octubre 17, 2021

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Hidrógeno verde para desbloquear la riqueza eólica en Chile

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Con el surgimiento del hidrógeno verde como combustible del futuro, abre oportunidades para explotar fuentes de energía renovables ubicadas demasiado lejos de los consumidores para ser transmitidas como electricidad.

En ningún lugar esto es mucho más saludable que en el extremo sur de Chile, donde las empresas compiten por explotar los vastos recursos eólicos de la región.

Un estudio del gobierno de este año estimó que la región más austral del país de Magallanes, que se extiende hasta la Antártida, podría soportar más de 120 gigavatios de energía eólica, más de siete veces la flota total de generación de electricidad actual del país de todas las fuentes, con un factor de potencia promedio. superior al 50%.

Según Windpower Intelligence, la división de datos e investigación de Windpower Monthly, Chile tiene actualmente 2,8 gigavatios de capacidad eólica operativa.

Al menos dos empresas están desarrollando proyectos para producir y exportar hidrógeno verde y productos químicos derivados del viento en la región.

Bendecido con importantes recursos de energía solar y eólica, Chile está decidido a convertirse en un participante importante en el creciente comercio mundial de hidrógeno verde, que muchos gobiernos están promoviendo como una solución clave en la lucha contra el cambio climático.

El año pasado, el presidente del país, Sebastián Piñera, dio a conocer una estrategia nacional de hidrógeno que apunta a que Chile se convierta en uno de los tres mayores productores mundiales de hidrógeno verde con los costos de producción más bajos del mundo.

Además de crear un nuevo sector exportador que rivalizaría en tamaño con la gigantesca industria del cobre en el estado sudamericano, las autoridades también ven la industria local del hidrógeno como una forma de ayudar a limpiar el resto de la economía, desde la agricultura hasta la minería.

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Las autoridades están trabajando arduamente para actualizar las regulaciones de la industria de acuerdo con los estándares internacionales y los subsidios directos para ayudar a los proyectos prometedores en sus primeras etapas.

Con estos elementos en su lugar, algunas empresas ya están desarrollando proyectos para producir y exportar hidrógeno verde.

El mes pasado, las autoridades ambientales de la región de Magallanes dieron luz verde a una planta piloto para producir metanol y gasolina sintética a partir de hidrógeno verde. La inversión inicial de $ 38 millones producirá 350 toneladas de metanol y 130.000 litros de gasolina por año a partir del próximo año, propulsado por una turbina eólica Siemens-Gamasa de 3,4 MW.

Mientras tanto, Highly Innovative Fuels (HIF), respaldado por Siemens, el fabricante de automóviles Porsche y la empresa estatal de energía de Chile Enap, ya está trabajando en la ingeniería de detalle para una planta de 300 megavatios que puede soportar 140.000 toneladas de metanol por año, con planes para comenzar la producción. a finales de año. 2024.

A diferencia de las baterías de litio y otras fuentes de energía sostenibles, los combustibles derivados del hidrógeno tienen la ventaja de que pueden usarse directamente en motores de gasolina sin ninguna modificación.

“Este es un cambio fundamental para toda la industria del transporte”, dijo Clara Bowman, directora de HIF, a Windpower Monthly.

El gobierno alemán ya ha apoyado el proyecto, proporcionando una subvención de 8 millones de euros a través de Siemens Energy.

Otras empresas tienen mayores ambiciones.

El mes pasado, el desarrollador de energías renovables AustriaEnergy firmó un Memorando de Entendimiento con el comerciante químico internacional Trammo para un acuerdo exclusivo para adquirir 1 millón de toneladas por año de amoníaco de una planta de hidrógeno verde que se construirá en Magallanes.

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Los proponentes se utilizan actualmente principalmente en fertilizantes y explosivos, y dicen que el amoníaco producido a partir de energía renovable puede proporcionar una fuente de energía sostenible para la industria pesada, la generación de energía y el transporte marítimo internacional.

Con una inversión estimada de $ 3 mil millones, la instalación de hidrógeno y amoníaco será impulsada por un parque eólico de 2 gigavatios, que será el más grande de América del Sur.

AustriaEnergy, en colaboración con el desarrollador de energías renovables Ökowind, ya ha asegurado el terreno y ha comenzado a medir la velocidad del viento y a realizar diseños para la planta de energía, dijo el director general Helmut Kantner a Windpower Monthly.

Con el acuerdo concluido con Trammo, la compañía apunta a comenzar la construcción en 2024 y comenzar la producción lo antes posible en 2026.

Fácil de alcanzar

Si bien aún se está desarrollando la infraestructura internacional de hidrógeno, incluidos los buques tanque necesarios para transportar gas a través de los océanos, el amoníaco verde producido en la parte más meridional de Chile puede integrarse fácilmente en el actual comercio mundial de amoníaco, gran parte del cual ya pasa por el Estrecho de Chile. la Ruta Marítima de Magallanes.

“Esta es una gran ventaja”, explicó Kantner. “Los barcos que transportaban el amoníaco gris ahora se detendrán en Magallanes y se llenarán con la variedad verde”.

Las empresas ahora buscan un socio no solo para ayudar con los costos de inversión, sino también para construir y operar instalaciones de hidrógeno y amoníaco durante las próximas décadas.

Aunque HIF y AustriaEnergy son actualmente los únicos proyectos de hidrógeno verde en Magallanes, otras empresas están buscando aprovechar el sector, lo que ha llevado a una prisa por comprar terrenos para futuros parques eólicos.

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“Es muy difícil encontrar buenos sitios”, admite Kantner.

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