septiembre 17, 2021

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Estudiamos cómo reducir la propagación del COVID en el aire en los hospitales. Esto es lo que aprendimos

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La segunda ola de COVID-19 en Melbourne el año pasado, que llevó al bloqueo Dura más de 100 días, nos brindó muchas lecciones sobre el control de la transmisión. Algunos de estos son relevantes ya que Nueva Gales del Sur soporta su cierre continuo.

Una característica de la segunda ola de Melbourne fue el impacto desproporcionado en los trabajadores de la salud, los pacientes de hospitales y los residentes de hogares de ancianos. En respuesta, un equipo de médicos, ingenieros y científicos de aerosoles con sede en Melbourne se unieron para aprender unos de otros sobre cómo mitigar los riesgos de transmisión aérea de COVID-19 en la atención médica.

Somos algunos miembros de este equipo. Como lo escuchamos COVID se está extendiendo en los hospitales de Sydney Durante el brote actual, queremos compartir lo que hemos aprendido sobre cómo reducir la propagación del COVID-19 en el aire con la esperanza de que sea útil para nuestros colegas.

Más importante aún, mucho ha mejorado durante el curso de la pandemia. La mayoría del personal sanitario y algunos de nuestros pacientes (aunque no tantos como nos gustaría) están vacunados contra COVID-19, lo que reduce el potencial de enfermedad grave y muerte. En general, se dispone de equipo de protección personal (EPP) adecuado, incluidas las máscaras N95 debidamente probadas, y se han adoptado ampliamente prácticas como el distanciamiento físico y el uso de telesalud.

Pero Transmisión de aerosoles de COVID-19 es un problema muy real y persistente.



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Recientemente leímos comentarios de expertos sobre cómo lidiar con COVID-19 que apuntan a prestar atención a la ventilación interior. Pero estos asuntos rara vez determinan exactamente lo que se puede y se debe hacer en las instalaciones de un hospital existente.

Los sistemas HVAC en los hospitales, como la mayoría de los espacios públicos interiores, están diseñados para brindar comodidad y eficiencia energética, no para el control de infecciones (excepto para áreas de aislamiento construidas expresamente).

Obviamente, no podemos reconstruir todos los sistemas de ventilación de los hospitales para hacer frente al brote actual.

Sin embargo, hay cosas tangibles que se pueden hacer ahora y en el futuro.

Nuestras recomendaciones

Recomendamos a los hospitales que den prioridad al uso de salas de presión negativa para pacientes con COVID-19 cuando estén disponibles. Las cámaras de presión negativa están especialmente diseñadas para pacientes con enfermedades altamente infecciosas. Ya lo usamos para atender a personas con tuberculosis, sarampión y varicela en el hospital.

Estas habitaciones suelen tener una “sala de espera” con una puerta a cada lado antes de la habitación del paciente. La presión del aire en la sala de espera es más baja que en el pasillo, luego vuelve a caer en la habitación del paciente en comparación con la sala de espera. Esto significa que el aire potencialmente contaminado no se escapa de la habitación del paciente cuando se abre la puerta.

Las cámaras de presión negativa garantizan que el aire potencialmente contaminado no se escape al pasillo.
lucha de valores

Sin embargo, estas habitaciones suelen ser escasas, incluso en los grandes hospitales, y es posible que no se encuentren en hospitales pequeños o rurales.

Si las salas de presión negativa no están disponibles, entonces, cuando sea posible, los pacientes con COVID-19 deben manejarse en habitaciones individuales con puertas que se cierren con llave.

Preferiblemente, estas habitaciones tienen un gran número de “intercambios de aire por hora”. Ésta es una medida de la frescura del aire en la habitación. Seis intercambios de aire por hora y se ha sugerido Mínimo para habitaciones de hospital, pero más preferido.

Los hospitales deben tener en cuenta que el aire de las habitaciones estándar puede salir a los pasillos. Algunas habitaciones pueden experimentar presión positiva sin estar etiquetadas como tales, por lo que recomendamos realizar pruebas.

Dos filtros de aire pequeños pueden eliminar el 99% de los aerosoles infecciosos

Si los pacientes con COVID-19 se tratan fuera de las salas de presión negativa, recomendamos a los hospitales que consideren el uso de limpiadores de aire portátiles con filtros HEPA.

nosotros El primer estudio global se publicó en junio en el flujo de aire y el movimiento de aerosoles en la sala COVID-19, lo que nos da una idea real de cómo se transmite el virus.

nosotros encontramos Los purificadores de aire portátiles son muy eficaces para aumentar la eliminación de partículas del aire en espacios clínicos y reducir su propagación a otras áreas.

Dos pequeños purificadores de aire domésticos en la habitación de un solo paciente en una sala de hospital pueden eliminar el 99% de los aerosoles potencialmente infecciosos en 5,5 minutos.

Estos filtros de aire son relativamente económicos y están disponibles comercialmente. Creemos que pueden ayudar a reducir el riesgo de que los trabajadores de la salud y otros pacientes contraigan COVID-19 en la atención médica.

Actualmente lo estamos usando en el Royal Melbourne Hospital y Western Health.



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innovaciones como Campanas de ventilación personal También puede resultar muy útil. La unidad de cuidados intensivos de Western Health, que atendió a un gran número de pacientes en Melbourne en 2020, utilizó estas mantas para filtrar el aire cerca de los pacientes con COVID-19 y ayudar a proteger al personal.

También es importante que los hospitales realicen evaluaciones de ventilación para que las salas estén al tanto de las rutas del flujo de aire a través de los espacios para ayudar a determinar dónde ubicar a los pacientes y al personal.

Descubrimos que es importante reducir la cantidad de pacientes infectados en un espacio físico dado porque creemos que esto ayudó a reducir la densidad del aerosol. Cuando el número de pacientes es alto, los hospitales deben tratar de evitar atender a más de un paciente con COVID-19 en una habitación, si es posible, lo que podría significar el cierre de camas.

Obviamente, si aumenta el número de casos nuevos de COVID-19, esto se volverá difícil y serán necesarios hospitales adicionales con instalaciones apropiadas de ‘distribución de carga’.

Los nuevos hospitales deberían centrarse en la ventilación

Necesitamos centrarnos en estrategias prácticas que podamos implementar ahora para adaptarse a los entornos de atención médica retro para mejorar la seguridad del personal y del paciente.

Pero también debemos planificar el futuro.

Al diseñar nuevos hospitales, es de suma importancia:

  • Mantenga la ventilación en el frente de su mente

  • Construir salas de presión negativa adecuadas y habitaciones individuales para pacientes.

  • Se agregó limpieza de aire y monitoreo de aire a la caja de herramientas de operaciones de construcción.

Lo lograremos diseñando instalaciones con personal.

Las vacunas ayudarán a controlar esta epidemia actual. Pero hemos aprendido mucho sobre cómo manejar este virus en tan poco tiempo. Apliquemos lo que hemos aprendido sobre la transmisión de aerosoles para realizar cambios prácticos para mejorar la seguridad ahora y en el futuro.


Los autores desean agradecer a Ashley Stevens, ingeniero hospitalario del Royal Melbourne Hospital, por su contribución a este artículo e investigación.

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