mayo 26, 2022

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Los banqueros extranjeros que huyen de Hong Kong no ven un escape fácil a Singapur

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Los banqueros expatriados que huyen de Hong Kong no ven un escape fácil a Singapur. (Foto: Raslan Rahman/AFP vía Getty Images)

Escrito por Ambreen Choudary, David Ramli y Faris Mokhtar

(Bloomberg) — Singapur debería ser el claro ganador de la desaparición gradual de Hong Kong como el centro financiero más grande de Asia. Todavía no ha funcionado de esta manera.

más estricto Requisitos de visaSin embargo, las restricciones de contratación y otras barreras burocráticas han significado que la afluencia de banqueros a Singapur desde Hong Kong en los últimos meses ha sido más que una inundación.

Hay muchos ejemplos, aunque la mayoría de las empresas odian hablar de ellos en público. Un banco europeo clasifica su oficina en el distrito financiero de Marina Bay como centro de reserva de Hong Kong para facilitar la reubicación del personal. Otro alto ejecutivo de una empresa global dijo que siente la presión de contratar más talento local. Atlantic Partners Asia Capital, un director financiero, tiene otras ideas después de trasladar su oficina central a Singapur desde Hong Kong.

«Es difícil obtener la aprobación de la gente en estos días y este impulso de ‘contratación local’ es algo real», dijo Stephen Diggle, un ex administrador de fondos de cobertura que ha vivido en Singapur durante dos décadas y ahora dirige una oficina familiar. «No puedes traer a 40 personas aquí porque no obtendrán permisos de trabajo».

Las restricciones de Singapur están obligando a algunas empresas a buscar más allá para reubicar a los trabajadores, ya que las estrictas reglas de Covid-19 y la creciente influencia de China reducen el atractivo de Hong Kong para las finanzas globales. Algunos regresan a Londres o Sydney, mientras que otros se mudan a Dubái, atraídos por la alfombra de bienvenida de impuestos bajos.

buen tiempo

Este debería ser el momento de Singapur para brillar. Un vuelo de cuatro horas hacia el sur y en la misma zona horaria que su mayor rival, Singapur lleva mucho tiempo compitiendo con Hong Kong por ser el principal centro financiero de Asia. La ciudad ofrece muchas de las mismas ventajas a las que están acostumbrados los expatriados ricos de Hong Kong: un clima tropical, buenas escuelas, impuestos bajos y conexiones fáciles con el resto de Asia.

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Sin embargo, Singapur ha estado enfatizando el talento extranjero en un momento en que se está acelerando un éxodo masivo de profesionales financieros de suelo chino, en respuesta a los temores de los votantes de que los extranjeros están ocupando los mejores trabajos.

Después de su peor candidatura parlamentaria desde la independencia en las elecciones de 2020, el partido gobernante busca equilibrar las aspiraciones del país como centro de negocios global con una campaña para garantizar que los locales obtengan trabajos mejor pagados.

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Recientemente, las autoridades realizaron una serie de cambios drásticos en los requisitos de visa para extranjeros altamente calificados, aumentando el salario mínimo e introduciendo un sistema de puntos similar al del Reino Unido y Canadá.

Bajo nuevas reglas anunciado el mes pasadoLos puntos se otorgarán en función de cómo la nacionalidad del solicitante contribuye a la diversidad de su empresa, así como la educación, las habilidades y la compensación. El estado también otorgará puntos si la empresa contrata más empleados locales, como parte de una reforma que entrará en vigencia el próximo año.

Salarios de expatriados

En febrero, Singapur elevó el salario mínimo para los expatriados por segunda vez en dos años para alentar a las empresas a contratar a más locales. Se espera que las empresas desarrollen un «Núcleo de Singapur» Talento y novio de Singapur filas de conducción. Recientemente, en 2020, 1200 empresas estaban en una lista de vigilancia por una variedad de preocupaciones, incluida la presencia de trabajadores extranjeros que representan más de la mitad de su fuerza laboral.

El estado también dificulta que los extranjeros adinerados establezcan oficinas familiares, elevando los activos domésticos mínimos bajo administración y otros requisitos para obtener importantes beneficios fiscales. Además, los dependientes de los trabajadores extranjeros ahora requieren una visa patrocinada por la empresa para trabajar en Singapur, eliminando una salida popular para que los cónyuges de los titulares de visas encuentren trabajos de medio tiempo.

Las medidas parecen estar surtiendo efecto: el número de visas emitidas a profesionales, gerentes y ejecutivos extranjeros cayó el año pasado a 161.700, el número más bajo desde al menos 2010 debido a las restricciones más estrictas y la pandemia.

“Si uno quiere ser un centro global, eso significa que debe atraer a los mejores, por lo que las visas no pueden ser un problema”, dijo Tom Kirschmayer, profesor del Centro de Desempeño Económico de la London School of Economics.

El entorno cambiante ha llevado a Atlantic Partners a reconsiderar su decisión de trasladar su oficina central a Singapur desde Hong Kong, según el director gerente Arv Sridhar, quien está considerando regresar a la ciudad-estado después de desarrollar el negocio europeo de la compañía.

“Las personas con familias que están un poco avanzadas en sus carreras están pensando, ‘¿Qué estoy haciendo aquí? «Debería haber sido al revés”, dijo Sridhar, cuya compañía maneja alrededor de $2 mil millones. ¿Por qué estoy en un lugar tan hostil y poco acogedor? «Singapur podría haber atraído todo el talento de Hong Kong», dijo.

Otras empresas están buscando soluciones. Un ejecutivo de un banco europeo dijo que su empresa había solicitado visas a corto plazo para sacar a algunos empleados de Hong Kong porque tenían dificultades para obtener permisos por períodos más largos.

