octubre 22, 2021

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La NASA prueba las capacidades de defensa planetaria con la misión DART | Noticias de Chicago

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Una ilustración de la nave espacial DART ampliada con Roll Out Solar Arrays (ROSA).  Ambos arreglos ROSA están a 8,6 metros por 2,3 metros.  (crédito: NASA)Una ilustración de la nave espacial DART ampliada con Roll Out Solar Arrays (ROSA). Ambos arreglos ROSA están a 8,6 metros por 2,3 metros. (crédito: NASA)

La misión de la NASA de desviar un asteroide, fue un precursor de más de una película de Hollywood, pero el mes próximo la NASA lanzó la misión DART que apunta a hacerlo en acción.

El astrónomo y científico planetario local Mark Hammergren analiza DART y otras misiones actuales de la NASA que están en los titulares

A continuación, una entrevista editada con Hammergren.


La misión DART de la NASA, DART significa Prueba de redireccionamiento de doble asteroide, parece una película de Hollywood. Explique aquí lo que pretende hacer la NASA.

Hammergren: La misión de DART es ir a un asteroide, aplastarlo y cambiar muy poco su curso. No es un gran trabajo. No es una nave espacial grande, por lo que no cambiará por completo la órbita de este asteroide, pero cambiará su curso. Y específicamente cuando lo digo, este es un asteroide binario, es un asteroide que tiene su propia luna y esta misión chocará con la luna del asteroide y cambiará ligeramente su camino alrededor del asteroide padre. Pero en una cantidad mensurable.

En términos del propósito de esto, ¿es esto solo para demostrar que la NASA realmente puede cambiar el curso de un asteroide, en caso de que sea necesario?

Hammergren: Este es un gran objetivo simbólico. Pero el objetivo científico es medir la reacción del asteroide al impacto, ante todo porque esta técnica, estrellar una nave espacial contra un asteroide, es realmente lo mejor que tenemos para alterar el curso de cualquier tipo de asteroide hipotético y potencialmente peligroso. . Entonces, al probarlo, ver la reacción del asteroide … cuánto impulso se transfiere al asteroide, todo esto es realmente un poco desconocido. Podemos modelar eso, pero ponerlo en práctica será necesario antes de tener que hacerlo si alguien se interpone en nuestro camino.

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Esto tendrá poco efecto en la órbita del asteroide. ¿Sería eso suficiente si realmente necesitáramos evitar que un asteroide golpeara la Tierra?

Hammergren: Los pequeños cambios se acumulan con el tiempo. Si cambiamos la velocidad del asteroide con algo bajo, tal vez incluso unos pocos milímetros por segundo, aumentará con el tiempo. Este es un cambio de velocidad. Entonces, solo tiene que multiplicar eso en el período de tiempo, con el tiempo de espera que podría tener antes de la próxima colisión, todo lo que tiene que hacer es hacer que el asteroide pierda la Tierra por unos pocos miles de millas. Si tiene suficiente tiempo, puede hacerlo con el lote más pequeño.

La NASA se está aferrando a los asteroides, y la nave espacial Lucy también está programada para lanzarse sobre los asteroides troyanos en Júpiter. ¿Qué hace que este trabajo sea especial?

Hammergren: Los objetivos de la misión de Lucy son los asteroides troyanos. Estos son asteroides que comparten la órbita de Júpiter y la mayoría de ellos se llaman asteroides primordiales que parecen estar hechos de material que se quedó atascado en congelación profunda lejos de la formación del sistema solar. Entonces creemos que es un depósito de las condiciones y los materiales que formaron el sistema solar original. Al mirarlos de cerca, deberíamos obtener una historia evolutiva de los pequeños cuerpos del sistema solar.

El punto es que hemos aprendido durante las últimas décadas que la historia del sistema solar es mucho más compleja de lo que imaginamos anteriormente. Y todavía estamos obteniendo información sobre la reestructuración y reordenamiento del sistema solar, de los planetas, que ocurrió al principio de su historia de formación. Tenemos buenas razones para creer que los planetas gigantes (Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno) cambiaron de posición en los primeros tiempos después de su formación y continuaron evolucionando, sin dejar de cambiar de posición. Y debido a que estos planetas gigantes tienen una tremenda atracción gravitacional y viajarán a través de enjambres de asteroides y cometas, todo esto tiene un gran impacto en la historia de los planetas interiores, incluida, por supuesto, la Tierra, y planetas previamente potencialmente habitables como Marte. y flor.

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El diseño de la misión DART muestra el impacto en la luna asteroide (65803) Didymos.  Las observaciones posteriores a la colisión de telescopios ópticos terrestres y radares planetarios medirán a su vez el cambio en la órbita de la luna joven alrededor del cuerpo principal.  (Crédito: Laboratorio de Física Aplicada de la NASA / Johns Hopkins)El diseño de la misión DART muestra el impacto en la luna asteroide (65803) Didymos. Las observaciones posteriores a la colisión de telescopios ópticos terrestres y radares planetarios medirán a su vez el cambio en la órbita de la luna joven alrededor del cuerpo principal. (Crédito: Laboratorio de Física Aplicada de la NASA / Johns Hopkins)

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Hammergren: La conclusión principal es que definitivamente había un lago. Definitivamente había un flujo constante de agua hacia el lago a través del delta del río. Al observar secciones transversales de partes del delta del río, pueden comenzar a reconstruir la historia del flujo de agua en el cráter. Y realmente es asombroso.

¿Significa esto en última instancia que estamos en el lugar correcto para buscar evidencia de vida antigua?

Hammergren: Si. No tendremos idea hasta que realmente encuentren algo, pero parece que ha habido agua relativamente lenta y constante colgando en el lago durante largos períodos de tiempo. Y este tipo de deposición suave es donde esperaríamos encontrar rastros de materia orgánica, si no fósiles.

Y eso es básicamente simplemente estudiando la geología de las rocas y viendo las capas sedimentarias y luego también encontrando estas rocas aleatorias que solo podrían haber sido movidas allí por un evento de inundación repentina. ¿Derecha?

Hammergren: Absolutamente. Capas de roca … literalmente se asemejan a las páginas de un libro. Se colocan secuencialmente. Y luego pueden venir inundaciones repentinas y depositar grandes rocas y rocas. Y al observar el tamaño de estas rocas y aprender de los estudios aquí en la Tierra, podemos saber cuán masivas fueron esas inundaciones. ¿Qué tan rápido corría el agua por ese río? Realmente es solo geología. Es una simple geología antigua que tenemos aquí en la Tierra que se aplica a Marte. Es maravilloso.

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Nota: Esta historia se actualizará con video.


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