septiembre 21, 2021

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La startup alemana Rocket Factory Augsburg ha completado con éxito pruebas importantes antes de su lanzamiento en 2022

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La empresa alemana Rocket Factory Augsburg ha concluido otra prueba del misil RFA One. En la prueba, la empresa realizó una prueba destructiva de presión de refrigerante del modelo de la primera etapa. La compañía mostró un video en el que la etapa del prototipo se estrelló después de ser alimentada con nitrógeno enfriado para probar la calidad de las soldaduras y determinar la presión a la que falló la estructura.

El logro es el último de la compañía que tiene como objetivo desarrollar un vehículo de lanzamiento reutilizable para cargas útiles pequeñas. El primer vuelo del RFA One está programado actualmente para fines de 2022, luego de más pruebas y desarrollo.

La compañía confirmó que esta última prueba puede no ser la última prueba de la etapa básica y que el prototipo de la siguiente primera etapa puede no ser el primer vuelo básico de su lanzamiento planeado a fines de 2022, cuando podría usarse para más pruebas.

El tanque destruido se mostró recientemente en una formación elevada después de la última pila de Nave estelar 20 en Starbase, Texas. Como reacción, RFA mostró la primera etapa de su tanque de acero y mencionó las similitudes entre los dos en su apariencia visual, ya que ambas primeras etapas fueron construidas con acero.

Esta prueba viene a continuación Actualización anterior el 23 de julio, donde RFA mostró uno de sus motores probado para un fuego constante durante ocho segundos, hasta el estado de estabilidad térmica del motor. Esto se refiere al punto en el que el motor ya no se encuentra en un estado térmico inestable durante el arranque, sino en un estado en el que la temperatura permanece constante a lo largo del tiempo. La prueba se realizó en el sitio de prueba de la compañía en Suecia.

La compañía confirmó que la prueba de encendido fue exitosa en una declaración hecha por el Director de Operaciones, Dr. Preshnik: “Todos los sistemas funcionaron perfectamente. Por lo tanto, continuamos nuestra serie de pruebas exitosas y fuimos confirmados en nuestra decisión de desarrollar motores de combustión de fase en Europa como bien.”

Anteriormente, la empresa pasó del ciclo del generador de gas al diseño de combustión por fases de su motor.

Fundada en 2018 como una subsidiaria de OHB de Bremen, la empresa con sede en Augsburgo en el sur de Alemania superó recientemente los 100 empleados. En marzo, RFA inauguró su nueva sede en Augsburgo. La planta se utilizará para construir el misil RFA One y los motores de lanzamiento.

El RFA One es un misil de tres etapas actualmente en desarrollo. El diseño actual requiere un misil de 30 metros de largo y 2 metros de diámetro.

La primera etapa estará propulsada por nueve de sus motores actualmente sin nombre. El motor en sí ejecuta un ciclo de combustión por fases, lo que convierte a RFA en la primera empresa en Europa en desarrollar un motor de este tipo para la preparación de vuelo. El objetivo es proporcionar un empuje de aproximadamente 100 kN, con vuelos iniciales operando a niveles de empuje más bajos.

El motor utilizará queroseno de grado cohete conocido como Rocket Propelant 1, o RP-1, oxidado por oxígeno líquido. La ignición comenzará con trietilaluminio y trietilborano, o TEA-TAB, un material hiperreductor. Ambos motivos y la sustancia de ignición son comunes con los utilizados por SpaceX En Falcon 9 y Falcon Heavy.

El objetivo es reutilizar y recuperar la primera etapa en vuelos orbitales, pero la compañía aún no ha revelado cómo planea reutilizarlo y recuperarlo. En el pasado, se han restaurado las primeras etapas transportadas por SpaceX utilizando propulsión para quemar el aterrizaje, mientras que otras empresas, como laboratorio de cohetes, Planea usar paracaídas para ralentizar el escenario y atraparlo en helicóptero.

RFA Factory Augsburg, Alemania – a través de Rocket Factory Augsburg

En la primera etapa se utilizará el mismo diseño de motor que el motor de la etapa superior, con una boquilla modificada para las operaciones de descarga. El objetivo de esta etapa superior son 350 segundos de pulsos específicos del motor de vacío. Los motores de la primera y segunda fase se imprimirán en 3D.

En la parte superior de la segunda etapa está la tercera etapa, también llamada etapa orbital, que se utilizará para introducir la carga útil en la órbita deseada. Utilizará un propulsor binario verde no especificado, no hidracina, y producirá un empuje menor a un impulso específico durante 325 segundos.

RFA compartió recientemente que se utilizará un encendedor de antorcha para iniciar la combustión de la etapa final. El objetivo de la empresa es poner en órbita una carga útil dedicada o de compromiso de hasta 1.600 kg de masa. Estación Espacial Internacional, o 450 kg en una órbita de transferencia geoestacionaria.

Diagrama esquemático de RFA que muestra las dimensiones y las configuraciones de carga útil del equilibrio de carga útil de RFA One, a través de Rocket Factory Augsburg

Actualmente, el objetivo es ponerse en órbita a finales de 2022. El primer lanzamiento tendrá lugar en el Centro Espacial Andoya en Noruega, que se utilizó anteriormente para el cohete sonda Ness Cajun.

El puerto espacial se formó en 1962 y es propiedad y está operado por la Agencia Espacial Noruega. En Andoya se lanzaron más de 1.200 misiles con sonda. Existe un plan para la infraestructura de plataformas orbitales en el sitio de lanzamiento, que RFA y otras empresas de Europa tienen la intención de utilizar.

RFA quiere operar en órbitas que van desde 87 a 108 grados de inclinación desde el sitio en Noruega. Más tarde, la empresa también quiere explorar posibles sitios de lanzamiento en Portugal y el Mar del Norte.

(imagen principal a través de Rocket Factory Augsburg)

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