mayo 13, 2021

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“Lo hacemos para mantenernos ocupados”: las hermanas mayores continúan el oficio de afilar cuchillos en Kuala Lumpur

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Kuala Lumpur: Chispas volaron mientras Yip Yuk Lin, de 74 años, sostenía un cuchillo de chef chino que lo afilaba en un ángulo de 30 grados lejos de la amoladora de banco.

Después de pasar la cuchilla varias veces con la amoladora, probó su acción moviendo cuidadosamente su pulgar a lo largo del borde.

“Eso es lo“ áspero ”. Una vez que esté satisfecho, lo pondré en el banco de trabajo y cargaré la hoja con estas piedras de afilar.

Su hermana mayor, Yip Ah Moi, de 84 años, estaba empeñada en la edad y ya hacía lo mismo con el cuchillo de otro cliente, pasando la hoja a través de la piedra con movimientos suaves desde el extremo del mango de la hoja hasta la punta.

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Yip Ah Moi, de 84 años, se inclina sobre su mesa de trabajo para trabajar en el cuchillo de cocina. (Foto: Vincent Tan)

De vez en cuando, Yip Ah Moy se detenía y sumergía su piedra en un balde de agua colocado al lado de su asiento para lavar la mostaza (material de desecho) y volver a engrasar su piedra.

De fondo, se tocaba música moderna en los cafés de concepto abierto y el comedor en la planta baja de REXKL, un antiguo cine convertido en arte y centro cultural a lo largo de Jalan Sultan en el área de Chinatown de Kuala Lumpur.

De vez en cuando, los visitantes curiosos daban vueltas por la esquina de las Yip Sisters para verlas trabajar, mientras que algunos dejaban caer uno o varios cuchillos de cocina para que los afilaran.

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Empiece por el lado de la carretera

El negocio de afilado de herramientas comenzó por el padre de las dos hermanas a fines de la década de 1940 en el barrio chino de Kuala Lumpur, a lo largo de Petaling Street.

De hecho, Yip Ah Moy recordó que su padre instaló por primera vez una tienda frente al pastelero chino Fung Wong, un establecimiento en Petaling Street que había durado cuatro generaciones.

Yip Ah Moy dijo que el negocio siempre se ha centrado en el área de Petaling Street, y recientemente se mudaron a REXKL cuando los nuevos propietarios les permitieron un poco de espacio para continuar con su oficio.

También opera desde el mercado matutino de Cheras.

“Nuestros clientes no solo provenían de tiendas cercanas, sino que también vinieron de otras partes de la ciudad buscándonos para afilar sus herramientas”, dijo.

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Yip Yuk Lin (izquierda) entrega cuchillos dentados, envueltos en papel de periódico, a un cliente. (Foto: Vincent Tan)

Algunos tenían negocios de alimentos, mientras que otros eran sastres y zapateros.

“Incluso las personas que cortaron las láminas de goma fumigadas la última vez, también vinieron a buscarnos”, dijo Yip Yuk Lin.

Aprender el oficio fue una cuestión de prueba y error para las hermanas.

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“Aprendimos de nuestro padre”, dijo Yip Ah Moi, y agregó que comenzó a envejecer cuchillos junto con su difunto padre en su adolescencia.

“¿Cómo nos enteramos? Nos pasaba un simple cuchillo para afilarlo. Luego, probaba qué tan bien se afila la hoja cortando algún elemento”.

“Si no se cortan bien o tenemos que pagar para cortarlos, como los cuchillos de cocina, entonces no los hemos afilado correctamente”, agregó Yip Ah Moi.

La configuración de trabajo en Yips es simple: una amoladora de banco de trabajo y un banco de trabajo cada uno, en el que se apoya una pequeña tabla en un ángulo oblicuo, con una pequeña abrazadera para mantener la piedra de afilar en su lugar.

Cada hermana tiene su propia forma de hacerlo.

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La preparación del trabajo de las Yip Sisters es sencilla, las piedras se afilan con un ángulo y un balde de agua para sumergir las piedras y deshacerse de las malas hierbas (desperdicio de afilar las cuchillas). (Foto: Vincent Tan)

Yip Ah Moy prefiere sumergir sus piedras dentadas en agua para ablandarlas y lavarlas, mientras que Yip Yoke Lin enjuaga el agua con la mano y la gotea sobre la hoja, que pule ocasionalmente.

