbabue

Un equipo internacional de paleontólogos ha descubierto lo que creen que es el esqueleto de dinosaurio más antiguo jamás descubierto en África. El esqueleto de Mbiresaurus raathi, descrito como un dinosaurio herbívoro de cuello largo, se encontró en el norte de Zimbabue, según un comunicado de prensa del miércoles de Virginia Tech. Los investigadores dicen que la tribu Rathic Mperisaurus vivió hace más de 230 millones de años.

Mbiresaurus raathi medía alrededor de 6 pies de largo, tenía una cola larga y pesaba entre 20 y 65 libras. Mbiresaurus raathi es un dinosaurio de cuello largo.

Una reconstrucción artística de un Lambirisaurus hereditario (en primer plano) con el resto del grupo de fauna de Zimbabue al fondo. Incluye dos rincosaurios (frente a la derecha), un aetosaurio (izquierda) y un herrerasáurido cinodonte acechador (atrás a la derecha)

Andréi Atoshin/Virginia Tech


El esqueleto intacto fue encontrado principalmente por Universidad Tecnológica de Virginia El estudiante Christopher Griffin y otros paleontólogos durante dos excavaciones en Zimbabue en 2017 y 2019. Las únicas partes que faltaban eran parte de la mano y partes del cráneo, dijo el equipo internacional de investigadores que encontró el esqueleto.

“El descubrimiento de un Meperisaurus hereditario llena un vacío geográfico crítico en el registro fósil de los dinosaurios más antiguos y demuestra el poder del trabajo de campo basado en hipótesis para probar predicciones sobre el pasado antiguo”, dijo Griffin en un comunicado.

Con base en sus hallazgos, Mbiresaurus Se para sobre dos patas y tiene una cabeza relativamente pequeña con dientes dentados de forma triangular.

“Estos son los dinosaurios definitivos más antiguos conocidos en África, y tienen una edad aproximadamente equivalente a los dinosaurios más antiguos que se encuentran en cualquier parte del mundo”. Griffin dijo. “Los dinosaurios más antiguos que se conocen, hace aproximadamente 230 millones de años, en la etapa carniense del Triásico tardío, son extremadamente raros y se han recuperado de solo unos pocos lugares en todo el mundo, particularmente en el norte de Argentina, el sur de Brasil y la India”.

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Christopher Griffin en 2017, mientras desenterraba una parte del esqueleto de Mbiresaurus raathi, envuelto en una chaqueta militar de yeso.

Stephen Tolan, del grupo de investigación de paleobiología y geología de Virginia Tech


La mayor parte del esqueleto de Mbiresaurus se conserva en Derring Hall en Virginia Tech para su limpieza y estudio. Eventualmente será trasladado al Museo de Historia Natural de Zimbabue en Bulawayo, dijo la universidad, junto con cualquier fósil adicional encontrado en el área.

“El hecho de que el esqueleto de Empirisaurus esté casi completo lo convierte en un material de referencia ideal para futuros descubrimientos”, Michel Zondo, El curador y excavador del museo declaró, en un comunicado de prensa. “Este es el primer descubrimiento de sauropodomorfos de su tamaño en Zimbabue; de ​​lo contrario, la mayoría de nuestros hallazgos de sauropodomorfos aquí son generalmente de animales de tamaño mediano a grande”.

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