agosto 2, 2021

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¡Los ciudadanos ayudan a la NASA a observar otros mundos observando exoplanetas!

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Únase a la exploración de exoplanetas: ¡los ciudadanos ayudan a la NASA a observar otros mundos utilizando la observación de exoplanetas!

Comunicado de prensa de: Asociación Estadounidense de Observadores de Estrellas Variables (AAVSO)
Fecha de publicación: jueves 1 de julio de 2021

Un nuevo proyecto está pidiendo a astrónomos aficionados y científicos ciudadanos que ayuden a la NASA a rastrear, y tal vez incluso descubrir, planetas que orbitan estrellas distantes. En cooperación con la Asociación Estadounidense de Observadores de Estrellas Variables, un nuevo proyecto llamado Viendo un exoplaneta Permite a los observadores con un telescopio y una cámara modestos rastrear las sombras pequeñas y débiles proyectadas por los exoplanetas, a medida que estos planetas cruzan las caras de sus estrellas anfitrionas.

Los científicos han descubierto más de 4.400 exoplanetas, planetas que orbitan alrededor de otras estrellas, durante el último cuarto de siglo. Para confirmar la existencia de un planeta, los científicos suelen querer observar dicho tránsito más de una vez durante un período de tiempo prolongado. Hacerlo puede revelar las propiedades de un planeta: su diámetro, por ejemplo, o la duración de su año (el tiempo necesario para crear una sola órbita alrededor de su estrella). Son los cruces frecuentes los que Exoplanet Watch se esfuerza firmemente por resolver.

Pero predecir el próximo tránsito de cualquier planeta puede ser una propuesta complicada. El momento de los cruces no es bien conocido para muchos objetivos potencialmente interesantes.

“Si hay una estimación de menos de 15 minutos para cuando ocurrirá el tránsito, son 15 minutos adicionales que tengo que poner en mi escenario de observación”, dijo Rob Zelm, astrónomo extrasolar del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA a cargo del Exoplaneta. proyecto. Mirar.

Quince minutos no suena tan mal, hasta que considere la gran demanda de monitoreo de tiempo en instrumentos como el Telescopio Espacial Hubble.

“El tiempo en los grandes telescopios, especialmente en los espaciales, es muy valioso”, dijo Zelm. “Si miras muchos planetas, [15 minutes] Puede sumar una cantidad significativa de tiempo. Cualquier tiempo perdido significa que la ciencia no alcanzará ese telescopio “.

Ingresan los científicos ciudadanos y la AAVSO.

Armado con un telescopio de seis pulgadas y un accesorio de cámara digital, puede unirse a sus filas, buscar planetas y convertir su hogar en un observatorio. El proyecto proporcionará a los participantes actualizaciones periódicas sobre qué estrellas necesitan más observación, así como posibles tiempos de tránsito, que pueden ayudar a perfeccionar. Los participantes también recibirán instrucciones fáciles de usar sobre cómo cargar sus datos en su software de procesamiento. Los datos se archivarán permanentemente en la base de datos de exoplanetas de AAVSO y estarán disponibles para los investigadores de todo el mundo para su posterior análisis.

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“A medida que crece el número de nuevos exoplanetas confirmados, también lo hace la necesidad de refinar sus períodos astronómicos. La Base de Datos de Exoplanetas de AAVSO proporciona a los científicos ciudadanos que participan en el Programa de Observación de Exoplanetas de la NASA un repositorio estable donde sus observaciones de los tiempos de tránsito pueden ayudar a reducir la incertidumbre. período de una gran categoría de exoplanetas confirmados ”, dijo Dennis Conti, Jefe de la División de Observación de Exoplanetas de AAVSO.

“AAVSO se compromete a garantizar que los observadores tengan acceso a conocimientos relevantes, incluida la capacitación en técnicas de observación de exoplanetas, y reciban orientación y soporte técnico cuando sea necesario”, dijo Stella Kafka, directora ejecutiva y directora ejecutiva de AAVSO.

Estas observaciones ahorrarán tiempo y recursos a los astrónomos profesionales, ya que eventualmente dirigen sus poderosos instrumentos a esos mismos planetas para verlos más de cerca. Los participantes exitosos recibirán crédito de autor por un artículo científico publicado y serán elegibles para el AAVSO anual. Premios al observador.

El nuevo programa, que está dirigido por el equipo Universe of Learning bajo el Programa de Ciencia Activante de la NASA, tiene un poderoso propósito científico: proporcionar un respaldo para las campañas profesionales de observación de exoplanetas que utilizan grandes telescopios en la Tierra y en el espacio.

