mayo 16, 2021

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La exageración sobre la venta de la emblemática sede de la Fundación Carnegie a Qatar expone tensiones más profundas | Ciencias

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En 1908, la sede de la Carnegie Institution of Science en Washington, DC, fue vendida a Qatar.

Adam Fagin / Flickr CC BY-NC-SA

Publicado por Meredith y la adicción

La decisión de la venerable Carnegie Science Foundation de vender su emblemática sede en Washington, D.C. al gobierno de Qatar ha provocado un descontento de larga data con la inminente reestructuración de la fundación de 120 años y su gestión.

La semana pasada, después de que el presidente de Carnegie, Eric Isaacs, anunciara el 2 de abril que el instituto había vendido el edificio a Qatar por una suma no revelada, más de 140 académicos, estudiantes y empleados de Carnegie escribieron a Isaac y a la Junta de Fideicomisarios, citando lo que él dijo. Llamado el Registro de Qatar. Pésimos derechos humanos. Los instaron a buscar otro comprador para el Edificio de Bellas Artes de 1908, un hito en la capital, a 1,5 kilómetros de la Casa Blanca. La venta fue solo el comienzo de sus quejas. “Qatar fue el gas que en realidad se arrojó al fuego que ya estaba ardiendo”, dice un científico de alto nivel de la Universidad Carnegie.

“Estoy muy, muy preocupado” por el cambio cultural en Carnegie y la naturaleza regresiva de la reorganización, dice Yixian Zheng, director del departamento de embriología de Carnegie. Este plan fusionará los tres departamentos de ciencias de la vida del instituto en un nuevo edificio de investigación de 12,600 metros cuadrados en Pasadena, California. “En mi opinión, este es un problema nacional de la privatización de las instituciones académicas. Destruye la libertad de la gente para practicar la ciencia. Se ha desarrollado de manera muy aguda en Carnegie y es muy querido para mi corazón”.

Pero Isaacs y el vicepresidente David Thompson dicen que la fusión, que incluye una nueva colaboración centrada en el medio ambiente global con CalTech, promoverá la excelencia científica de Carnegie. Dicen que la venta es necesaria para financiarla. Thompson, cofundador de Orbital ATK, una empresa de tecnología aeroespacial y de defensa que ahora forma parte de Northrop Grumman, dice que la venta es “parte de una transformación estratégica de varios años para Carnegie”. “Estoy convencido de que en los próximos cinco a siete años hará una gran diferencia en lo que podemos hacer”.

Los departamentos que se incorporarán a Pasadena son biología vegetal y medio ambiente global, actualmente en la Universidad de Stanford, y embriología (o biología evolutiva), ambos en la Universidad Johns Hopkins. Los observatorios Carnegie ya tienen su sede en Pasadena, y las ciencias terrestres y planetarias permanecerán en el noroeste de la capital.

Robert Hazen, un mineralogista de Carnegie, dice que el plan tiene sentido. “Encuentro la visión de Eric muy convincente [Isaacs] Preguntó “, dice.” Cuando comienzas a introducir el concepto de medio ambiente y cómo funcionan los planetas con los organismos individuales y cómo funcionan los ecosistemas, tienes una gran oportunidad … de abordar muchas preguntas de importancia crítica para el camino. nuestro planeta está cambiando hoy “.

El industrial Andrew Carnegie fundó la Fundación en 1902 como una organización independiente dedicada a incrementar el conocimiento científico básico. En la actualidad, 53 científicos de Carnegie dirigen laboratorios en cinco ubicaciones. El número de empleados de la Fundación es de 400 y su presupuesto para 2021 es de 87 millones de dólares.

Pero los redactores de la carta dicen que la inminente venta del edificio a Qatar traiciona los valores de la fundación. Un mensaje decía: “Carnegie se fundó … para aplicar” el conocimiento para mejorar la humanidad “.” Conociendo el historial del gobierno de Qatar, que es un régimen represivo, brutal y anti-mujeres, no podemos entrar moralmente en un trato comercial con él “. Un informe anual del Departamento de Estado emitido el mes pasado indica que Qatar restringe la libertad de expresión, criminaliza la homosexualidad, establece una ley de ciudadanía de segunda clase para las mujeres y en 2020 no protegió a los trabajadores migrantes del abuso. Esta venta, particularmente a mujeres y minorías, dice que Carnegie Science no está completamente comprometida [diversity, equity and inclusion]Un segundo mensaje dice.

