noviembre 30, 2022

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Investigadores de la Universidad de Florida: Las rápidas fluctuaciones en los niveles de oxígeno coincidieron con la primera extinción masiva de la Tierra

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Neven Kozik durante el trabajo de campo que investiga cómo los cambios rápidos en los niveles de oxígeno marino jugaron un papel importante en la primera extinción masiva de la Tierra. (Cortesía de Neven Kozik)

Un nuevo estudio dirigido por investigadores de la Universidad Estatal de Florida muestra que los cambios rápidos en los niveles de oxígeno marino pueden haber jugado un papel importante en la primera extinción masiva del planeta.

Hace unos 443 millones de años, la vida en la Tierra estaba pasando por la extinción masiva del Ordovícico tardío, o LOME, que acabó con alrededor del 85% de las especies marinas. Los científicos han estudiado durante mucho tiempo esta extinción masiva y continúan investigando sus posibles causas, como la reducción de la pérdida de hábitat en un mundo que se enfría rápidamente o las condiciones persistentemente bajas de oxígeno en los océanos.

Al medir los isótopos del elemento talio, que muestra una sensibilidad particular a los cambios en el oxígeno en el ambiente marino antiguo, el equipo de investigación encontró que los patrones previamente documentados de esta extinción masiva coincidieron con una rápida caída inicial en los niveles de oxígeno marino seguida de un rápido aumento. en oxígeno. Su trabajo ha sido publicado en línea en la revista Avances de la ciencia.

«Los paleontólogos notaron que varios grupos de organismos, como Graptolites y braquiópodos, comenzaron a declinar muy temprano en el período de extinción masiva, pero no teníamos buena evidencia de una firma ecológica o climática para correlacionar ese asociado temprano en el Departamento de Tierra, Océano. , y Atmospheric Sciences, «Estos grupos retroceden hasta cierto mecanismo. Este documento puede relacionar directamente esa etapa temprana de extinción con los cambios en el oxígeno. Vemos un cambio marcado en los isótopos de talio al mismo tiempo que estos organismos comienzan su declive constante a el escenario principal del evento de extinción masiva.

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Esta disminución de oxígeno fue seguida inmediatamente por un aumento. Este rápido cambio en el oxígeno coincidió con la primera extinción masiva clásica y un crecimiento significativo de las capas de hielo sobre la antigua Antártida.

«La perturbación en los niveles de oxígeno en las aguas del océano es realmente lo que parece haber sido un problema importante para los organismos que vivían en el período Ordovícico tardío en ese momento, que pueden haberse adaptado para lidiar con condiciones de oxígeno inicialmente más bajas o viceversa», dijo Young. . “El hecho de que los niveles de oxígeno en los océanos adyacentes a los continentes cambien de un lado a otro en escalas de tiempo geológicas cortas (unos pocos cientos de miles de años) parece ser perjudicial para estos ecosistemas marinos”.

La Extinción del Ordovícico Tardío fue una de las cinco extinciones masivas más importantes en la historia de la Tierra, y la única en la que los científicos confían que ocurrió en las llamadas condiciones de «casa de hielo», en las que hay capas de hielo generalizadas en la superficie de la Tierra. Actualmente, la Tierra está experimentando condiciones de casa de hielo y pérdida de biodiversidad, lo que hace que esta antigua extinción masiva sea un análogo importante de las condiciones actuales, además de tratar de comprender el futuro de la Tierra a medida que nuestro clima continúa calentándose y las capas de hielo se retiran.

Investigaciones anteriores sobre las condiciones ambientales que rodean el LOME utilizaron evidencia en piedra caliza de lugares más oxigenados, pero este estudio utilizó lutitas depositadas en aguas anóxicas más profundas, que registran diferentes marcadores geoquímicos, lo que permite a los investigadores sacar conclusiones sobre las condiciones marinas globales. y no a las condiciones locales.

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«El descubrimiento de la expansión inicial de las condiciones de bajo nivel de oxígeno en todo el mundo coincidiendo con las primeras etapas de disminución de los animales marinos ayuda a pintar una imagen más clara de lo que estaba pasando con este evento de extinción», dijo el autor principal Neven Kozik. Profesor asistente visitante en Occidental College y ex estudiante de doctorado en la Universidad de Florida.

Los coautores de este artículo son el estudiante de doctorado Sean Newby y el profesor asistente Jeremy Owens de la Universidad Estatal de Florida. ex becario postdoctoral en FSU y actual profesor asistente en Theodore College of Charleston; Mu Liu y Daizhao Chen de la Academia China de Ciencias; Emma Hammerlund de la Universidad de Lund; y David Bond de la Universidad de Hull.

Esta investigación fue apoyada por la Fundación Nacional de Ciencias, la Sociedad Química Estadounidense, la Fundación de Investigación Sloan y la Sociedad Geológica de América.

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