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La embestida de China contra el barco filipino no supuso la activación del tratado de defensa de Estados Unidos.

La embestida de China contra el barco filipino no supuso la activación del tratado de defensa de Estados Unidos.

Manila y Estados Unidos están obligados por el antiguo Tratado de Defensa Mutua firmado en 1951, que exige a ambas partes que se ayuden mutuamente en tiempos de agresión por parte de una potencia externa.

En una declaración del martes, el comandante del ejército filipino, general Romeo Brawner, dijo que la Guardia Costera china “no tiene el derecho ni la autoridad legal para interferir en nuestras operaciones legítimas o dañar nuestros activos dentro de nuestra zona económica exclusiva”.

“Este comportamiento imprudente y agresivo ha causado daños físicos y constituye una violación flagrante del derecho marítimo internacional y de la soberanía y los derechos soberanos de Filipinas”, añadió Brawner, señalando que las acciones de China “también plantean riesgos importantes para la estabilidad regional”.

A pesar del incidente, Brawner dijo que su equipo sigue comprometido a defender el estado de derecho y cooperará con socios internacionales “para garantizar la paz y la estabilidad en todo el Mar de Filipinas Occidental y la región del Indo-Pacífico”.

Un barco de la Armada de Filipinas, en ruinas pero aún activo, descansa en Second Thomas Shoal, conocido localmente como Ayungin Shoal, en el disputado Mar de China Meridional. Foto: AP

Beijing culpó a Manila por el incidente ocurrido en Second Thomas Shoal, un punto álgido en el Mar de China Meridional que ha sido testigo de numerosos enfrentamientos entre las dos partes por disputas territoriales. Los chinos dijeron que el barco filipino “ignoró las repetidas advertencias oficiales”.

El incidente del lunes no justifica la activación del MDT, dijo a This Week in Asia José Antonio Custodio, analista de defensa y miembro del Consorcio de Investigadores del Indo-Pacífico, señalando que la pérdida del pulgar de un marinero, aunque desafortunada, no lo justifica. Califica como potencialmente mortal.

Según el guardaespaldas del presidente Fernando Marcos Jr.La administración filipina debe reconsiderar la forma en que gestiona las misiones de reabastecimiento al BRB Sierra Madre, un antiguo buque de guerra que encalló en aguas poco profundas para servir como puesto avanzado filipino, reforzando el personal y los activos durante dichas misiones.

La pérdida de vidas, el hundimiento de barcos o el derribo de aviones filipinos por parte de China se considerarían suficientes para justificar una mayor intervención estadounidense. “Pero incluso eso seguirá a muchos intercambios diplomáticos entre Manila y Beijing”, dijo sobre el posible escenario en el que se adheriría al tratado.

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Actos peligrosos que amenazan la paz

El subsecretario de Estado estadounidense, Kurt Campbell, habló sobre el incidente en una llamada telefónica con su homóloga filipina, María Teresa Lázaro. Coincidieron en que “las peligrosas acciones de China amenazan la paz y la estabilidad regionales”, según el portavoz del Departamento de Estado, Matthew Miller.

Campbell reafirmó el tratado multilateral, diciendo que “se extiende a ataques armados contra las Fuerzas Armadas de Filipinas, buques o aviones públicos -incluidos los de la Guardia Costera- en cualquier parte del Mar de China Meridional”, dijo Miller.

Oficiales del Cuerpo de Marines de Estados Unidos y Filipinas se toman de los brazos durante la ceremonia de apertura del ejercicio militar conjunto del Cuerpo de Marines de Estados Unidos y Filipinas dentro de una base militar en la ciudad de Taguig, Metro Manila, el 3 de junio. Imagen: EPA-EFE

La vicepresidenta estadounidense, Kamala Harris, que visitó Palawan en 2022, una isla de Filipinas frente al Mar de China Meridional, dijo que Estados Unidos tiene “un gran interés en el futuro” de la región y está dispuesto a apoyar a Filipinas.

En mayo del año pasado, el presidente estadounidense Joe Biden Marcos Jr. aseguró que el compromiso de Washington en la defensa de su aliado en el Sudeste Asiático sigue siendo “firme”.

Es posible que Estados Unidos no quiera agravar la situación, dijo Abdul Rahman Yaqoob, investigador del Programa del Sudeste Asiático del Instituto Lowy.

Cualquier intervención militar estadounidense podría conducir a una confrontación militar con China. Tal escenario podría a su vez conducir a un conflicto militar más amplio en toda la región del Indo-Pacífico entre las dos potencias, dijo Yacoub.