Isaac dijo Ciencias Él y su Junta de Síndicos, compuesta por 18 miembros, que acordaron por unanimidad vender a Qatar, “consideran seriamente” el historial de derechos humanos de Qatar. “Al final, la decisión fue elegir lo mejor para Carnegie Science”, dice. “Esta fue una decisión para convertir la mayor cantidad posible de nuestro capital en ciencia … Este fue un trato comercial”. Thompson agrega que la venta permitiría a los académicos de Carnegie realizar gran parte de su investigación con “fondos internos” en lugar de subvenciones.

El gobierno de Qatar planea usar el edificio para albergar su embajada, dijo. Washington Business Journal. La embajada no respondió a los correos electrónicos solicitando comentarios.

Isaacs dice que las ganancias de la venta garantizarán en gran medida la construcción de “un edificio completamente nuevo y de vanguardia, biología, química y ciencias ambientales” en Pasadena. CalTech liberó el terreno, al otro lado de la calle del sitio futurista de su nuevo edificio de ciencia de la sostenibilidad. El nuevo edificio Carnegie albergará hasta 25 investigadores principales bajo la supervisión de un nuevo director. El personal de administración se trasladará principalmente en su sede a un campus separado en el noroeste de la capital.

Un artista imagina el edificio de investigación de ciencias de la vida Carnegie planeado en Pasadena, California.

Cortesía de HOK

Isaacs y la junta dicen que la fusión aumentará las sinergias entre los departamentos, que el Instituto de Tecnología de California está entusiasmado y que ambas organizaciones se beneficiarán de la colaboración centrada en el medio ambiente global. Thompson, quien también es fideicomisario del Instituto de Tecnología de California, dice que el compromiso total, incluidos los gastos de construcción, contratación y transporte para los empleados que actualmente trabajan en Stanford y Johns Hopkins, será de aproximadamente $ 125 millones.

Pero algunos científicos de la vida, que argumentan que la fusión se planeó sin su participación, no están entusiasmados. “La idea de que una vez que nos reuniéramos en un lugar cerca del campus del Instituto de Tecnología de California, aparecería la brillantez. ¿Dónde está la evidencia de eso?” Pregunta Steve Farber, fisiólogo molecular del departamento de embriología. “Trabajar en CRISPR y el genoma es muy diferente a trabajar en el entorno global. Obliga a las personas que trabajan en niveles muy diferentes a estar juntas”.

A los científicos del campus de Johns Hopkins Carnegie, donde existe la embriología hoy en día, también les preocupa que su acceso crítico a los estudiantes graduados se reduzca en aproximadamente un 50% porque CalTech es una escuela mucho más pequeña con menos estudiantes en biología y materias afines. Un estudiante graduado.

Susan Garvey, quien fue directora de desarrollo de 1992 a 2017, dice que el campus Carnegie de Johns Hopkins “es un lugar sólido con un futuro a largo plazo y lo están cerrando”. Una vez usado “.

Otros académicos aislados dicen que la medida de Pasadena está en línea con una serie de decisiones que los presidentes de Carnegie y la junta han tomado desde 2014. Afirman que estas decisiones han socavado la cultura de 120 años de ciencia pequeña e investigación independiente de la institución.

Algunos académicos citan el fracaso en reemplazar a los distinguidos profesores que dejaron Carnegie en respuesta a la cultura cambiante; Por ejemplo, el Departamento de Medio Ambiente Global tiene solo un IP. “Estas son las personas cuyo mayor interés es aumentar las donaciones”, dice Wolf Frommer, ex director de biología vegetal de Carnegie que se fue en 2017 y ahora está en la Universidad Heinrich Heine en Dusseldorf. Básicamente dejaron de escuchar a los eruditos y [are] Simplemente siga su propio camino “.

En el viejo Carnegie, “Los fideicomisarios venían y visitaban nuestros laboratorios, miraban nuestros microscopios y estaban entusiasmados con nuestro trabajo”. Dice Marnie Halpern, neurobióloga del desarrollo que dejó el Departamento de Embriología en la Universidad Carnegie el año pasado, después de 26 años, en el nuevo Carnegie que acaba de terminar Presidente de Biología Molecular y de Sistemas en la Facultad de Medicina Geisel de Dartmouth College. Dice que se fue porque sintió que no tenía voz en la toma de decisiones institucionales y porque “el liderazgo perdió su visión”. [Carnegie’s] Increible vision. “

Pero Matt Scott, un ex biólogo de la Universidad de Stanford, predecesor de Isaac como director de Carnegie, dice que las decisiones de Isaacs y la junta eran necesarias para asegurar la continuación de este tipo de ciencia. “Estaba claro que para preservar el tipo de libertades científicas que los estudiosos de Carnegie y yo apreciamos, tiene que haber un cambio fundamental”.

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