agosto 17, 2022

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Los australianos viajan con más cautela después del cierre de fronteras y el bloqueo de COVID-19

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Elisa Reed no perdió tiempo en reservar sus primeras vacaciones internacionales en años cuando el gobierno federal anunció su cronograma para reabrir las fronteras de Australia.

La mujer de 30 años se mostró optimista, teniendo en cuenta las visitas al Reino Unido, Marruecos, Francia y España en su itinerario.

“Nos hubiera encantado viajar antes, pero pensamos que a mediados de 2022 sería más seguro”, dijo Reed.

«Teníamos mucha confianza en que el confinamiento no volvería a ocurrir y que las cosas estaban mejorando».

La Sra. Reed ha tenido que tener en cuenta algunos controles previos a la salida más de los que habría tenido antes de la pandemia.

Usó el sitio web Smart Traveler del gobierno federal para verificar los requisitos de COVID-19 para cada uno de sus destinos y seleccionó cuidadosamente sus vuelos, alojamiento y seguro de viaje para asegurarse de que estaría cubierta si contraía el virus en su viaje.

La decisión de la Sra. Reade de reservar el vuelo con siete meses de anticipación era común antes de la pandemia, pero hay indicios de que el coronavirus ha cambiado drásticamente la forma en que viaja la mayoría de los australianos.

La vacilación del viajero ve un «renacimiento» para los agentes de viajes

Dean viste un traje azul y una camisa blanca y sonríe cuando el tranvía se acerca por detrás.
Dean Long dice que hay un aumento en el número de personas que utilizan un agente de viajes por primera vez.(Suministrado: AFTA)

El director ejecutivo de la Federación Australiana de Agentes de Viajes, Dean Long, dijo que las preocupaciones persistentes sobre el resurgimiento de las restricciones de COVID-19 estaban detrás de un cambio importante en la forma en que las personas planifican sus viajes.

“La ventana que la gente solía reservar era de unos 120 días, hasta 170 días [days] para viajes internacionales para australianos.

“Ahora bien, esto rara vez dura más de 30 [days]. «

Long dijo que los agentes de viajes informaron un fuerte repunte en los viajes de negocios, con un aumento de las reservas nacionales del 74 por ciento en su nivel más bajo en 2021.

Sin embargo, los viajes internacionales experimentaron el mayor retorno, con un aumento de las ventas de boletos de avión del 404 % y el 16 % de todas las nuevas consultas de agentes de viajes provinieron de personas que no habían usado uno en los dos años anteriores a la pandemia.

Long dijo que la renuencia a viajar estaba llevando a muchas personas a una agencia de viajes porque buscaban ayuda para navegar por el nuevo mundo de los viajes.

Dijo que los agentes estaban experimentando un «renacimiento», con personas preocupadas por cumplir con varios requisitos de entrada y salida, incluidas las pruebas previas y posteriores a la salida, así como la cobertura mínima de seguro para los gastos médicos de COVID-19.

“Están muy interesados ​​en conocer experiencias de primera mano de cómo es el terreno en este momento”, dijo.

Encuentra la clave para viajar con confianza

El Consejo de Seguros de Australia dijo que las pólizas de seguro de viaje nunca incluirían cobertura para cierres de fronteras impuestos por el gobierno o prohibiciones de viaje porque haría que la cobertura fuera demasiado costosa.

Agregó que muchas pólizas tampoco cubrirían los cruceros, pero muchas compañías de cruceros ofrecían cobertura gratuita como incentivo para que la gente volviera al agua.

Un niño finge perder el equilibrio cuando su hermano lo empuja desde una cornisa en un observatorio frente al Matterhorn.
Más australianos quieren reservar un viaje al extranjero, aunque el seguro de viaje no cubre los cierres de fronteras.(Suministrado: Matt Brown)

Sin embargo, los expertos de la industria dicen que hay otras formas de restaurar la confianza en los viajes y garantizar que las vacaciones ganadas con tanto esfuerzo no sean destruidas por el COVID-19.

En el caso de la Sra. Reade, ella hizo planes que podrían cambiarse si surgiera la necesidad.

«Nos hemos asegurado de que todos nuestros vuelos y reservas de alojamiento sean reembolsables o flexibles, de modo que si algo sucede, podamos cambiar las cosas», dijo.

Su consejo fue respaldado por Jodi Bird, especialista en viajes de CHOICE, quien dice que la investigación es clave para elegir alojamientos y medios de transporte en los que las personas confíen que proporcionarán crédito o un reembolso si los viajes se restringen repentinamente.

“Sabemos, por ejemplo, con las aerolíneas nacionales australianas, que si está reservando vuelos nacionales, la prohibición de viajes nacionales ya no cubrirá, pero por ahora, todavía cubren si hay una prohibición de viajes internacionales”, dijo.

Bird advirtió a los viajeros que utilizan un agente que no deberían aceptar automáticamente la póliza de seguro que se les proponga.

«Antes de ir y obtener una póliza de seguro de viaje, recomendamos, tal vez, ir a casa e investigar un poco», dijo.

«Es posible que pueda obtener una cobertura mejor o más barata en otro lugar».

Dijo que hay un número creciente de quejas sobre reclamos de seguros de viaje.

“Creo que muchas compañías de seguros de viaje todavía están luchando con la mayor cantidad de reclamos, y también están tratando de defenderse y hacer cumplir las lagunas en su cobertura, para que las personas realmente salten a través de esas lagunas, por lo que usted, como un consumidor: realmente necesita entender lo que está haciendo. [being] cubierto con «.

Un largo camino de regreso a los niveles de viaje previos a la pandemia

Si bien el tráfico a través de las agencias de viajes aumenta cada mes, Long dijo que todavía queda un largo camino por recorrer.

Un avión en la pista del aeropuerto de Rarotonga en las Islas Cook
El número de viajes sigue siendo bajo a principios de 2019.(Fuente: Wikimedia Commons)

Alrededor de un millón de australianos viajaban al extranjero cada mes antes de la COVID-19, pero los últimos datos oficiales disponibles para la industria mostraron que solo hubo 375 000 salidas en marzo de 2022.

«Lo que será interesante es cómo eso comenzará a cambiar hacia fines de este año», dijo Long.

“Si podemos volver a nuestro período de espera de más de 60 días y los proveedores continúan teniendo muy buenas políticas de reembolso y cancelación debido a COVID, eso será esencial para restaurar la confianza del consumidor”.

Una mujer vestida de rosa brillante se para frente a un edificio a rayas verdes y blancas con una puerta roja.
Elisa Reed reservó su viaje con meses de anticipación, tan pronto como comenzaron a levantarse las restricciones.(Suministrado: Elisa Reed)

Para la Sra. Reed, que había comenzado su viaje por el extranjero, era una sensación maravillosa estar explorando el mundo una vez más.

“Los casos de covid son mucho más bajos en los países a los que viajamos, en comparación con Australia, lo cual es un alivio”, dijo.

“Todavía hay limitaciones en [some counties’] Áreas de alto tráfico, como usar máscaras en aeropuertos y vuelos, pero una vez que llegamos a las ciudades reales a las que viajamos, puede continuar con su día como lo haría normalmente.

«Es verano aquí y caminamos mucho, así que no usamos una máscara cuando estamos afuera».

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