noviembre 29, 2021

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La serpiente del Cretácico de “cuatro patas” resultó ser un lagarto de cuerpo largo

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El origen de las serpientes sigue siendo uno de los cambios evolutivos más controvertidos en la evolución de los vertebrados. El descubrimiento de fósiles de serpientes de extremidades traseras bien formadas ha proporcionado nuevos conocimientos sobre el origen de las serpientes y la evolución ecológica. En 2015, Tetrapodovis, una criatura única que vivió hace 110 millones de años (período Cretácico Inferior) en lo que hoy es Brasil describirlo Como la primera serpiente conocida con sus extremidades delanteras y traseras. Una nueva investigación lo demuestra Tetrapodovis En cambio, es un lagarto dolicosáurido de cuerpo largo.

En las aguas poco profundas cerca de la orilla Tetrapodovis Se desliza a través de una maraña de ramas de coníferas Duartenia araripensis que cayó al agua y compartió este hábitat con un insecto acuático de la familia Belostomatidae y peces pequeños (Dustlib s). Crédito de la imagen: Julius Csotonyi.

dijo el profesor Michael Caldwell, paleontólogo del Departamento de Ciencias Biológicas y del Departamento de Ciencias de la Tierra y Atmosféricas de la Universidad de Alberta.

“En algún lugar del registro fósil de serpientes antiguas se encuentra una forma ancestral que todavía tenía cuatro patas. Así que durante mucho tiempo se esperaba que una serpiente de cuatro patas se encontrara como fósil”.

En el nuevo estudio, el profesor Caldwell y sus colegas descubren una serie de caracterizaciones erróneas de la anatomía y morfología de Tetrapodovis Características que al principio parecían compartir de cerca con las serpientes, lo que sugiere que esta podría ser la tan esperada serpiente de cuatro patas.

“Hay muchas preguntas evolutivas que se pueden responder al encontrar el fósil de una serpiente de cuatro patas, pero solo si este es el verdadero negocio”, dijo el profesor Caldwell.

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“La principal conclusión de nuestro equipo es que Tetrapodovis En realidad, no es una serpiente y se ha clasificado erróneamente “.

En cambio, todos los aspectos de su anatomía son consistentes con la anatomía observada en un grupo de lagartos marinos extintos del período Cretácico conocido como dolicosaurios. “

Tetrapodovis se abrazó.  Crédito de la imagen: Martill et al., Doi: 10.1126 / science.aaa9208.

Tetrapodovis. Crédito de la imagen: Martill y otros., doi: 10.1126 / ciencia. aa9208.

La evidencia de esta conclusión estaba oculta en la roca de la que se excavó el fósil.

“Cuando la roca que contenía el espécimen fue dividida y excavada, el esqueleto y el cráneo terminaron en lados opuestos de la losa, con un molde natural que mantuvo su forma en el otro lado”, dijo el profesor Caldwell.

“El estudio original solo describía el cráneo y pasaba por alto un molde natural que conservaba muchas de las características que explican esto. Tetrapodovis No tenía un cráneo de serpiente, ni siquiera un cráneo primitivo “.

Aunque el Tetrapodovis Puede que no sea la pitón de cuatro patas, todavía tiene mucho que enseñar a los paleontólogos.

Uno de los mayores desafíos de estudiar Tetrapodovis Es uno de los fósiles fosilizados más pequeños jamás encontrados, dijo Tiago Sim ويس es, investigador postdoctoral en el Departamento de Biología Orgánica y Evolutiva y el Museo de Zoología Comparada de la Universidad de Harvard.

“Es comparable a la maleza más pequeña que existe hoy en día, que también tiene ramas reducidas”.

el equipo papel Publicado esta semana en Revista de Paleontología Sistemática.

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Michael W Caldwell y otros. Tetrapodovis No es una serpiente: una reevaluación de la osteología, evolución y morfología funcional del lagarto dolicosáurido del Cretácico temprano. Revista de Paleontología Sistemática, publicado en línea el 17 de noviembre de 2021; doi: 10.1080 / 14772019.2021.1983044

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