mayo 26, 2022

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Los científicos cultivan plantas en suelo lunar, la próxima estación lunar

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Anna-Lisa Paul intenta humedecer el suelo de la luna con una pipeta. Los científicos descubrieron que el suelo repele el agua (era hidrófobo), lo que hace que se forme agua en la superficie. Se requirió una agitación efectiva del material con agua para romper la resistencia al agua y humedecer uniformemente el suelo. Una vez humedecido, el suelo lunar puede humedecerse por acción capilar para cultivar plantas. Crédito: UF/IFAS, Tyler Jones

Por primera vez, los científicos han cultivado plantas en tierra de la luna recolectada por los astronautas del Apolo de la NASA.


Los investigadores no tenían idea de si algo crecería en el polvo lunar y querían ver si la próxima generación de exploradores lunares podría usarlo para cultivar alimentos. Los resultados los sorprendieron.

«Santa vaca. Las plantas ya están creciendo en materia lunar. ¿Estás bromeando?» dijo Robert Ferrell del Instituto de Ciencias Agrícolas y Alimentarias de la Universidad de Florida.

Ferrell y sus colegas plantaron semillas de berro en la luna Suelo Fue traído por Neil Armstrong del Apolo 11, Buzz Aldrin y otras celebridades lunares. La buena noticia: Todas las semillas han germinado.

La desventaja fue que después de la primera semana, la aspereza y otras características del suelo lunar ejercieron presión sobre las malas hierbas de flores pequeñas hasta el punto de que crecieron más lentamente que las plántulas cultivadas en suelo lunar falso del suelo. La mayoría de las plantas lunares terminaron atrofiadas.

Los resultados fueron publicados el jueves en biología de la comunicación.

Cuanto más tiempo se castiga el suelo radiación cósmica Y viento solar En la luna, las plantas parecían estar peor. Las muestras del Apolo 11, que estuvieron expuestas a los elementos durante más de mil millones de años debido a la superficie del antiguo Mar de la Tranquilidad, fueron las menos adecuadas para el crecimiento, según los científicos.

«Este es un gran paso adelante para saber que puedes cultivar plantas», dijo Simon Gilroy, biólogo de plantas aeroespaciales de la Universidad de Wisconsin-Madison, que no participó en el estudio. «El próximo paso real es ir y hacerlo en la luna».

El polvo lunar está lleno de pequeños fragmentos de vidrio de los impactos de micrometeoritos que llegaron a todas partes en los módulos de aterrizaje lunares Apolo y se vistieron con trajes espaciales para caminatas lunares.

Una solución podría ser usar puntos geológicos más jóvenes en la Luna, como flujo de lava, para cavar suelo agrícola. También se puede modificar el ambiente, cambiando la mezcla de nutrientes o modificando iluminación artificialY

Solo 842 libras (382 kilogramos) de roca lunar y suelo fueron devueltos por seis tripulaciones de Apolo. Se ha rociado parte del polvo lunar más antiguo Las plantas En cuarentena con los astronautas del Apolo en Houston después de regresar de la luna.

La mayor parte del búnker de la luna permaneció cerrado, lo que obligó a los investigadores a experimentar con suelo simulado hecho de ceniza volcánica en la Tierra. La NASA finalmente distribuyó 12 gramos a los investigadores de la Universidad de Florida a principios del año pasado, y el tan esperado cultivo se llevó a cabo en mayo pasado en un laboratorio.

La NASA dijo que el momento de tal experimento finalmente era el correcto, con agencia Espacial Mirando hacia adelante a los astronautas que regresan a luna En unos años.

La situación ideal, dijeron los científicos, es que los futuros astronautas aprovechen el suministro interminable de tierra local disponible para la agricultura de interior a cambio de crear un sistema hidropónico o un sistema de agua completo.

«El hecho de que algo haya crecido significa que tenemos un muy buen punto de partida, y la pregunta ahora es cómo podemos mejorar y mejorar», dijo Sharmila Bhattacharya, científica del programa de astrobiología de la NASA.

Los científicos de Florida esperan reciclar su suelo lunar a finales de este año, plantando más berros antes de pasar a otras plantas.


Primero: los científicos cultivan plantas en el suelo de la luna


más información:
Anna Lisa Ball, Las plantas cultivadas en el regolito lunar de Apolo ofrecen versiones relacionadas con el estrés que informan las perspectivas para la exploración lunar, biología de la comunicación (2022). DOI: 10.1038 / s42003-022-03334-8. www.nature.com/articles/s42003-022-03334-8

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La frase: Los científicos cultivan plantas en tierra lunar, próxima estación lunar (14 de mayo de 2022), obtenido el 14 de mayo de 2022 de https://phys.org/news/2022-05-scientists-lunar-dirt-moon.html

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