octubre 18, 2021

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La tierra rara en España enfrenta a los verdes con la seguridad tecnológica y las ganancias

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Madrid (AFP)

Los elementos de tierras raras sin explotar de España están alimentando las tensiones entre mineros, ambientalistas y agricultores que temen el impacto devastador de la extracción de minerales que son esenciales para una economía de alta tecnología y baja emisión de carbono.

El grupo de 17 minerales, a pesar de su nombre, se distribuye ampliamente en todo el mundo, pero se encuentran en concentraciones tan delgadas que extraer incluso pequeñas cantidades requiere procesar grandes cantidades de mineral.

Sin embargo, son componentes clave en un conjunto de productos avanzados y de alta tecnología, desde turbinas eólicas y vehículos eléctricos hasta teléfonos inteligentes, dispositivos médicos y sistemas de guía de misiles.

Con China controlando el aumento de la oferta y la demanda global para contrarrestar la transición a una economía baja en carbono, la presión política – y el incentivo fiscal – para colocar intereses estratégicos sobre el medio ambiente está aumentando.

“España tiene la mayor cantidad de elementos de tierras raras de Europa después de Finlandia. Existe un potencial real”, dijo Vicente Gutiérrez Benador, presidente de la Confederación Nacional de Empresas Mineras y Mineras (CONFEDEME).

El 98% de los elementos de tierras raras utilizados en la Unión Europea se importan de China, lo que llevó a Bruselas a instar a los Estados miembros a desarrollar sus propias capacidades de extracción.

Las reservas de España se estiman en 70.000 toneladas, según el Instituto Español de Geología y Minería.

“A nivel mundial, no es mucho, pero es importante a nivel europeo”, dijo Roberto Martínez, jefe de recursos minerales del instituto.

– ‘Una oportunidad para España’ –

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Es suficiente para despertar el interés de los inversores a medida que la demanda de metales sigue aumentando.

“Es una oportunidad para España, pero también es una oportunidad para Europa”, dijo Benador de Confidor.

“Dos sitios en particular se consideran interesantes: uno en Monte Galiniro, en Galicia”, dijo Martínez, y el otro en la provincia de Ciudad Real, en la región de Castilla y León.

El sitio de Matamolas de 240 hectáreas (590 acres) en Ciudad Real ha sido objeto de la solicitud de Lee hasta ahora.

El sitio es rico en monacita, un mineral que contiene minerales de tierras raras que incluyen torio, lantano y cerio.

China tiene un control asfixiante sobre el suministro mundial de tierras raras, junto con la devastación ecológica causada por su extracción. Ed Jones AFP

Sin embargo, el proyecto fue bloqueado: la región rechazó el permiso de minería otorgado por Quantum Mineria en Madrid en 2019 debido a preocupaciones sobre su impacto ambiental.

“Este depósito está ubicado en una zona de gran valor ambiental”, dijo Elena Solís, coordinadora de temas mineros de la ONG Ecologistas en Acción, entre dos áreas protegidas.

Solís, quien también señaló la “enorme cantidad de agua” necesaria para el proceso y el riesgo de contaminación con polvo tóxico o incluso radioactivo. .

– Agujeros llenos –

Estos argumentos fueron rechazados por la empresa que interpuso recurso judicial.

Enrique Burkhalter, gerente de proyectos de Quantum Mineria, dijo que la denegación del permiso era “incomprensible” porque estamos “en una zona considerada apta para la minería” por la administración.

Según la empresa, la extracción se realizará en superficie, utilizando tecnología que reduce los riesgos de polvos tóxicos: el suelo será transportado en camión hasta la planta, luego tamizado y finalmente devuelto al sitio, una vez transportados los minerales. Eliminación.

metales de tierras raras
metales de tierras raras Agencia de prensa de Francia

“No es un pozo abierto”, dijo Burkhalter. “Los agujeros se rellenarán rápidamente para que los cultivos se puedan volver a plantar”.

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Estos argumentos, a su vez, han sido rechazados por los ambientalistas en el trabajo, quienes creen que el terreno en cuestión se verá afectado permanentemente.

¿Qué dirán los tribunales?

Independientemente de sus diferencias, industriales y ambientalistas coinciden en la importancia de una decisión judicial, que puede hacer o deshacer los proyectos de extracción.

Al señalar una ironía inherente a la minería, Martínez dijo que el fallo, esperado después de varios meses, sería “significativo” pero “no pondría fin a la controversia”. Pero una vez que hablamos de proyectos concretos, es diferente “.

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