diciembre 6, 2021

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Hong Kong molesta a los banqueros al imponer una cuarentena inusualmente estricta

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Los empleados del gobierno establecieron un centro de pruebas COVID-19 temporal fuera de un bloque de apartamentos en Robinson Road, en el distrito residencial de niveles medios en la isla de Hong Kong, el 14 de marzo de 2021 (Foto: AP Photo / Kin Cheung)

Escrito por Cathy Chan, Bai Ho y Bruce Einhorn

(Bloomberg) – Las estrictas medidas de contención de Hong Kong han causado una creciente ansiedad en el sector financiero de la ciudad, luego de que el brote obligara a muchas empresas a cerrar sus oficinas y dejara a algunos empleados y a sus hijos varados en las austeras instalaciones de cuarentena del gobierno.

Un ejecutivo de un banco de inversión internacional en la ciudad dijo que la compañía tendría que considerar trasladar a algunos de sus distribuidores a otros centros financieros si las políticas de cuarentena actuales de Hong Kong permanecen vigentes a largo plazo. A los gerentes de otra firma financiera global les preocupa que tendrán dificultades para retener y atraer talentos externos si continúan las reglas de Hong Kong mientras otras ciudades comienzan a aflojar las restricciones a medida que se acelera el lanzamiento de vacunas.

Se ha distribuido un borrador de carta que pide al gobierno de Hong Kong que siga las mejores prácticas internacionales y proporcione una hoja de ruta clara para las políticas de Covid entre los grupos de la industria que representan los intereses financieros y las empresas, aunque no está claro cuál de ellos firmará, las personas familiarizadas con el asunto. dicho. Otra persona dijo que las autoridades mantendrán una reunión el viernes con las cámaras de comercio internacional y otros grupos empresariales para brindar las últimas actualizaciones sobre el virus Covid. Como los demás en esta historia, hablaron bajo condición de anonimato para discutir asuntos privados y políticamente sensibles.

“Para la comunidad empresarial estadounidense, la cuarentena ha sido muy frustrante y esperamos que los procedimientos cambien cuando el gobierno sienta que es seguro”, dijo Tara Joseph, presidenta de la Cámara de Comercio Estadounidense en Hong Kong, en un correo electrónico. En respuesta a preguntas de Bloomberg.

El tema de la disputa son las reglas de cuarentena, que se encuentran entre las más estrictas del mundo. Los contactos cercanos de los casos positivos de Hong Kong, incluidos los niños pequeños, deben pasar hasta dos semanas en instalaciones de monitoreo central, incluso si dan negativo. Si bien un centro de cuarentena está ubicado en un hotel de la marca Dorset, otras instalaciones especialmente diseñadas cuentan con habitaciones pequeñas con muebles a la vista. Algunos carecen de conexiones wifi que puedan admitir el trabajo remoto.

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“Lo tomo en estrecho contacto porque pasé una hora en el estudio con ella”.

a # COVID-19 El brote que comenzó en el gimnasio ha obligado a cientos de personas a someterse a cuarentenas obligatorias en Hong Kong. Insertar un tweet Nos muestra cómo es una instalación. Más: https://t.co/AN9AXxXjS9 pic.twitter.com/edtQLyGoCK

Resumen de Bloomberg 16 de marzo de 2021

La política de cuarentena ha estado en vigor en la ciudad desde el año pasado, pero ahora solo está bajo escrutinio por parte de la comunidad bancaria después de que estalló un brote relacionado con un gimnasio local entre los trabajadores financieros y el personal escolar que atiende las necesidades de los niños expatriados adinerados. Este incidente se produce en un momento de creciente incertidumbre sobre el estatus de Hong Kong como un importante centro financiero, después de una represión del gobierno chino de casi un año contra las libertades en la ex colonia británica.

El director ejecutivo del Banco Internacional de Inversiones dijo que su compañía está particularmente preocupada por la posibilidad de perder el acceso a empleados comerciales críticos, o incluso a equipos completos, si ellos o sus familiares entran en contacto con personas que han dado positivo por el virus. Muchos bancos globales han requerido que un porcentaje más alto de sus comerciantes de Hong Kong trabajen desde casa para reducir el riesgo de ser enviados a cuarentena gubernamental.

En Singapur, los contactos cercanos solo van a las instalaciones centrales si sus hogares se consideran inadecuados para el aislamiento. En Japón, el gobierno aconseja a los contactos cercanos que resulten negativos que se queden en casa durante 14 días.

Las reglas de Hong Kong para los viajeros entrantes también son más estrictas que las de otros centros financieros. Los residentes que ingresen a la ciudad desde fuera de China deben pasar 21 días aislados en los hoteles designados. La cuarentena en Shanghai toma solo 14 días, mientras que los residentes que regresan a Singapur pueden hacerlo Cuarentena vegetal En casa, está bajo vigilancia.

Las dificultades de viaje contribuyeron a la decisión de James Paradis de retirarse como copresidente de Goldman Sachs Group, con sede en Hong Kong, para la región de Asia y el Pacífico fuera de Japón a fines del año pasado.