“La amoladora eléctrica es el equipo más nuevo”. Yip Yuk Lin dijo: “También hemos usado amoladoras de banco en el pasado, pero funcionaba con el pedal en el que tenías que sentarte”.

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Definitivamente no es un negocio

Eid o hambruna sería una descripción adecuada de las graves acciones de Yeppis.

“El negocio nunca es seguro. A veces, podemos sentarnos todo el día y no conseguir clientes. Entonces tienes días como hoy, hemos trabajado sin parar desde que abrimos nuestras puertas a las 2 de la tarde”.

En un momento, Yip Ah Moy finalmente se tomó un descanso del trabajo para almorzar: una caja de divertidos Chi Cheung (rollos de fideos de arroz), con su hermana ayudando a verter una lata de salsa de chile por todo el plato.

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Hay una serie de cuchillos de cocina esperando ser trabajados, junto con una piedra dentada y la caja de herramientas de las hermanas Yip en REX KL. (Foto: Vincent Tan)

Después de completar el pedido, cada cuchillo se envolverá individualmente en el periódico y cualquier mujer escribirá el precio del trabajo con un marcador.

“Los precios dependen del tamaño de los cuchillos o de la herramienta como las tijeras. Podemos hacer cuchillos desde RM 10 (US $ 2,43) hasta RM15, especialmente para cuchillos más grandes y pesados.

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“Las tijeras también son RM15 para las tijeras grandes utilizadas por los sastres”, dijo.

Si bien ahora había menos personas haciendo o pidiendo prendas a medida, Yip Yuk Lin dijo que las semanas previas al mes de ayuno musulmán del Ramadán y Harry Raya Eid al-Fitr estuvieron ocupadas para ellos.

“Muchos sastres envían sus tijeras para afilar mientras nuestros ciudadanos malayos se preparan para el mes de ayuno y Harry Raya después de eso”, dijo.

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Yip Yoke Lin dice que afilar las tijeras es un poco más difícil en comparación con las cuchillas de cocina. Las hermanas a menudo obtienen trabajos repetitivos de los sastres y otras tiendas de artesanía para afilarlas. (Foto: Vincent Tan)

Si bien el cartel en uno de los pilares indica que las hermanas Yip trabajan para REXKL los martes, jueves y sábados, suelen acudir a su lugar en Jalan Sultan siempre que hay demanda de sus servicios.

“Aparte de eso, normalmente trabajamos en el mercado matutino de Cheras, siempre que la gente nos llama porque tiene herramientas para afilarlas”, dijo Yip Yuk Lin.

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Los niños ya no están ansiosos por agarrar

Las dos mujeres dijeron que sus hijos no se habían hecho cargo del negocio familiar y entendieron su elección.

“Es una lástima, pero no puedes formar una familia con tu esposo y dos hijos por el dinero que ganas con esta línea. Es un trabajo al final”.

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Yip Yoke Lin pasa el dedo por el filo de un cuchillo de chef chino para comprobar si está moliendo, antes de hacer un mejor trabajo con las piedras dentadas del banco de trabajo. (Foto: Vincent Tan)

“Para nosotros, hacemos esto para mantenernos ocupados y también para ganar dinero para gastos”, explicó Yip Yuk Lin.

También tuvieron que competir con las herramientas de afilado caseras.

Yip Ah Moy comentó: “Estos funcionan lo suficientemente bien si solo necesita un cuchillo para preparar sus ingredientes, por lo que los propietarios no necesitan buscar a alguien para afilar sus cuchillos”.

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Un cliente de mucho tiempo entrega dinero para sus cuchillos de cocina, que las hermanas Yip terminaron de afilar en su lugar de fin de semana en REX KL. (Foto: Vincent Tan)

“¡Entonces, al mismo tiempo, también hay personas que compran cuchillos nuevos después de que sus cuchillos actuales están desafilados!” Me reí.

La hermana menor Yip agregó: “Pero en realidad, todavía hay personas que hacen esto para ganarse la vida, más jóvenes que nosotros, pero trabajan con cuchillas más caras y de mayor calidad, por lo que las tarifas también son más altas”.

Lea esta historia en bahasa melayu aquí.

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