diciembre 2, 2022

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El suministro mundial de aceite de oliva se ve amenazado por la peor sequía «en la memoria viva»

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Los olivos en Finca Fuensantilla de Green Gold Olive Oil Company en Pace del Segura, España, han sufrido temperaturas récord y falta de lluvia este año. (Alfredo Cáliz / Panos / Redux para CNN)

Los abuelos de Manuel Heredia Halcón plantaron olivos en su huerto de 1200 acres en Andalucía, España, hace casi un siglo.

Los árboles son famosos por su capacidad para prosperar incluso en los suelos más secos, pero este año, las temperaturas abrasadoras y la falta extrema de lluvia han cobrado un alto precio.

“Estamos muy preocupados”, dijo Halcon a CNN Business. “No se puede sustituir el olivo por ningún otro árbol o producto”, añadió.

Al igual que muchos agricultores europeos, Halcon ha luchado contra una sequía severa este verano, y estima que la cosecha de aceite de oliva de su finca, Cortijo de Suerte Alta, se reducirá en un 40% este año debido a condiciones climáticas inusuales.

En julio, las temperaturas batieron récords de hasta 40 °C (104,5 °F) en partes de Francia, España, Italia y Portugal. A principios de agosto, el calor extremo y la escasez de precipitaciones habían llevado a casi dos tercios de la tierra de la Unión Europea a condiciones de sequía, según el Observatorio Europeo de la Sequía.

Los productores de aceite de oliva se han visto muy afectados. Kyle Holland, analista de precios de granos y semillas oleaginosas de Mintec, una empresa de datos de productos básicos, espera una «caída significativa» del 33% al 38% en la cosecha de aceite de oliva español a partir de octubre.

Los consumidores ya están pagando más por el aceite de oliva. Los precios minoristas en toda la UE aumentaron un 14 % en el año hasta julio. Pero los productores y compradores le dijeron a CNN Business que los precios aumentarán aún más en los próximos meses.

“La sequía es muy severa. Es simplemente demasiado seca. Algunos árboles producen muy poca fruta y algunos árboles no producen fruta en absoluto. Esto solo sucede cuando los niveles de humedad del suelo son muy bajos”, dijo Holland a CNN Business.

Es un disparo de advertencia para una industria que depende del ciclo de vida predecible de los olivos. Los agricultores están acostumbrados a grandes fluctuaciones en la cosecha durante un período de 24 meses, pero el cambio climático ya está alterando este ritmo centenario.

Daniel Marin, administrador de tierras de Green Gold Olive Oil Company, examina un árbol en la huerta Vinca Carlotta en Sorriela del Guadalamar. Este año, los árboles de Finca Carlota tienen muy pocas aceitunas, si es que tienen alguna. (Alfredo Cáliz / Panos / Redux para CNN)

Se ven aceitunas caídas en suelo seco durante una sequía en Villa Filippo Berrio en Vecciano, Italia. (Noemí Casanelli/CNN)

Paco Bugalans, presidente de la almazara Cortijo de Suerte Alta, exhibe aceitunas en el huerto de la empresa en Albinden, España. (Alfredo Cáliz / Panos / Redux para CNN)

Imposible comer fruta

La producción de aceite de oliva depende del momento. Los árboles comienzan a brotar en marzo antes de que las flores se abran en mayo. Las aceitunas crecen durante los meses de verano antes de la cosecha en otoño.

Andalucía, el punto más al sur de España, proporciona alrededor de un tercio del aceite de oliva del mundo. Se utiliza para temperaturas de hasta 40 °C regularmente, pero no en mayo, cuando las flores comienzan a florecer.

“Es posible que en ese momento hayamos perdido entre un 15% y un 20% de la cosecha”, dijo.

Halcón espera vender aceite este año a 4 euros (3,97 dólares) el kilogramo a los compradores, incluidos los de Asia y América. Este es un aumento del 30% con respecto al año pasado.