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Algunos bancos internacionales y firmas de servicios profesionales han expresado su frustración con la presión de contratar personal local en un nivel junior, donde puede ser difícil encontrar las habilidades adecuadas, dijeron personas familiarizadas con el asunto. Esto se ha visto exacerbado por la escasez de mano de obra, que ha reducido la tasa de desempleo de Singapur a solo el 2,4%, menos de la mitad. Nivel de Hong Kong.

Los funcionarios de Singapur insisten en que el país buscando atraer Trabajadores extranjeros de primera categoría bajo el nuevo sistema de puntos. Sin embargo, al mismo tiempo quiere impulsar el empleo local.

«Singapur permanecerá abierto y acogedor, debemos hacerlo», dijo al Parlamento en septiembre Lawrence Wong, quien fue elegido la semana pasada como el próximo primer ministro. «Pero aquellos que hacen negocios aquí también deben reconocer el valor de nuestra fuerza laboral y acatar nuestras reglas».

Hablando en la inauguración de la nueva sede del fabricante de aspiradoras Dyson Ltd el mes pasado, el actual primer ministro Lee Hsien Loong reconoció que ser un centro abierto puede ser un desafío.

“No es fácil mantener esto, especialmente en un ambiente donde existe toda tentación, especialmente política, de volverse hacia adentro y levantar barreras”, me dijo. “Pero si cedemos a la tentación de cerrar nuestras puertas, seguramente terminaremos haciéndonos daño”.

En respuesta a las preguntas de Bloomberg News, el Ministerio de Mano de Obra dijo que si a algunas empresas o titulares de permisos les ha resultado más difícil cubrir las vacantes o ingresar a Singapur el año pasado, se debe a las restricciones fronterizas de COVID-19.

Según el comunicado, «no tiene nada que ver con la posición central de Singapur de ser una ciudad abierta y global que da la bienvenida al talento global».

El ministerio indicó que el empleo de no residentes aumentó en el último trimestre de 2021 por primera vez en dos años, y esperan que estas cifras de fuerza laboral se recuperen aún más este año.

Respuesta epidemiológica

Sin embargo, la respuesta pandémica de Singapur tiene preocupados a algunos extranjeros. Aunque las medidas no fueron tan estrictas como en Hong Kong, las reglas de viaje y cuarentena solo comenzaron a flexibilizarse en octubre, mucho después que ciudades como Londres y Nueva York. Para muchos, la flexibilización fue demasiado pequeña y tardía.

Mark Mobius, cofundador de Mobius Capital Partners, posa para una foto después de una entrevista con Bloomberg Television en Londres, Reino Unido, el miércoles 15 de mayo de 2019. Es probable que el índice de mercados emergentes siga cayendo si continúa la guerra comercial, dado que Mobius dijo durante la entrevista. China está agobiando a China.

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El veterano inversor de mercados emergentes Marc Mobius ha trasladado su base a Dubai desde Singapur después de estar «profundamente decepcionado» con la forma en que el país asiático ha manejado la pandemia.

«Desafortunadamente, Hong Kong va cuesta abajo y está perdiendo su posición como centro financiero; Singapur, por supuesto, se ha visto afectado por lo que sucedió con Covid», dijo en una entrevista el mes pasado antes de que Singapur tomara más medidas. aliviar las restricciones. «Dubai está comenzando a tomar su lugar y es probable que supere a estos dos en los próximos 10 años».

Claro, las compañías financieras han comenzado a trasladar a sus empleados a Singapur, aunque actualmente el número es pequeño. Citigroup ha canalizado a media docena de banqueros de capital a Singapur y otros mercados. Wells Fargo & Co. , que ha reducido su plantilla en Hong Kong, está construyendo en Singapur. Personas familiarizadas con los movimientos dijeron en marzo que Societe Generale SA reubicaría temporalmente al menos a una docena de comerciantes de Hong Kong.

En una llamada reciente con inversionistas, el CEO de Credit Suisse Group AG, Thomas Gutsten, dijo que el banco suizo planea aumentar la inversión en Singapur y trasladar algunos equipos de Hong Kong.

«El dinero sigue llegando a Singapur porque la situación en Hong Kong es tan grave que, por casualidad, Singapur se beneficiará», dijo Sridhar de Atlantic. «No creo que le des crédito a Singapur por eso, le das crédito a Hong Kong».

Hay otras señales de que Singapur está ganando poco a poco más terreno sobre su rival del norte, al igual que Hong Kong. Comienza a calmarse Algunas de sus medidas epidemiológicas. Mientras tanto, aumentaron las consultas de expatriados en escuelas internacionales. precios de casas permanecen estables hasta que atascar En Hong Kong.

El crecimiento de los depósitos bancarios en Singapur promedió un 7,3 % entre 2019 y 2021, aproximadamente el doble del ritmo de crecimiento de los tres años anteriores, lo que refleja en parte las entradas de capital extranjero. El crecimiento en Hong Kong durante el mismo período se redujo casi a la mitad a alrededor del 4,3%, según Bloomberg Economics.

Diggle predice que es solo cuestión de tiempo antes de que Hong Kong ceda su papel a Singapur, ya que la ley de seguridad nacional entra en vigencia y las restricciones de Covid afectan los viajes y las condiciones de vida en China continental.

“Este lugar lo tiene todo: impuestos bajos, realmente tiene infraestructura y el estado de derecho”, dijo Diggle. «Singapur se llevará el premio y no luchamos por él, solo teníamos que vencer a Hong Kong».

– Con la asistencia de Nicholas Parasi y Joyce Koh.

© Bloomberg LP 2022

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