diciembre 6, 2021

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Europa lanza al espacio un satélite de madera contrachapada: NPR

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WISA Woodsat, visto en un espectáculo de artista, ha sido descrito como el primer satélite de madera del mundo. Está previsto que se lance desde Nueva Zelanda antes de fin de año.

Navegación espacial ártica / Agencia Espacial Europea


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Navegación espacial ártica / Agencia Espacial Europea

WISA Woodsat, visto en un espectáculo de artista, ha sido descrito como el primer satélite de madera del mundo. Está previsto que se lance desde Nueva Zelanda antes de fin de año.

Navegación espacial ártica / Agencia Espacial Europea

Los satélites que orbitan la Tierra generalmente terminan sus vidas con un reingreso ardiente, pero el diminuto CubeSat programado para ser lanzado por la Agencia Espacial Europea a finales de este año puede retrasar un brillo más cálido que la mayoría de último minuto.

Eso es porque WISA-Woodsat está hecho principalmente de madera contrachapada.

No es una idea loca: desde entonces Se hizo ampliamente disponible hace aproximadamente un siglo.La madera contrachapada ha sido apreciada por su resistencia, dureza y durabilidad, tres cosas buenas de una nave espacial.

Woodsat está diseñado para probar la calidad de la madera contrachapada WISA – Especial Variedad de alta calidad producido por Madera contrachapada de UPM En Finlandia, uno de los patrocinadores del proyecto, puede soportar los rigores del espacio.

WISA Woodsat es una creación Jari Mäkinen, un escritor y locutor de Finlandia que cofundó una empresa llamada navegación espacial en el ártico, que comercializa réplicas completamente funcionales de CubeSats listas para la órbita.

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“Siempre me ha gustado hacer modelos de aviones, que incluyen muchas piezas de madera … [This] Me hizo preguntarme por qué no mover ningún objeto de madera en el espacio. ” Comunicado de prensa de la ESA.

El contrachapado puede ser una alternativa más económica a los materiales tradicionales.

Lo crea o no, el contrachapado para satélites pequeños “podría ser una excelente alternativa de bajo costo a los materiales tradicionales y ser totalmente factible con las pruebas y modificaciones adecuadas”, dice Michelle Johnson, investigadora asociada en ingeniería de materiales y procesos en Lockheed Martin Space para NPR.

Las naves espaciales modernas a menudo están hechas de compuestos de fibra de carbono “que son esencialmente una mejora de ingeniería del compuesto original de la naturaleza, a saber, madera”, explica.

Sarbajit Banerjee, profesor de química en la Universidad Texas A&M, está de acuerdo en que la madera en el espacio no es exactamente una idea loca.

Pero el uso de madera en vuelos espaciales tiene sus desafíos

“La madera es un material estructural asombroso, se desempeña muy bien en comparación con otros materiales en términos de relaciones de resistencia a peso”, dijo a NPR.

“Sin embargo, existen muchos desafíos para el uso de madera en aplicaciones de alto rendimiento como los vuelos espaciales”, admite.

Debido al grano y la forma en que crecen los árboles, la madera puede ser más débil en algunas dimensiones que en otras, Sin embargo, Banerjee señala que la madera contrachapada está diseñada específicamente para reducir esto. También es difícil de moldear sin perder fuerza y ​​no disipa fácilmente la energía de los impactos.

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Luego está el entorno espacial en sí. Dice que los satélites en órbita “inevitablemente sufren daños por radiación, lo que en el caso de la madera puede conducir a un deterioro significativo de la resistencia mecánica”.

“El material base para la madera contrachapada es abedul, y usamos básicamente lo mismo que se encuentra en una ferretería o para hacer muebles”, dice Samuli Nyman, ingeniero jefe del proyecto y cofundador de Arctic Astronautics.

“La principal diferencia es que la madera contrachapada normal es demasiado húmeda para usos espaciales, por lo que colocamos nuestra madera en una cámara de vacío térmico para secarla”, dice en un comunicado de prensa de la ESA.

Niemann dice que el equipo de Woodsat también probará barnices y lacas a bordo de la nave espacial.

Los investigadores utilizarán instrumentos de alta tecnología para observar madera contrachapada en órbita

Se utilizará una serie de sensores a bordo, incluidas dos cámaras, una montada en un pequeño palo autofoto retráctil (de metal), para monitorear el desempeño de la madera contrachapada (y los acabados) en el espacio.

Se agregará una capa muy delgada de óxido de aluminio, que generalmente se usa para pintar dispositivos electrónicos (e irónicamente, en papel de lija) al CubeSat para reducir los vapores que se “ respiran ” de la madera al espacio. Tal desgasificación podría “manchar los instrumentos ópticos de la nave espacial”, dice Johnson de Lockheed Martin.

Woodsat, que según la Agencia Espacial Europea se lanzará desde Nueva Zelanda a finales de año, ha sido descrito como el primer satélite de madera. Pero puede que no sea la primera nave espacial hecha en parte de madera, ni la última.

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Se prueba un tipo de corcho como protección térmica en partes de la etapa primaria. El último cohete SLS de la NASA, que se encuentra actualmente en desarrollo. También se utilizó corcho en blindaje térmico en otros CubeSats. y China Decía El roble blanco se usó para hacer un escudo térmico para satélites recuperables en algunos de sus primeros esfuerzos espaciales.

Una empresa japonesa y la Universidad de Kioto Se dice trabajando juntos en un prototipo de satélite de madera para su lanzamiento en 2023. Esperan que ayude a quemar por completo a su regreso, sin dejar sustancias tóxicas en la atmósfera ni escombros que caigan al suelo.

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