mayo 13, 2021

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La chica del baobab gigante: mejor retrato de Louis Tatu | Fotografía

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TLa vasta región de Zinder en Níger, África Occidental, es la parte más poblada del país. La mayoría de sus habitantes viven en aldeas tradicionales y sus vidas no han cambiado relativamente durante décadas. Sin embargo, ahora se ven gravemente afectados por el cambio climático. Estuve allí en 2019, trabajando en historias sobre proyectos de crisis, reforestación y resiliencia. La mayor parte de la población de la región vive de ganado. El calentamiento global no solo está causando sequías que afectan los cultivos y provocan escasez de alimentos, sino que también significa que el ganado no puede pastar. Por lo tanto, las personas se ven obligadas a viajar a lugares más lejanos en busca de agua y comida para ellos y su ganado. Esto crea disputas por la tierra y el acceso al agua.

Esta niña, que tenía 10 u 11 años, vivía en Malawama Village. Está encima de un enorme baobab, recogiendo hojas para la cena familiar; las más sabrosas suelen ser más altas. Las hojas de baobab son una comida popular en la región. Es similar a la espinaca y se puede comer como guarnición o agregarse a sopas y guisos. La vi de lejos y rápidamente capté mi atención. Me sorprendió verla trepar a este enorme árbol sin ayuda, pero se movía con tanta confianza que rápidamente dejé de preocuparme. Estaba totalmente acostumbrada a eso, como la mayoría de los lugareños.

El misterioso baobab ha estado profundamente arraigado en la cultura Zinder durante siglos: hay canciones e historias sobre lo que llaman el Árbol de la Vida. Además de las hojas, sus frutos son nutritivos, las flores y semillas tienen propiedades medicinales, y la madera y la corteza se utilizan de diferentes formas. El árbol se ha adaptado al medio ambiente: durante la temporada de lluvias, puede absorber y almacenar agua, lo que significa que puede dar frutos y florecer durante la temporada seca. Los elefantes comen corteza para obtener agua, mientras que las hojas de los árboles y su tronco ancho y hueco brindan refugio a animales y humanos. Los árboles de baobab ahora se están plantando como parte de un proyecto de reforestación para ayudar a las personas a lidiar con el cambio climático. Este árbol me da esperanza, es parte de una historia positiva sobre la región.

Durante muchos años fui fotógrafo de noticias, trabajando primero en España y luego en Kenia. A menudo me han encargado historias de conflictos, pero creo que los medios presentan una imagen sesgada de África al centrarse en historias negativas. Quiero ver lo positivo, en mentes maravillosas que trabajan para cambiar vidas y hacer cosas increíbles. Quiero poner mi cámara en esos lugares y contar esas historias. Estoy trabajando en un proyecto sobre una escuela de boxeo para niñas de los barrios pobres de Nairobi. Se les enseña a defenderse y ganar confianza en sí mismos. Algunos se convertirán en boxeadores profesionales. Cambia todas sus vidas.

Incluso los aldeanos que no están familiarizados con el cambio climático saben que sus vidas están cambiando y la tierra se está deteriorando y cada día se vuelve más difícil. Me preocupa que esto sea solo el comienzo y que las cosas solo vayan a empeorar.

Me encanta esta foto de la niña del baobab porque no es sorprendente. Es una escena dulce y poética ordinaria en un pueblo nigeriano. La región se ha visto afectada por el conflicto y la sequía, pero la vida también ha continuado de manera tranquila. Este árbol, y lo que representa, me hace sentir positivo y en paz.

Autobiografía de Louis Tatu

Louis Tatto.
Louis Tatto. Fotografía: Will Baxter

Chico: España, 1989.

aprendiz: Autodidacta.

Efectos: Christina García-Rodero, Thomas Monetta, Alex Webb y Gordon Parks, entre muchos otros.

Punto álgido: Nominado para 2021 Foto de prensa mundial del año. “

Punto bajo: “Perdí mi trabajo en el periódico para el que trabajaba en España debido a los recortes presupuestarios”.

El consejo más importante: Aprenda la historia y la historia. Escuche, pregunte, lea y mire antes de disparar “.

Louis Tatto es el ganador de los Sony World Photography Awards 2021 en la categoría Vida salvaje y naturaleza. Mira la galería virtual en worldphoto.org.

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