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Los estrictos requisitos de limpieza y pruebas de Hong Kong han provocado que las empresas financieras experimenten cambios repentinos en su capacidad para acceder a las oficinas de la ciudad. HSBC Holdings Plc cerró esta semana su emblemático edificio en el centro de Hong Kong hasta nuevo aviso. Los empleados que permanecieron en la oficina por más de dos horas entre el 3 y el 16 de marzo están sujetos a una prueba obligatoria.

La oficina principal de HSBC en Hong Kong ha estado cerrada hasta nuevo aviso después de que tres personas que trabajaban en el edificio dieron positivo por Covid-19 en medio de una nueva ola de infecciones entre la comunidad empresarial y de expatriados de la ciudad.

TOPSHOT - Un trabajador con equipo de protección personal protege la entrada de la oficina principal del HSBC Bank en Hong Kong después de que cerró hasta nuevo aviso después de que tres personas dieron positivo por Covid-19 en medio de la reciente ola de infecciones entre los empresarios de la ciudad y la comunidad de expatriados en Hong Kong en marzo.  17 de febrero de 2021 (Foto de Peter Parks / AFP) (Foto de Peter Parks / AFP a través de Getty Images)

La oficina principal de HSBC en Hong Kong ha estado cerrada hasta nuevo aviso después de que tres personas que trabajaban en el edificio dieron positivo por el virus Covid-19. (Foto: Peter Parks / AFP a través de Getty Images)

Podría decirse que el enfoque estricto de Hong Kong ayudó a la ciudad a contener su total de casos de Covid en alrededor de 11,000, lo que está muy por debajo de los niveles en otros centros comerciales importantes, incluido Singapur. A diferencia de la ciudad de Nueva York y Londres, Hong Kong evitó los bloqueos en toda la ciudad durante la pandemia.

Sin embargo, algunos críticos de la comunidad financiera han descrito las reglas de cuarentena de Hong Kong como demasiado onerosas y en ocasiones inconsistentes. Otros dijeron que el gobierno necesita mejorar la comunicación de sus políticas, incluida la forma de identificar contactos cercanos y descubrir mejores formas de acomodar a los niños y otras personas con necesidades especiales. Una de las solicitudes frecuentes de los banqueros es que debe haber un plan claro sobre cómo evolucionarán las políticas de cuarentena a medida que más residentes vacunen.

“Lo que realmente estamos pidiendo es orientación sobre los criterios utilizados en cuarentena y transparencia en la toma de decisiones”, dijo Joseph. “Sin eso, es extremadamente difícil participar en una planificación empresarial segura. Hong Kong es una ciudad basada en la conectividad y la transparencia, que es un aspecto crucial de lo que hace que esta ciudad funcione”.

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Las solicitudes de comentarios no fueron devueltas inmediatamente a la Oficina del Secretario Jefe de la Administración de Hong Kong después del horario laboral normal.

La directora ejecutiva Carrie Lam dijo esta semana que el gobierno explorará si hay espacio para aliviar las medidas de distanciamiento social relacionadas con el virus para las personas que han sido vacunadas. Hong Kong ha ampliado el alcance de la vacuna a los residentes de 30 años o más, lo que significa que alrededor del 70% de los 7,5 millones de residentes de la ciudad ahora son elegibles. Las reservas de vacunas se dispararon el martes, el primer día de acceso extendido.

Hong Kong también ha mantenido conversaciones preliminares con China sobre la reducción de algunas restricciones de viaje para las personas que recibieron dos dosis de la vacuna. Mientras tanto, Lam restó importancia a las preocupaciones sobre la posibilidad de separar a los niños de sus padres. En la mayoría de los casos, los funcionarios de salud permiten a los menores que son enviados a cuarentena acompañados de sus padres u otro cuidador.

No está claro si la ansiedad por la cuarentena tendrá un impacto duradero en el papel de Hong Kong como centro financiero a medida que se vacunen más residentes de la ciudad. Aunque el brote de este mes sacudió a los banqueros, la ciudad continuó disfrutando de una cartera saludable de ofertas públicas iniciales y un mercado de valores flexible. Las cotizaciones de Hong Kong recaudaron casi $ 14 mil millones en 2021, un 655% más que el año anterior.

Un banquero senior de una firma financiera europea, que ha vivido en Hong Kong durante más de 15 años, dijo que no tenía planes concretos para irse, aunque la política de cuarentena la llevó a plantear la posibilidad con su esposo. Si bien su familia no tuvo que entrar en cuarentena, esta semana se preguntó a algunos de sus compañeros de clase en Woodland Montessori Academy en el área acomodada de nivel medio.

Otros en la industria tienen menos confianza en la supervivencia. El director de tecnología de una empresa local de tecnología financiera dijo que su frustración con Hong Kong ha ido en aumento desde 2019, cuando las protestas a favor de la democracia cerraron algunas escuelas durante semanas. Luego, las clases personales se suspendieron durante la mayor parte del año pasado debido a la pandemia, incluso cuando las escuelas en Singapur permanecen abiertas en su mayoría. El jefe de tecnología dijo que ahora está considerando seriamente mudarse de Hong Kong para evitar la posibilidad de que sus hijos terminen en cuarentena.

© 2021 Bloomberg LP

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