junio 19, 2021

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Es posible que pronto aparezca un nuevo tipo de vacuna COVID

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Un nuevo tipo de vacuna COVID-19 puede estar disponible tan pronto como este verano.

Es lo que se conoce como vacuna proteica. Funciona de forma algo diferente a la cosecha actual de vacunas autorizadas en los Estados Unidos, pero se basa en tecnología bien conocida y no requiere refrigeración especial.

En general, las vacunas funcionan mostrando al sistema inmunológico de las personas algo que parece un virus, pero que en realidad no es así. Tómelo como una advertencia anticipada; Si aparece el virus real, el sistema inmunológico está listo para intentar eliminarlo.

En el caso del coronavirus, esta “cosa” es una de las proteínas del virus: la proteína de pico.

Las vacunas fabricadas por Johnson & Johnson, Moderna y Pfizer contienen instrucciones genéticas para la proteína espinal, y depende de las células de nuestro cuerpo producir la proteína por sí mismas.

Es posible que una vacuna COVID-19 para una subunidad proteica esté disponible en la empresa de biotecnología, Novavax. A diferencia de las tres vacunas ya autorizadas en los EE. UU., Contiene la proteína de pico en sí misma (no tiene que fabricarse, ya se ha fabricado) junto con un adyuvante que estimula la respuesta del sistema inmunológico para hacer que la vacuna sea más protectora.

Vacunas proteicas Esta forma ha existido por un tiempo. Hay vacunas en el mercado contra la hepatitis B y la tos ferina que se basan en esta tecnología.

Se ha realizado una prueba importante de la eficacia de la vacuna Novavax COVID-19 en decenas de miles de voluntarios en Estados Unidos y México, a punto de terminar. Dr. Gregory Glenn“Esperamos solicitar permiso en el Reino Unido, Estados Unidos y Europa en el tercer trimestre”, dijo a la audiencia el jefe de investigación y desarrollo de Novavax en un seminario web organizado recientemente por la Asociación Internacional de Vacunas.

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Convertir plantas en fábricas

Para producir la proteína del virus, Novavax utiliza vasos gigantes de células cultivadas en un laboratorio. Pero hay otra forma de producir proteínas: llevar plantas a un invernadero para que lo hagan.

Este es el enfoque utilizado por la empresa canadiense de biotecnología. Medicago.

plantas utilizadas Relacionado con la fábrica de tabacoy modificado para contener las instrucciones genéticas para producir la proteína viral.

Las plantas hacen algo de gran valor: hacen una cáscara grasienta que rodea un grupo de proteínas virales, con las proteínas sobresaliendo.

“La planta recolectará la proteína en forma y forma similar a un virus”, dice. Natalie LandryVicepresidente Ejecutivo de Asuntos Científicos y Médicos de Medicago. “Entonces, si miras una foto de ella, la encontrarás Mira Como un virus, pero no puede causar ninguna enfermedad. pero cuando [it’s] Su inyección como vacuna hará que su cuerpo tenga una buena respuesta inmunológica “.

Los primeros estudios sugieren que la vacuna candidata de Medicago hace precisamente eso, y la compañía confía lo suficiente en estos resultados que ya ha comenzado un gran estudio en personas que podría incluir hasta 30.000 voluntarios en 11 países.

Landry reconoce que el desarrollo de la vacuna Medicago COVID-19 se ha quedado rezagado con respecto a otros.

“Llegamos tarde, pero ya vamos”, dice.

Otro que llega tarde es el gigante farmacéutico Sanofi. La vacuna de la subunidad del coronavirus también se cultiva en células en el laboratorio.

A fines del año pasado, la compañía se estaba preparando para realizar un gran estudio sobre la efectividad de la vacuna cuando los primeros resultados en un grupo más pequeño de personas mostraron que no parecía estimular una respuesta inmune que pudiera ser protectora.

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“Especialmente en las personas mayores en ese estudio, no eran tan inmunes como deberían ser”, dice. Dr.. Paul Goepfert en la Universidad de Alabama en Birmingham, quien fue uno de los investigadores involucrados en esos primeros estudios. Dice que la orden resultó ser un cálculo incorrecto de la dosis de vacuna que se estaba administrando.

“En lugar de dar 10 mcg de la dosis, en realidad estaban dando 1 mcg”, dice Guepfert.

Sanofi solucionó este problema y repitió los primeros estudios con buenos resultados. La compañía ahora está inscribiendo voluntarios para un gran evento de prueba.

Sería bueno, dice Goepfert, que todas estas vacunas lleguen a los consumidores. Pero esto por sí solo no resolverá el problema de vacunar a las personas.

¿Por qué? “Porque las vacunas que tenemos ahora están un poco más allá de la eficacia de nuestros sueños salvajes”, dice. “Y estoy viviendo en una situación en este momento en la que estoy frustrado por la lentitud con la que estamos absorbiendo la vacuna”.

Goepfert vive en Alabama. de acuerdo a Últimos números De los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, solo Mississippi tiene una tasa más baja de vacunación per cápita.

Copyright 2021 NPR. Para obtener más información, visite https://www.npr.org.

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