La ola de calor coincidió con un tercer año consecutivo de escasez de precipitaciones. Los niveles de agua en el río Guadalquivir, que ayuda a regar los olivares circundantes, son muy bajos. Halcon dijo que solo ha podido dar a sus árboles la mitad de la cantidad habitual de agua en esta temporada de crecimiento.

“El próximo año será peor porque las represas estarán completamente vacías”, dijo.

Juan Jiménez, director ejecutivo de Green Gold Olive Oil Company, una empresa familiar ubicada a unos 160 kilómetros (100 millas) al noreste, enfrenta problemas similares.

«[The issue] No se trata solo de qué tan caliente está, sino de cuándo está caliente».

“El momento en que vive la flor del olivo, y [if it is] El camino de las flores se está quemando, por lo que es imposible obtener frutas”.

Los olivos de Jímenez cubren 740 acres de terreno montañoso y llano. Es probable que las altas temperaturas en mayo reduzcan su cosecha entre un 35% y un 60% de la cosecha de un año normal si las lluvias no caen en las próximas semanas.

De ser así, sería «la peor cosecha de los últimos 10 años», dijo Jiménez.

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Daniel Marin de Green Gold Olive Oil Company habla con guardabosques en la comunidad de regantes de Guadalmena frente al río Guadalimar, que proporciona agua para el riego de la propiedad. (Alfredo Cáliz / Panos / Redux para CNN)
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Cortijo de Suerte Alta en Albendín, cerca de la Presa del Vadomojón. (Alfredo Cáliz / Panos / Redux para CNN)

En otras partes del sur de Europa, las condiciones de sequía también han causado fuertes dolores de cabeza. Filippo Berio vende aceite en 72 países y exporta la mayor parte de proveedores en Italia, España y Grecia.

También produce su propio aceite a partir de 25.000 árboles en Italia. Walter Zaner, director gerente de la división británica de Filippo Berrio, describió el huerto toscano como «seco» este verano. A fines de julio, se produjo un incendio masivo cerca de la única planta de la compañía, donde se mezclan, refinan y envasan todos sus aceites, envuelto en humo y cenizas.

“Hemos pasado por sequías, pero creo que esto es lo peor que alguien ha visto en la memoria viva”, dijo Zanery a CNN Business.

choque de precios

Queda por ver qué tan mala será la temporada 2022. El mes pasado, el USDA pronosticó una caída del 14% en la producción mundial, mientras que Mintec espera que sea similar a la pérdida excedente esperada del 30% para España.

Los precios estándar al productor del aceite de oliva virgen extra español de Andalucía alcanzaron su nivel más alto en más de cinco años a finales de agosto. Y en los últimos dos años, ha aumentado casi un 80%: de 2,19 euros (2,18 dólares estadounidenses) por kilogramo en agosto de 2020 a 3,93 euros (3,90 dólares estadounidenses) este mes.

Los precios subieron a principios de 2021 porque a los compradores les preocupaba que el mal tiempo pudiera obstaculizar el suministro, según datos de Mintech. Se disparó nuevamente a fines de febrero después de la invasión rusa de Ucrania, cuando una caída aterradora en las exportaciones de aceite de girasol de la región llevó a los compradores a abastecerse de aceite de oliva como alternativa.

Desde junio, las señales de que la próxima cosecha será mala han hecho que los precios vuelvan a subir.

Hasta ahora, los largos contratos entre proveedores y minoristas han protegido a los consumidores de algunos de los peores aumentos de precios. Pero Holland dijo que los compradores pueden esperar un aumento significativo en los próximos cuatro meses, cuando los minoristas renueven sus acuerdos de suministro.

“Los minoristas intentarán no transferir la mayor cantidad posible de estos costos”, dijo, y agregó que los precios al productor podrían aumentar hasta un 15% por encima de los niveles ya inflados de agosto. Incluso un aumento del 10 por ciento pondría los precios al productor en un máximo histórico, según datos de Mintech.

