octubre 26, 2021

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La NASA completa las pruebas del brazo oscilante en la plataforma de lanzamiento SLS – Spaceflight Now

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Una vista del Sistema de Lanzamiento Espacial de la NASA dentro de High Bay 3 desde el Edificio de Ensamblaje de Vehículos. Esta foto fue tomada el 17 de septiembre después de que se retiraron las plataformas de trabajo antes de la prueba de lanzamiento y retracción encubierta. Crédito: NASA / Frank Michaux

Los brazos oscilantes de la torre de lanzamiento portátil del Sistema de Lanzamiento Espacial de la NASA se lanzaron y retrajeron el domingo por la noche dentro del Edificio de Ensamblaje de Vehículos en el Centro Espacial Kennedy, otra prueba importante en la marcha hacia el lanzamiento de la misión lunar Artemis 1.

La Prueba Secreta de Lanzamiento y Regresión, o URRT, validó la forma en que las comunicaciones entre el sistema de lanzamiento espacial y su torre de lanzamiento portátil rotarían o caerían al encenderse y despegar.

Brazos oscilantes y discretos proporcionan energía, comunicaciones, refrigerante y combustible para el sistema de lanzamiento espacial y la nave espacial Orion en la plataforma de lanzamiento, según la NASA.

El ombligo se desprendió simultáneamente del cohete lunar del Space Launch System semi-completamente ensamblado en VAB High Bay, tal como lo harían durante el despegue del Panel 39B en Kennedy para comenzar la misión Artemis 1.

Artemis 1 es el primer vuelo de prueba del programa Artemis de la NASA, cuyo objetivo es devolver astronautas a la Luna en la década de 1920. El primer vuelo de prueba del nuevo cohete de carga pesada del Space Launch System de la NASA enviará una cápsula Orion sin tripulación a la órbita lunar en una misión de demostración que durará varias semanas. La nave espacial Orion regresará a la Tierra para chocar y recuperarse en el Océano Pacífico.

Las futuras misiones de Artemis que utilizan el SLS lanzarán equipos de astronautas de cuatro personas a la Luna a bordo de las naves espaciales Orion.

Las pruebas previas y la verificación del ombligo se validaron durante el fin de semana, lo que implicó separar el ombligo único de las interfaces SLS simuladas.

dijo Jerry Dunn, Director de Operaciones de Armas y Sistemas Secretos en Jacobs, un contratista de sistemas terrestres para la NASA en Kennedy.

“Esta prueba es importante porque la próxima vez que se utilicen estos sistemas terrestres encubiertos será el día del lanzamiento de Artemis 1”, dijo Scott Sislak, probador de operaciones encubiertas y líder técnico, en un comunicado de la NASA.

A diferencia de las mesas de lanzamiento móviles utilizadas por el transbordador espacial, el operador móvil SLS tiene una estructura gigantesca similar a un rascacielos en la propia plataforma. El lanzador móvil de 380 pies (115 m) cuenta con una torreta de metal sobre una base de dos pisos con seis brazos oscilantes que se retraen del misil antes del lanzamiento.

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En la era del Transbordador, los Pads 39A y 39B contenían torretas secretas fijas para proporcionar acceso a la nave a los astronautas, tripulaciones de tierra y basculantes. El cohete lunar Saturno 5 del programa Apollo usó una configuración de base similar a la del SLS, pero la torreta portátil Saturn 5 tenía nueve brazos oscilantes.

La torreta y la plataforma SLS contienen aproximadamente 1,000 piezas de equipo de apoyo en tierra, energía de guía, datos, agua, combustible, aire acondicionado y otros bienes para el vehículo de lanzamiento y la cápsula de la tripulación de Orion.

Durante la prueba de retracción del domingo, seis brazos oscilantes y un ombligo se lanzaron simultáneamente desde el sistema de lanzamiento espacial.

En la parte superior del cohete, el módulo de servicio de Orion Umbilical está separado de un simulador de masas apilado en la parte superior del cohete para imitar el peso de la nave espacial Orion, que se apilará más tarde.

Debajo del simulador de bloques Orion, se lanzó la etapa de empuje criogénico temporal del mástil y se alejó del cohete. Cerca de la parte superior de la etapa uno del SLS, los brazos umbilicales del faldón delantero de la etapa central y el sistema de estabilización del vehículo están separados como lo estarán durante el lanzamiento.