“En este momento, Estados Unidos está proporcionando suministros masivos de armas a Ucrania e Israel, y está interviniendo en el Mar Rojo para mantener abiertas las rutas marítimas. No creo que Washington esté dispuesto a abrir un nuevo frente cuando ya lo está. involucrados en Europa y Medio Oriente.

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El gobierno chino también desea evitar una guerra convencional con Estados Unidos, según Yacoub.

ellos [China’s] La Armada podría ser un tigre de papel en un conflicto militar real con Estados Unidos

Abdul Rahman Yaqoub, investigador del Instituto Lowy

“Su armada, aunque es la más grande del mundo en términos numéricos, podría ser un tigre de papel en un conflicto militar real con Estados Unidos”, dijo.

Yacob dijo que la línea roja que China tendría que cruzar para que Estados Unidos entre en la contienda sería si Beijing utilizara potencia de fuego militar, como misiles y armas de fuego, para causar lesiones o incluso la muerte a los soldados filipinos.

“Sin embargo, es poco probable que China lo haga. Es probable que China utilice tácticas de zona gris sin potencia de fuego para intimidar a Filipinas. La incautación de los dos botes salvavidas filipinos es sólo el comienzo”.

“Si no hay una respuesta contundente de Manila, China se animará a intensificar sus tácticas y empezar a apoderarse y dañar barcos filipinos a partir de ahora”, advirtió.

Yacob dijo que una posible opción para que Manila le indique a China que el incidente es grave es expulsar a un diplomático chino o llamar al embajador de Manila en Beijing para consultas.

Otra opción es que Estados Unidos y Filipinas trabajen en el desarrollo de estrategias operativas y tácticas para garantizar el reabastecimiento continuo de las fuerzas filipinas desplegadas en Thomas Shoal II, dijo Yacob.

“Tienen que ser creativos. Por ejemplo, ¿deberían los barcos filipinos estar equipados para embestir y dañar a los barcos chinos? ¿Existen armas no letales que puedan utilizarse para repeler a los barcos y al personal chinos cuando se acercan a los barcos filipinos? ¿Qué tal desplegar un helicóptero que opere desde un barco para proporcionar suministros?”

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Un almirante filipino en el centro de la saga del “New Deal” rompe su silencio sobre el supuesto acuerdo sobre el Mar de China Meridional

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Señales mezcladas

El analista político Edmund Taiao, presidente y director ejecutivo de Investigadores y Estrategas de Economía Política, dijo que nadie sabe si Estados Unidos se adherirá al tratado comercial multilateral.

“Recientemente, Estados Unidos ha sido consistentemente decidido en sus declaraciones de compromiso, pero si revisáramos las declaraciones anteriores, al menos con los últimos cuatro presidentes, obtendríamos señales contradictorias.

“Por lo tanto, sólo podemos esperar que sean consistentes y, en caso de un tiroteo difícil, respondan rápidamente por nuestra parte”, dijo Taiao a This Week in Asia.

Añadió que incidentes similares ocurrieron en el pasado y no recibieron una respuesta firme de Estados Unidos, y no está claro cuál es la “motivación” que empuja a Washington a estar a la altura de sus declaraciones.

El analista de seguridad estadounidense Raymond Powell, que también es director del Proyecto SeaLight, un proyecto con sede en la Universidad de Stanford que tiene como objetivo rastrear las actividades de la zona gris marítima, dijo a This Week in Asia que Manila y Washington deberían comenzar consultas formales sobre el MDT de inmediato.

Activistas rompen papeles cerca del consulado chino en Makati, Filipinas, para protestar por la continua agresión de China en el disputado Mar de China Meridional. Foto: AP

“Esto proporcionará un mecanismo para consultas formales a niveles lo suficientemente altos como para tomar medidas concretas, y alertará a China de que corre el riesgo de arrastrar a Estados Unidos a un conflicto más profundo”, dijo Powell.

Las acciones agresivas de China indican que cree que Filipinas eventualmente dará marcha atrás y que Estados Unidos no intervendrá, según Powell.

Cruzando el Rubicón

Suharto Ambolodto, miembro del parlamento de la región autónoma islámica del sur de Filipinas, dijo que Manila y Beijing deben volver a las negociaciones antes de que sea demasiado tarde.

“La cuestión no es si un incidente llevó a la invocación del Tratado de Defensa Mutua entre Estados Unidos y el PH. Eso es lo que hicimos para evitar que la situación se deteriorara. Las partes deberían haber tenido mucho cuidado para que las situaciones de la zona gris no alcanzaran el umbral de lo armado. Se viola el conflicto”.

“El peligro estará presente y será más inminente a medida que el perpetrador se vuelva más agresivo. Ambas partes sólo sabrán que han cruzado el Rubicón cuando se den cuenta de que ya han cruzado el umbral por error.

Informes adicionales de The Associated Press

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