Yassin Omar, director de Artisan Olive Oil Company, un mayorista del Reino Unido, le dijo a CNN Business que espera que el precio de venta de una botella de aceite de oliva de una pinta (18 onzas líquidas) aumente hasta un 20 % durante el próximo período. unos meses. Los clientes de Inter son en su mayoría supermercados, comida para llevar y restaurantes.

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Paco Bugalans vierte aceite de oliva en el Cortijo de Suerte Alta de Albendín. (Alfredo Cáliz / Panos / Redux para CNN)

Un tractor recorre un olivar en Villa Filippo Berrio, Italia. (Noemí Casanelli/CNN)

Interior de la sala del molino de aceite de oliva de Villa Filippo Berio. (Noemí Casanelli/CNN)

El precio de la botella ya ha aumentado en algunos mercados importantes. En Europa, el mayor consumidor mundial de aceite de oliva, los mayores aumentos se registraron en los Países Bajos y Grecia, donde los precios minoristas aumentaron más de una cuarta parte en julio en comparación con el mismo período del año anterior.

Una botella de aceite de oliva virgen extra Filippo Berio en el Reino Unido, el mercado más grande de la marca fuera de los EE. UU., ahora cuesta £ 5 ($ 5,76) en algunas tiendas, frente a £ 3,75 ($ 4,32) a principios de año. Este es el tercero más caro.

La mayor preocupación de Zanri es cómo podría cambiar el comportamiento de los compradores a medida que los precios suben inevitablemente.

«Sin duda, nos enfrentamos a uno de los períodos más difíciles de la historia de la industria del aceite de oliva», dijo.

El costo está subiendo en todas partes.

Los productores de aceite de oliva se han enfrentado a muchas tormentas en el pasado, pero este año, una combinación de clima extremo, cuellos de botella en la cadena de suministro y altos costos de energía, alimentados por la guerra en Ucrania, han causado un estrés sin precedentes.

Halcon dijo que el costo de la electricidad necesaria para bombear agua a sus árboles se ha duplicado, mientras que sus botellas de vidrio son un 40% más caras.

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Paco Bujalance se encuentra en los olivares azotados por la sequía del Cortijo de Suerte Alta en Albendín. Se espera que las temperaturas récord y menos precipitaciones en esta temporada de siembra reduzcan la cosecha en un 40% este año. (Alfredo Cáliz / Panos / Redux para CNN)
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Vemos aceitunas en un árbol en el Molino de Suerte Alta en Albendín. (Alfredo Cáliz / Panos / Redux para CNN)

También para Zanre, «Cualquier cosa que toques [the] cadena de suministro «en los precios. Él cree que es poco probable que algunos costos, como las tarifas de envío, bajen en absoluto.

«Ha subido el palet, han subido las botellas, han subido las etiquetas, han subido los tapones, ha subido la potencia para hacer funcionar la planta. Todo. Y además, a un precio [the] El petróleo está subiendo».

Pero Halkon dijo que la crisis está generando oportunidades. Los precios más altos de los aceites de semillas, incluido el aceite de girasol, han hecho que el aceite de oliva sea más competitivo.

“Si hace un año el aceite de oliva costaba el doble [the] El precio, o incluso tres veces más caro que algunos [alternatives]Hoy probablemente somos solo un 20% y un 30% más caros que los aceites de semillas”.

Jiménez también es optimista. Dijo que el aceite de oliva todavía representa solo una pequeña porción del mercado mundial de aceites comestibles, una porción que está convencido de que solo puede crecer.

“Pero tenemos que estar preparados para entender que tal vez esto [drought] Ocurrirá, no una vez cada 20 años, sino uno de cada diez, o uno de cada cinco, o uno de cada cuatro. Y tenemos que estar preparados para hacerlo si queremos sobrevivir en un mercado competitivo”.

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La tierra seca y chamuscada se ve bajo los olivos de la huerta del Cortijo de Suerte Alta. Solo la mitad de la cantidad habitual de agua estaba disponible para regar los árboles en esta temporada de crecimiento. (Alfredo Cáliz / Panos / Redux para CNN)

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