enero 30, 2023

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Los científicos han descubierto un enorme meteorito en la Antártida que es más pesado que la mayoría de las bolas de boliche

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Recientemente, la investigadora científica María Valdez tuvo que recordarle a la gente que el tamaño no importa, pero ella entiende por qué su nuevo equipo atrae al público. Vacío Descubrimiento.

En una expedición antártica a fines de diciembre, ella y otros tres científicos encontraron un meteorito de 17 libras, que es más pesado que la mayoría de las bolas de boliche y las calabazas de Halloween. Según un anuncio del Field Museum de Chicago, donde trabaja Valdez, solo uno de cada 450 meteoros que se encuentran en el continente helado es de este tamaño o mayor.

Los meteoritos suelen variar desde el tamaño de un guijarro hasta un puño, según NASA.

«Incluso los micrometeoritos pequeños pueden ser increíblemente valiosos científicamente», dijo Valdez. en la situación actual(Se abre en una nueva ventana)Pero, por supuesto, encontrar un gran meteorito como este es realmente raro y emocionante.

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Los científicos estiman unas 48,5 toneladas Un material de meteorito que tiene miles de millones de años.(Se abre en una nueva ventana) La lluvia cae sobre el planeta todos los días, y gran parte se evapora en la atmósfera de la Tierra o cae en el océano, que cubre más del 70 por ciento del planeta.

«Encontrar un gran meteorito como este es realmente raro y emocionante».

Se han descubierto más de 60 mil meteoritos en la Tierra. La gran mayoría proviene de asteroides, pero una pequeña porción, alrededor del 0,2 por ciento(Se abre en una nueva ventana), procedente de Marte o la Luna, según la NASA. por lo menos 175 identificados(Se abre en una nueva ventana) Se originó en el planeta rojo.

La mayoría de las rocas espaciales se encuentran en la Antártida porque son relativamente fáciles de detectar en las vastas llanuras heladas. Los bloques oscuros se destacan contra el paisaje blanco como la nieve, e incluso cuando los meteoritos se sumergen en el hielo, los glaciares que se agitan debajo de ellos ayudan a resurgir las rocas en los campos de hielo azul.

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Un equipo internacional de científicos recorre un campo de hielo en la Antártida en busca de meteoritos.
Crédito: María Valdés/Museo de Campo

Pero los términos de los exploradores puede ser brutal(Se abre en una nueva ventana). El equipo pasó días montando motos de nieve y caminando sobre la nieve, solo para retirarse a las tiendas de campaña para pasar la noche. Sin embargo, al menos los viajes no fueron sin dirección: por primera vez, un equipo que buscaba meteoritos en la Antártida usó imágenes de satélite(Se abre en una nueva ventana) Como un mapa del tesoro para ayudar a localizar posibles nuevas rocas espaciales.

Los meteoritos se dividen en Tres categorías principales(Se abre en una nueva ventana): «hierros», «piedras» y «roca de hierro». La mayoría de los meteoritos que caen a la Tierra son pedregosos, aunque los desechos espaciales encontrados por los científicos mucho después de aterrizar son generalmente de hierro: son más pesados ​​y fáciles de distinguir de las rocas terrestres cotidianas.

Ryuga Maeda, uno de los investigadores, dijo que lo más probable es que la roca proviniera del cinturón principal de asteroides y se estrelló contra la Antártida hace decenas de miles de años. Se llama «condrita ordinaria», según un anuncio de Universidad Vrije Bruselas(Se abre en una nueva ventana)lo que significa que se cree que se encuentra entre las formas más comunes de meteorito rocoso.

Científicos revisan un meteorito gigante en la Antártida

El meteorito será estudiado en el Real Instituto Belga de Ciencias Naturales.
Crédito: María Valdés/Museo de Campo

Los científicos deberán analizar la roca grande, así como otras cuatro rocas encontradas en el viaje, en el laboratorio antes de que se pueda decir algo definitivo sobre su tipo u origen. El Real Instituto Belga de Ciencias Naturales llevará a cabo los estudios.

Los investigadores individuales también llevarán muestras de sedimentos a sus instituciones locales para ver si contienen pequeños restos de meteoritos.

«Estudiar meteoritos nos ayuda a comprender mejor nuestro lugar en el universo», dijo Valdez en un comunicado. «Cuanto mayor sea el tamaño de la muestra de meteoritos que tenemos, mejor podremos entender nuestro sistema solar y mejor podremos entendernos a nosotros mismos».

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