diciembre 7, 2022

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Los científicos finalmente ofrecen alivio de la depresión al identificar el objetivo exacto de la estimulación cerebral profunda

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Imagen con licencia cortesía de Fotolia

Aunque fue un pequeño estudio de 10 pacientes, los investigadores de la Universidad de Texas Health-Houston lograron algo difícil de alcanzar: identificar la ubicación del punto G donde los estímulos cerebrales pueden marcar una diferencia real para los pacientes deprimidos.

El nuevo estudio muestra que la estimulación cerebral profunda condujo a cambios metabólicos en el cerebro durante los 12 meses posteriores a la implantación del dispositivo, lo que lo convierte en un poderoso tratamiento potencial para la depresión resistente al tratamiento.

dijo el primer autor Christopher Conner, MD, PhD, ex residente de neurocirugía en UT-Houston y actual miembro de la Universidad de Toronto.

«Pero el estudio PET muestra que estamos cambiando la forma en que funciona el cerebro a largo plazo, y estamos comenzando a cambiar la forma en que el cerebro comienza a organizarse y comienza a procesar información y datos».

Durante años, la estimulación cerebral profunda se ha utilizado para tratar a pacientes con trastornos del movimiento como la enfermedad de Parkinson, temblores y distonía, pero también se ha estudiado como un tratamiento potencial para pacientes con depresión resistente al tratamiento.

En la estimulación cerebral profunda, se implantan electrodos en áreas específicas del cerebro, donde generan impulsos eléctricos para afectar la actividad cerebral.

Sin embargo, encontrar la parte del cerebro a la que apuntar para el tratamiento a largo plazo de la depresión ha sido un desafío.

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El nuevo método se dirige a la rama supralateral del haz del cerebro anterior medial (MFB), que está asociado con la recompensa y la motivación.

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«Nos enfocamos en un haz de fibras que dejan esta pequeña área en el tronco encefálico para viajar a otras áreas en todo el cerebro». Dijo Conner. «Los escáneres PET indicaron que esta pequeña área objetivo tiene efectos muy difusos aguas abajo. No es un efecto único porque no hay una sola área del cerebro asociada con la depresión. Es necesario cambiar todo el cerebro y a través de este pequeño objetivo , eso es lo que pudimos hacer que hacer.”

Los investigadores realizaron una tomografía por emisión de positrones (PET) inicial antes de realizar una estimulación cerebral profunda en 10 pacientes del estudio para obtener una imagen de referencia. Realizaron exploraciones PET adicionales a los seis y 12 meses para evaluar los cambios después del tratamiento. Los exámenes de 8 de 10 pacientes mostraron una respuesta.

«Responder al tratamiento significa que su depresión puede reducirse en al menos un 50 %; se siente mucho mejor», dijo el coautor João de Quevedo, MD, PhD, profesor del Departamento de Psiquiatría y Ciencias del Comportamiento de la Facultad de Medicina McGovern. pacientes con depresión crónica severa resistente al tratamiento, reducir nuestros síntomas a la mitad es un gran problema».

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«Es la diferencia entre estar discapacitado y poder hacer algo. En combinación con los cambios en la imagen PET, nuestros pacientes informaron que su depresión disminuyó después del tratamiento».

De Quevedo, director del Programa de Depresión Resistente al Tratamiento, El periódico publicó esta semanaCon los coautores Dr. Jair Soares, MD y Albert J. Finoy, MD, en la revista Molecular Psychiatry.

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