julio 7, 2022

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El uso de cráteres de impacto en la datación de eventos geológicos en la superficie de Marte

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Si bien las visitas de los rover a la superficie de Marte son herramientas de investigación invaluables para comprender la química de la superficie y otras cuestiones, la observación de Marte desde la órbita puede ayudarnos a comprender la historia del planeta, como muestran las imágenes recientes del cráter de impacto marciano.

El orbitador Mars Express utiliza el instrumento Cámara estéreo de alta resolución (HRSC) para tomar fotografías de la superficie de Marte, incluyendo Características geográficas Y sitios de hielo de agua. La Agencia Espacial Europea compartió recientemente imágenes generadas a partir de datos HRSC de cráteres profundos en la superficie de la región de Tantalus Fossae. Estas cuencas son parte de un sistema de grietas que se extiende casi 1,500 millas y están ubicadas alrededor de los bordes de un volcán bajo llamado Alba Mons.

Esta imagen del Mars Express de la Agencia Espacial Europea (ESA) muestra parte de un gran sistema de grietas en Marte conocido como Tantalus Fossae. Esta imagen incluye datos recopilados por una cámara estéreo de alta resolución (HRSC) de Mars Express el 19 de julio de 2021. ESA/DLR/FU Berlín

“Los fósiles surgieron cuando la cumbre del Alba Mons se elevó en altura, provocando que la superficie circundante se deformara, estirara y fracturara”, ESA explique. «Las fallas de Tantalus Fossae son un gran ejemplo de una característica superficial conocida como grabens; cada trinchera se formó cuando se abrieron dos fallas paralelas, lo que provocó que las rocas entre ellas cayeran en el vacío resultante».

La vista en perspectiva inclinada de Tantalus Fossae en Marte se creó a partir del modelo digital del terreno, los canales inferiores y el color de la cámara estéreo de alta resolución en el Mars Express de la Agencia Espacial Europea.
La vista en perspectiva inclinada de Tantalus Fossae en Marte se creó a partir del modelo digital del terreno, los canales inferiores y el color de la cámara estéreo de alta resolución en el Mars Express de la Agencia Espacial Europea. ESA/DLR/FU Berlín

Otra imagen muestra la misma área pero desde un ángulo diferente, generado a partir de la información digital recopilada por la herramienta HRSC y otras. Al recopilar información sobre las características de elevación y superficie de diferentes herramientas, se pueden crear modelos digitales de terreno que muestran cómo se ve el terreno en tres dimensiones.

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El cráter grande que se muestra en las fotos puede ser útil para determinar la datación de las características de los grabens. El cráter habría ocurrido cuando un trozo de roca o hielo fluyó a través de la delgada atmósfera y golpeó el planeta, arrojando escombros y creando una onda de choque que formó una forma circular en la superficie de la roca. La fuerza de este efecto desdibujará las características de la superficie que estaban allí antes.

Dado que los eyectores pueden verse operando a través del cráter de impacto, deben haberse formado después de que ocurrió el impacto. Esta es una forma en que los geólogos construyen una imagen de la historia de objetos distantes como Marte o la Luna, observando la edad de ciertos eventos geológicos relacionados con cráteres de impacto particulares. Este cráter de impacto es antiguo y ya estaba en la superficie cuando el volcán Alba Mons comenzó a salir a la superficie y formar las fisuras de Tantalus Fosai.

Si te fijas bien en la imagen superior, puedes ver otro cráter de impacto, mucho más pequeño y situado en la parte inferior izquierda del cráter principal, que corta las líneas de falla. Esto indica que es mucho más pequeño y fue generado por un impacto que ocurrió después de que se formó el sistema de fallas.

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