agosto 5, 2021

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Estudio: los dinosaurios se retiraron antes del impacto de un meteorito

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Los dinosaurios pueden haber estado en declive millones de años antes del impacto del meteorito, que a menudo se atribuye a su extinción, según una investigación publicada el martes que examina el papel que juega el cambio climático.

Se cree que el meteorito Chicxulub, que se estrelló contra lo que hoy es la península de Yucatán en México hace unos 66 millones de años, provocó la extinción del Cretácico y el Paleógeno que mató a las tres cuartas partes de la vida en la Tierra, incluidos los dinosaurios.

Una nueva investigación ahora indica que varias especies de lagartos terribles pueden haber disminuido hasta 10 millones de años antes del impacto del meteoro.

La investigación, publicada en Nature, examinó datos de 1.600 restos de dinosaurios encontrados en todo el planeta para modelar qué tan comunes eran ciertos tipos de dinosaurios carnívoros y herbívoros a finales del período Cretácico.

El equipo descubrió que el declive de la especie comenzó hace unos 76 millones de años.

Fabien Condamine, del Instituto de Ciencias Evolutivas de la Universidad de Montpellier y autor principal del estudio, dijo que su equipo rastreó el declive de seis familias de dinosaurios, que comprenden casi 250 especies diferentes.

“Tenemos un pico de diversidad hace unos 76 millones de años”, dijo a la AFP.

“Luego hay un declive que dura 10 millones de años, eso es más que la duración total de la raza humana”.

El equipo encontró dos posibles explicaciones para la diversidad de filos de dinosaurios identificados en sus registros fósiles y modelos informáticos.

Por ejemplo, el ritmo de disminución de las especies corresponde a un fuerte enfriamiento del clima global hace unos 75 millones de años, cuando las temperaturas cayeron a ocho grados centígrados.

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Condamine dijo que los dinosaurios se adaptaron a un clima de temperatura media, en su mayoría cálido y húmedo, que prevaleció durante decenas de millones de años a lo largo de su tiempo en la Tierra.

“Con un enfriamiento fuerte, como otros animales grandes, es posible que no fueran capaces de adaptarse”, dijo.

La segunda posible explicación del rechazo fue un shock para el equipo.

Si bien se esperaba que tanto los herbívoros como los carnívoros se vieran afectados aproximadamente al mismo tiempo, el equipo encontró un retraso de dos millones de años entre sus respectivas disminuciones.

“Por lo tanto, una disminución en el número de herbívoros, que eran presas, se habría convertido en una disminución de los carnívoros”, dijo Condamine.

El estudio concluyó que el clima frío y la reducción de la diversidad entre los herbívoros no solo llevaron al lento declive de los dinosaurios, sino que también dejaron a diferentes especies incapaces de recuperarse después del impacto del meteorito.

“Estos factores obstaculizaron su recuperación del desastre final”, dijo.

(Todas las fotos a través de VCG)

(Si desea contribuir y tiene experiencia específica, contáctenos en [email protected]).

Fuente (s): AFP

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