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La visita del primer ministro Li Qiang ha hecho que Malasia quiera un mayor giro hacia China

La visita del primer ministro Li Qiang ha hecho que Malasia quiera un mayor giro hacia China

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El primer ministro de Malasia, Anwar Ibrahim, sorprendió a muchos cuando buscó vínculos más estrechos con China después de llegar al poder en 2022 en un intento por impulsar el vacilante crecimiento económico de su país.

Pero mientras el primer ministro chino, Li Qiang, visita la nación del Sudeste Asiático esta semana, muchos en Kuala Lumpur se preguntan si Beijing está correspondiendo a estos esfuerzos.

Está previsto que los dos países firmen un memorando de entendimiento sobre la Iniciativa de la Franja y la Ruta de Beijing y un tan esperado plan de cooperación económica de cinco años durante la visita de tres días de Li, que comienza el martes, según personas familiarizadas con los preparativos.

Pero la ausencia del presidente Xi Jinping, quien envió a su segundo funcionario en su lugar, ha frustrado a algunos en el gobierno de Kuala Lumpur, según funcionarios y observadores políticos de Malasia.

“Anwar hizo todo lo posible para complacerlos, ¿y qué obtenemos a cambio?” preguntó una persona cercana al Primer Ministro de Malasia. Otra persona familiarizada con las conversaciones dijo que hubo una “decepción inicial”.

Anwar, inicialmente visto por algunos observadores políticos como pro-occidental, ha fomentado relaciones más cálidas con Beijing, una postura que ha convertido a Malasia en el más pro-China entre los pretendientes rivales en el Mar de China Meridional.

En una entrevista con el Financial Times este año, criticó duramente lo que llamó la “sinofobia” generalizada en Occidente. “¿Por qué debería estar atado a un solo interés?” Él dijo.

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El Ferrocarril de la Costa Este, que se iba a construir en Malasia con financiación de China, se ha reducido de su proyección inicial de 13.000 millones de dólares. © Samsul Saeed/Bloomberg

El Primer Ministro de Malasia viajó dos veces el año pasado a China, con diferencia el mayor socio comercial de Malasia. Las visitas produjeron memorandos de entendimiento por valor de RM190 mil millones ($40 mil millones) en inversiones y adquisiciones chinas, incluido un proyecto de refinería, una empresa conjunta con el fabricante de automóviles chino Geely, la expansión del puerto, un proyecto de planta de conversión de residuos en energía y economía digital y tecnología verde. ofertas. Tiene la intención de visitarlo nuevamente en noviembre para asistir a la Exposición Internacional de Importaciones de China en Shanghai, según dos personas familiarizadas con los planes.

Anwar también elogió a Xi Jinping y su marco de infraestructura pionero para la Iniciativa de la Franja y la Ruta, y revivió las conversaciones sobre el Fondo Monetario Asiático, utilizando el renminbi chino como moneda de reserva.

A pesar de estas iniciativas, Xi no respondió a la invitación de Anwar de visitar Malasia en el 50º aniversario del establecimiento de relaciones diplomáticas entre los dos países este año, prefiriendo venir en 2025, cuando Malasia asuma la presidencia de la Asociación de Naciones del Sudeste Asiático.

“Algunos están decepcionados, y con razón”, afirmó Kwek Cheng Choi, profesor de relaciones internacionales de la Universidad Nacional de Malasia. Creo que hoy China da por sentado a Malasia. Algunos otros países de la región, como Vietnam, son expertos en cobertura, pero Malasia parece más deferente hacia China en muchos frentes.

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Los sucesivos gobiernos de Malasia han buscado estrechas relaciones económicas y políticas con China desde principios de los años 1990. “China es una gran potencia y una gran potencia en nuestra región. “Nos guste o no, vamos a tener que coexistir con China, ya sea una China fragmentada, una China fuerte y benigna o una China imperial”, dijo Thomas Daniell, investigador principal del Instituto de Estudios Estratégicos de Estados Unidos. y Estudios Internacionales. Kuala Lumpur.

El modesto alcance de los acuerdos que se espera que firme Lee puede no cumplir con las altas expectativas impulsadas por los esfuerzos de Anwar. Ngiu Zhao Ping, director del Instituto de Estudios Chinos de la Universidad de Malaya, dijo que el nuevo memorando de la BRI era “principalmente simbólico”.

Añadió que si bien la economía china sufre una desaceleración del crecimiento, “los fondos disponibles bajo la Iniciativa de la Franja y la Ruta han disminuido”.

Algunas apuestas anteriores de Malasia en proyectos de la Iniciativa de la Franja y la Ruta también se han detenido indefinidamente o se han cancelado. El precio de una línea ferroviaria entre la subdesarrollada costa este del país y la capital, que iba a ser financiada y construida por China, se ha reducido a la mitad respecto de su coste inicial de 13.000 millones de dólares, con especificaciones técnicas mucho más bajas a raíz de un escándalo de corrupción que derrocó a un ex primer ministro. ministro.

“Esta es una de las razones por las que Anwar ahora prefiere centrarse en proyectos ecológicos y digitales en lugar de grandes inversiones en infraestructura”, dijo una de las personas familiarizadas con las conversaciones.

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Durante la visita de Lee se firmarán varios memorandos de entendimiento sobre economía verde y digitalización, como el desarrollo de ciudades inteligentes, según un funcionario malasio involucrado en las discusiones. Los funcionarios también esperan llegar a un acuerdo sobre la formación profesional.

“La industria principalmente quiere dinero [from these visits]. Las empresas malasias quieren más financiación y compromiso. . . “Pero necesitamos crear el espacio para que florezcan”, dijo el funcionario malayo, añadiendo que “nuestro fondo soberano no es tan grande como el de ellos, por lo que igualar uno a uno es más difícil”.

Para Anwar, que no logró obtener una mayoría entre los malayos en las últimas elecciones, demostrar beneficios económicos y restaurar la estabilidad después de cinco años de agitación política en Malasia es crucial, dijo Quek.

“Ganar las próximas elecciones dependerá de dos cosas: la cédula de identidad y la cédula de desempeño económico. Lo primero está fuera del control de cualquiera, pero lo segundo puede controlarse con la ayuda de potencias económicas como China.

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