junio 19, 2021

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Las muertes en Australia ponen de relieve la difícil situación de los repartidores

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Sídney: la demanda que impulsó el cierre de las tiendas de comida para llevar ha llevado a multitudes de nuevos repartidores a las calles de todo el mundo, pero en Australia, el auge también ha sido una tragedia con una ola de muertes en la carretera que destaca la difícil situación de los mensajeros.

Con muchas industrias cerradas el año pasado, millones de personas perdiendo sus trabajos y otros a quienes se les pidió que trabajaran desde casa, Chen Xiaojun, de 43 años, estaba entre las legiones de mensajeros que se apresuraban a trabajar.

El trabajo era duro, las horas eran largas y la mayor parte del salario de Chen regresaba a China, pero su sueño lo impulsaba a enviar a su hija de 15 años a la universidad.

Los pasajeros de comida duplicaron su tiempo en las calles de Australia en abril y mayo del año pasado cuando los cierres estaban en vigencia, según datos de uno de los servicios de entrega, Deliveroo.

Luego, el 29 de septiembre, Chen chocó con un autobús durante una entrega de alimentos en Sydney. Más tarde murió en el hospital, uno de los cinco mensajeros que murieron en las carreteras australianas en solo tres meses de 2020.

“Mi esposo amaba su vida, miraba hacia el futuro y era bondadoso”, dijo a la AFP su esposa, Wei Lehong, llorando.

Su pérdida dejó a Wei conmocionada e insegura de cómo apoyaría a padres ancianos y dos hijos solos.

Lihong Wei no está segura de cómo mantener a sus padres ancianos y a sus dos hijos desde entonces.

Lei Hong Wei no está segura de cómo mantener a sus padres ancianos y a sus dos hijos desde que su esposo, Xiaojun Chen, murió después de chocar con un autobús mientras entregaba comida. AFP / Saeed KHAN

La empresa de Chen, Hungry Panda, pagó su funeral y el viaje de la viuda a Australia, pero su condición de contratista en lugar de empleado a tiempo completo hizo que la asistencia adicional no estuviera clara.

“Ha estado trabajando para Panda todo este tiempo, y ha estado trabajando duro, así que ¿por qué no se merece los beneficios que todos merecen?” Wei dijo en una investigación parlamentaria en Nueva Gales del Sur.

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Un portavoz de Hungry Panda dijo a la AFP que, aunque la ley no lo exigía, la compañía aún estaba discutiendo la compensación por la muerte de Chen y estaba trabajando para mejorar la seguridad de los pasajeros a través de equipos y capacitación.

“Explotar”

La “economía del concierto”, que utiliza trabajadores “autónomos” temporales para realizar asignaciones a corto plazo, ha proliferado desde el lanzamiento del servicio de viajes compartidos de Uber en 2009.

Se promueve como una forma flexible para que las personas ganen dinero sin las limitaciones de un trabajo a tiempo completo, y el trabajo temporal es la principal fuente de ingresos para muchos.

Steve Khoe, de 61 años, que ha estado viajando en Deliveroo durante más de cuatro años, dijo a la AFP que comenzó a entregar plataformas principalmente para hacer ejercicio, pero descubrió que muchos de sus compañeros de mensajería necesitan trabajar para sobrevivir.

“Estas personas apenas hablan inglés y dependen mucho de sí mismas para su vida diaria y para enviar dinero al extranjero para sus familias”, dijo.

Khoo agregó que los pasajeros, a quienes se les paga por entrega, a menudo se sienten presionados a apresurarse para evitar las malas críticas que podrían significar ser expulsados ​​de una plataforma.

“No pueden darse el lujo de no trabajar, ser suspendidos o despedidos, ya sabes, sin recurso. Para mí, esto es explotación”.

Esteban Linares, quien se lesionó mientras viajaba con Uber Eats, dice que la promesa de resiliencia se desvanece cuando se depende de las tarimas para ganarse la vida.

“No es tan flexible como podría pensarse, porque si queremos obtener ganancias, siempre tendremos que trabajar en las horas pico”, dijo Linares a la AFP.

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En los últimos años, los desafíos legales a las condiciones de los trabajadores temporales se han multiplicado en todo el mundo, lo que ha resultado en una falta cada vez menor de beneficios para los empleadores, como seguro médico o protección del salario mínimo.

A principios de este año, España se convirtió en el primer país de la Unión Europea en anunciar que los pasajeros de Deliveroo se consideraban empleados remunerados, y se espera que Francia anuncie pronto propuestas para plataformas de entrega.

‘Lucha global’

La aplicación de Australia y Nueva Zelanda, Menulog, se movió el mes pasado para tratar a los pasajeros de entrega australianos como empleados, luego de un movimiento similar del propietario europeo Just Eat.

“Cuando la gente comienza a matar allí y a hospitalizarlos, estamos estableciendo límites”, dijo el director gerente de Minology, Morten Pilling, en una audiencia del Parlamento Federal en Sydney.

“Realmente no importa si los matan en la plataforma Menulog o en alguna otra plataforma; jugamos en la misma industria y no queremos ser parte de eso”.

El anuncio fue declarado como un momento decisivo por el Sindicato de Trabajadores del Transporte de Australia.

Pero la participación en el mercado australiano de Menulog palidece en comparación con Uber Eats que, según una investigación de IBISWorld publicada el año pasado, representa casi el 70 por ciento de los ingresos del sector.

Una portavoz de Uber Eats Australia dijo a la AFP que la compañía continúa abogando por “medidas razonables” para brindar beneficios y protecciones, pero no seguirá a Menulog, ya que reduciría la flexibilidad de operación de la plataforma.

La compañía también dijo que ofrece un “seguro especializado” para los pasajeros para cubrir las lesiones y el apoyo a los ingresos de los pasajeros lesionados en el trabajo.

Del mismo modo, Deliveroo dijo que estaba comprometido con la mejora de las condiciones, pero culpó a la legislación industrial existente de impedir que brinde mayores beneficios.

Khouw, que trabaja junto con el sindicato de trabajadores del transporte, intenta negociar una mejor seguridad para los pasajeros en Deliveroo, pero le resulta extremadamente difícil organizar a los pasajeros aislados en un mercado más pequeño como Australia.

“Descubrimos que en Australia no tenemos la misma densidad de ciclistas que en Gran Bretaña, por ejemplo”, dijo.

Pero a medida que un número cada vez mayor de ciclistas de todo el mundo se reunían en línea para compartir información, esperaba que la presión del exterior hiciera una diferencia en Australia.

“Es muy importante que todos sepan que no estamos solos”, dijo.

“Somos parte de un movimiento global y parte de una lucha global”.

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