La etapa primaria entre los tanques secretos, ubicada entre los tanques de hidrógeno líquido y oxígeno líquido de la primera etapa, y el Umbilical del Mástil de Servicio de Cola en la base opuesta al misil.

Otros brazos oscilantes, como el brazo de acceso de la tripulación utilizado por los astronautas a bordo de la cápsula Orion, no formaron parte de la prueba de retracción. El brazo de la tripulación se aleja del lanzador en los últimos minutos de la cuenta atrás y no en el momento del despegue.

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“Ha sido un esfuerzo de equipo fantástico construir y probar, ahora, estos sistemas críticos”, dijo Peter Chetko, Director de Integración y Confidencialidad de Armas. “Esta prueba es un hito importante porque cada ombligo debe despegar desde su punto de contacto en T-0 para garantizar que el cohete y la nave espacial puedan lanzarse de forma segura”.

A diferencia de las mesas de lanzamiento móviles utilizadas por el transbordador espacial, el operador móvil SLS tiene una estructura gigantesca similar a un rascacielos en la propia plataforma. El lanzador portátil de 380 pies (115 m) cuenta con una torreta de metal sobre una base de dos pisos con seis brazos oscilantes que se retraen del misil antes o durante el lanzamiento.

En la era del transbordador, los Pads 39A y 39B contenían torretas secretas fijas para proporcionar a los astronautas y tripulaciones terrestres y brazos oscilantes acceso a la nave. El cohete lunar Saturno 5 del programa Apollo usó una configuración de base similar a la del SLS, pero la torreta portátil Saturn 5 tenía nueve brazos oscilantes.

La torreta y la plataforma SLS contienen aproximadamente 1,000 piezas de equipo de apoyo en tierra, energía de guía, datos, agua, combustible, aire acondicionado y otros bienes para el vehículo de lanzamiento y la cápsula de la tripulación de Orion.

El próximo hito en los preparativos para el lanzamiento de Artemis 1 será la Prueba Integrada Modal, según la portavoz de la NASA, Tiffany Fairley.

Los aguijones, o vibradores, harán vibrar el cohete mientras se encuentra en sus pilares de soporte en la base del lanzador móvil. Los sensores a lo largo del misil y a lo largo de la torre de lanzamiento en movimiento medirán la respuesta resonante a las vibraciones.

Cada uno de los propulsores de cohetes duales de combustible sólido se apoya en cuatro pilares de soporte del vehículo, con el vehículo cargado sobre una plataforma móvil, sin pernos de anclaje de soporte, mientras se apila, despega y cuenta regresivamente antes del despegue.

Esto será seguido por la eliminación del simulador de clúster de Orion y el artículo de prueba del Adaptador de escenario de Orion. Será reemplazado por un convertidor de escenario listo para volar y la nave espacial Orion real, que fue alimentada en una maniobra espacial y acoplada al sistema de aborto de lanzamiento de Kennedy.

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Los técnicos completaron recientemente la instalación de los deslizadores del buzo sobre la parte superior de la nave espacial Orion, proporcionando el escudo aerodinámico que cubrirá la cápsula durante el lanzamiento.

Después de pruebas adicionales para verificar las conexiones mecánicas y eléctricas entre la nave espacial Orion y el cohete SLS, la NASA estará lista para llevar un lanzador completamente ensamblado a la Plataforma 39B encima de uno de los transportadores de orugas de la era Apolo de la agencia.

El cohete pasará aproximadamente una semana en la plataforma antes de que el equipo de lanzamiento de la NASA pase por una simulación de cuenta regresiva, que culmine con la carga de hidrógeno líquido y oxígeno líquido a bordo del vehículo de lanzamiento.

Suponiendo que esta prueba, conocida como ensayo, sea exitosa, los equipos drenarán el combustible, asegurarán el cohete y devolverán el SLS al edificio de ensamblaje de vehículos para el apagado final.

El trabajo urgente dentro del VAB después del ensayo incluirá la instalación de munición pirotécnica para sistemas de separación de misiles y un mecanismo de destrucción de seguridad de alcance, que terminará el vuelo si el misil se descarrila después del despegue.

Luego, el cohete regresa a la plataforma 39B para otra semana de preparación antes del primer intento de lanzamiento.

El administrador de la NASA, Bill Nelson, dijo el martes que la misión Artemis 1 podría comenzar a fines de este año o principios del próximo. Pero los funcionarios de la NASA dicen en privado que hay pocas posibilidades de que Artemis 1 se lance a fines de diciembre.

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