junio 23, 2021

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El estudio muestra que las moscas asesinas pierden el control y pierden su objetivo

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Un nuevo estudio muestra que el asesino lanza una “bomba en picado” hacia su presa, pero a menudo pierde el control en el aire y pierde su objetivo.

Un equipo de investigadores dirigido por la Universidad de Cambridge ha fotografiado a la especie con cámaras mientras intenta atrapar presas en tanques transparentes en el laboratorio.

Descubrieron que la especie, Coenosia attenuata, puede alcanzar aceleraciones de más de 3 gramos cuando se sumerge en el aire para atrapar a su presa.

Pero a velocidades tan altas, a menudo fallan porque no pueden corregir su rumbo y terminan recalibrándose torpemente en el aire.

Increíblemente, la especie, que es nativa del sur de Europa, viaja cinco veces más rápido que un halcón, a pesar de medir hasta 0,1 pulgadas de largo.

El estudio fue realizado por investigadores de la Universidad de Cambridge, la Universidad de Lincoln y la Universidad de Minnesota.

En su artículo dicen: “Los insectos pre-meteorológicos suelen contrastar a sus presas con el cielo y atacar hacia arriba”.

Sin embargo, las moscas asesinas (Coenosia attenuata) pueden atacar a las presas que vuelan por debajo, realizando lo que llamamos “buceo aéreo”.

“Las moscas asesinas son depredadores binarios de maniobras extremadamente rápidas que capturan a sus presas mientras vuelan hacia arriba y hacia abajo”.

En la foto se muestra una vista frontal y lateral de la mosca asesina (Coenosia attenuata). Las moscas asesinas son depredadores rápidos y “altamente maniobrables” que capturan a sus presas mientras vuelan hacia arriba y hacia abajo.

El buceo aéreo de alta velocidad se logra mediante una combinación de gravedad y aleteo, o “aceleración activa de los músculos”.

Esto es como montar a los humanos cuesta abajo en lugar de simplemente ayudar a la gravedad, una posición que también podría conducir a una pérdida de control.

Permite que los modelos alcancen impresionantes velocidades de aceleración de hasta 36 m / s2, lo que equivale a 3,6 veces la aceleración debida a la gravedad (o 3,6 g).

Vuela el asesino

La mosca asesina o mosca cazadora (Coenosia attenuata) es una especie de mosca nativa del sur de Europa.

Se encuentran en España, Francia, Italia, Alemania y Grecia.

Se alimenta de moscas de la fruta, moscas blancas y otros insectos pequeños.

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Las moscas asesinas son depredadores rápidos y “altamente maniobrables” que capturan a sus presas mientras vuelan hacia arriba y hacia abajo.

Los investigadores dicen que es el único insecto que ataca.

Utiliza una combinación de gravedad y una “aceleración activa de los músculos”, el aleteo de las alas, para lograr altas velocidades activas de inmersión.

Esto es como los humanos bajando una colina en bicicleta en lugar de simplemente ayudar a la gravedad.

Sorprendentemente, los halcones buceadores, el animal más rápido para cazar presas en el aire, logran aceleraciones mucho más bajas de solo 6,8 m / s2.

Los halcones se sumergen doblando sus alas y simplemente dejando que la gravedad la acelere hacia su presa.

Los investigadores dicen que la mosca asesina no tiene en cuenta el efecto de la gravedad cuando se sumerge para interceptar un objetivo.

Para obtener sus resultados, el equipo internacional construyó una “arena de vuelo” transparente y soltó presas imaginarias a través de ella a velocidad constante, así como moscas de la fruta reales (presas de moscas asesinas).

Las moscas asesinas fueron filmadas con cámaras de video de alta velocidad cuando atacaron al objetivo, y los investigadores volvieron a ver las imágenes en cámara lenta.

Luego, el equipo de investigación utilizó estos datos para reconstruir completamente la secuencia del ataque en una imagen en 3D.

Descubrieron que las moscas alcanzaban velocidades mucho más altas durante el vuelo cuando despegaban del techo del anillo, en comparación con el suelo o las paredes.

Las moscas golpean sus alas a una velocidad similar dondequiera que parten, lo que indica que su velocidad de vuelo está determinada por una combinación de fuerza de las alas y gravedad.

