mayo 26, 2022

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La NASA descubre dos nuevas formas basadas en el espacio para rastrear el cambio climático – TechCrunch

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A menudo pensamos en la NASA como una agencia que mira hacia el exterior en el espacio, pero la posición de la agencia en el espacio es lo que la convierte en una herramienta tan poderosa para observar la Tierra misma. Hoy, la NASA anunció los resultados de dos estudios espaciales que monitorean el cambio climático en todo el planeta.

El primero es un conjunto de datos de la misión de Investigación de Dinámica de Ecosistemas Globales (GEDI), un instrumento lidar de alta resolución a bordo de la Estación Espacial Internacional (ISS) que ha estimado la cantidad total de biomasa forestal sobre el suelo y su capacidad de almacenamiento de carbono. . Esta información ahora puede ser utilizada por investigadores que estudian el papel de los bosques en la mitigación del cambio climático.

En los últimos tres años, GEDI ha realizado miles de millones de mediciones láser de plantas en todo el mundo. Estos datos se combinaron con estudios LIDAR aéreos y terrestres para crear mapas detallados de biomasa en 3D que indican el tamaño total de la vegetación en un área de un kilómetro cuadrado. Usando estos mapas, los investigadores podrán estimar mejor cuánto carbono se almacena en los bosques.

dijo John Armston, líder de verificación y calibración de GEDI y profesor asociado de investigación en la Universidad de Maryland, Dijo en un comunicado de prensa.

Ilustración que muestra cómo una señal LIDAR puede determinar la altura de la cubierta arbórea.

Créditos de la imagen: NASA

El segundo componente es un proyecto conjunto entre el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA y el Laboratorio Lawrence Berkeley del Departamento de Energía de EE. UU., que utilizó datos satelitales para desarrollar un método para monitorear la pérdida de agua subterránea, que es peligrosa para la industria agrícola. Los investigadores observaron la cuenca de Tuller en California con Gravity Recovery and European American Climate Experiment (GRACE) y los satélites de seguimiento GRACE y el satélite Sentinel-1 de la Agencia Espacial Europea (ESA).

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El agua subterránea se bombea a la Cuenca Toller para regar el Valle Central del estado, un importante centro agrícola en los Estados Unidos, y su suministro está disminuyendo. Los datos satelitales proporcionaron al equipo un contexto para desarrollar un modelo que monitorea la tasa y el tipo de pérdida de agua subterránea.

«Este método clasifica cuánta pérdida de agua subterránea proviene de acuíferos atrapados en arcilla, que se pueden drenar para que no se recuperen, y cuánto proviene de suelos no confinados en un acuífero, que se puede reponer con unos pocos años de lluvia regular. ,» escribió la NASA en un comunicado de prensa.

Incluso cuando la NASA busca regresar a la Luna, la agencia ha reiterado su compromiso con las misiones científicas de la Tierra. La administradora adjunta de la NASA, Pam Milroy, habló sobre la priorización de la agencia en la investigación del cambio climático en el 37º Simposio Espacial Anual en Colorado Springs, Colorado, esta semana.

«Este año, con nuestros socios internacionales, lanzamos el Observatorio del Sistema Terrestre, una serie de satélites de observación de la Tierra que medirán parámetros clave para mejorar la comprensión mundial del cambio climático», dijo en la conferencia. «A medida que medimos la Tierra en el pasado, descubrimos que lo más importante para medir no es solo el agua, el clima, la humedad del suelo o cualquier cosa individual, sino estudiar la Tierra como un sistema. Y así, el trabajo de la NASA aquí en el Observatorio del Sistema Terrestre es fundamental para todo el planeta».

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