“ Cuando las moscas asesinas despegaron del piso o las paredes de la arena, se movieron en el momento en que podían tomar el camino más corto hacia el objetivo ”, dijo el autor del estudio Sergio Rossoni, estudiante de doctorado en el Departamento de Zoología de la Universidad de Cambridge.

Pero no pudieron manejar esto cuando despegaron del techo porque la mayor aceleración debido a la gravedad cambió la trayectoria de vuelo esperada.

Al sumergirse a una velocidad vertiginosa, la mosca asesina a veces atrapa a su presa objetivo muy rápidamente, pero a menudo falla porque su velocidad hace que sea difícil cambiar de rumbo en medio de la inmersión si la presa se mueve.

Pero incluso si la mosca no aterriza en el objetivo, la especie puede mantener a su presa a corta distancia mientras realiza las maniobras finales para atraparla.

El buceo a alta velocidad también obliga a la presa potencial a cambiar de dirección cuando el atacante se acerca, pero para hacerlo, debe reducir la velocidad de la presa, lo que facilita su captura.

Rossoni dijo que su equipo está interesado en la mosca asesina, también conocida como mosca cazadora, ya que es el único insecto que ataca.

Una toma fija del video de arriba muestra a la mosca asesina más grande cuando falla, y luego sobrevuela, una verdadera mosca de la fruta.  Rossoni dijo:

Una imagen fija del video de arriba muestra a la mosca asesina más grande justo cuando falla, y luego se salta, una mosca de la fruta real. “Se puede ver a la mosca de la fruta mutando mucho en un intento de escapar de la mosca asesina. Sin embargo, al hacer esto, la mosca de la fruta se ralentiza, lo que permite que el ave asesina se acerque más y más hasta que la atrape”, dijo Rossoni.

Los insectos cazadores aéreos suelen atacar a sus presas hacia arriba, porque el contraste de la presa con el cielo hace que sea más fácil de ver.

Le dijo a BBC Radio 4 en el programa Today del viernes por la mañana: “Por lo general, los insectos atacan hacia arriba porque pueden cazar el cielo brillante y está menos abarrotado”.

“Pero las moscas asesinas son especiales porque atacan en todas direcciones”.

Así que las moscas asesinas son depredadores de insectos tan inusuales que cazar contra un suelo visualmente abarrotado, usando los ojos con una precisión aproximada, es mucho más difícil.

“La dificultad de cazar presas en terrenos abarrotados se ve agravada por la precisión aproximada de los ojos de la mosca asesina, que es vulnerable incluso a otros depredadores”, dice el equipo.

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En estas condiciones, bucear hacia la presa a alta velocidad puede ser beneficioso, a pesar de una disminución asociada en la maniobrabilidad.

“Al reducir la distancia a sus objetivos, las moscas asesinas también aumentan el tamaño angular del objetivo en su retina, lo que a su vez las hace menos propensas a perder su trayectoria”.

Los resultados han sido publicados en Revista Royal Society Front.

Un estudio reveló que las moscas de la fruta son “folletos ultrarrápidos”.

Aunque son famosos por girar en círculos en busca de plátanos, los científicos han revelado que las moscas de la fruta en realidad poseen una variedad impresionante.

Investigadores del Instituto de Tecnología de California (Caltech) informan que esta especie, Drosophila melanogaster, puede volar hasta nueve millas (15 km) en un solo vuelo.

Sorprendentemente, eso es aproximadamente 6 millones de veces la longitud corporal promedio, que es de solo 2.5 milímetros, o una décima parte de una pulgada.

Esto sería como un humano promedio que hubiera viajado un poco más de 6,200 millas (10,000 kilómetros) en un viaje, aproximadamente la distancia desde el Polo Norte hasta el ecuador.

“La capacidad de dispersión de las moscas de la fruta jóvenes se ha reducido enormemente”, dijo el autor del estudio Michael Dickinson, biólogo del Instituto de Tecnología de California.

Para sus experimentos, el equipo creó 10 “trampas de olor” en un anillo circular, cada una ubicada dentro de un radio de 1 km (0,6 millas) alrededor del sitio de lanzamiento.

Cada trampa contenía un tentador cóctel de jugo de manzana fermentado y levadura de champán, una mezcla que produce dióxido de carbono y etanol, que no son resistentes a las moscas de la fruta.

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