La búsqueda de sombras de exoplanetas se conoce como el método de “tránsito”: capturar la pequeña caída en la luz de las estrellas cuando un planeta pasa frente a su estrella. De los miles de exoplanetas confirmados en nuestra galaxia hasta la fecha, la mayoría de ellos se han encontrado mediante la observación de “cruces” planetarios.

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“Una vez más, la comunidad de científicos ciudadanos de AAVSO se ha convertido en un recurso invaluable para los astrónomos profesionales de todo el mundo”, dijo Kafka. “Esperamos nuevos descubrimientos y esperamos involucrar a tantas personas como sea posible en este proyecto”.

De hecho, los ciudadanos pueden participar incluso sin telescopio. Con el software de procesamiento de datos proporcionado por el software, pueden usar una computadora doméstica para ayudar a analizar los comentarios de otros.

Encontrar curvas de luz

Exoplanet Watch ha desarrollado un programa llamado un extraño (para el Código de interpretación de tránsito de exoplanetas), que permite a los observadores locales ingresar sus datos; Luego, EXOTIC lo convierte en “curvas de luz”, el pan y la mantequilla de los cazadores de exoplanetas.

Cuando el planeta comienza a moverse a través de la cara de una estrella distante, la curva de luz correspondiente comienza como una línea plana. Luego cae bruscamente a medida que el planeta se mueve hacia el centro de la estrella y bloquea un pequeño porcentaje de la luz de la estrella.

A medida que el planeta se mueve más allá de la cara de la estrella, la línea se eleva de nuevo a su posición previamente plana; La línea ondulada resultante es la “curva de luz” del planeta.

Si se conoce el diámetro de la estrella, entonces la profundidad del gradiente revela el diámetro del planeta. Cuanto más grande es el planeta, más bloquea la luz de las estrellas. Espere una segunda inmersión, mientras el planeta vuelve a subir, y sabrá la duración del año del planeta: un viaje alrededor de la estrella.

El becario del proyecto, Aaron Tran, pasó el verano trabajando en el programa que procesará datos de telescopios de aficionados. Tran, un especialista en ciencias de la computación interesado en la astronomía, dice que asumió uno de los principales objetivos del proyecto: hacer que la astronomía de exoplanetas sea accesible para todos.

Observando los exoplanetas con los telescopios que compras [the internet]Fue uno de los mayores atractivos para mí, dijo Tran, en lugar de usar uno en la cima de una montaña.

El equipo de Exoplanet Watch está comprometido a hacer que su ciencia sea accesible para todos, dice Rachel Zimmerman-Brashman, especialista en participación pública en JPL que aporta su experiencia al proyecto.

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“Estoy creando conciencia sobre la oportunidad que tienen las personas de participar en estudios de exoplanetas como científicos ciudadanos”, dijo. Esto incluye “hacer que la ciencia práctica, especialmente la ciencia de los exoplanetas, sea accesible para tantas personas como sea posible”.

Buscando planetas con un grupo cada vez mayor de astrónomos en ciernes, estudiantes o cualquier persona que pueda tener curiosidad: AAVSO lo invita a Únete a Exoplanet Watch ¡Y nuestro programa de exploración de exoplanetas!

Acerca de AAVSO:

La misión de la Asociación Estadounidense de Observadores de Estrellas Variables es permitir que cualquier persona, en cualquier lugar, participe en el descubrimiento científico a través de la astronomía de estrellas variables. Sus actividades principales incluyen la observación y análisis de estrellas variables. Recopile y guarde notas para acceso mundial; y establecer colaboraciones sólidas entre astrónomos aficionados y profesionales para mejorar la investigación científica, la educación y la conciencia pública utilizando datos de estrellas variables. Aprende más: https://www.aavso.org

El mundo del aprendizaje de la NASA

Los materiales del Universo de Aprendizaje de la NASA se basan en el trabajo que la NASA apoya en virtud de un acuerdo de colaboración que otorga NNX16AC65A al Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial, en colaboración con Caltech / IPAC, el Laboratorio de Propulsión a Chorro y el Centro de Astrofísica | Harvard y Smithsonian University y Sonoma State University. El premio es parte del Programa de Ciencia Activa de la NASA, que busca empoderar aún más a los expertos en ciencias y el contenido de la NASA en un entorno de aprendizaje de manera más efectiva y eficiente con estudiantes de todas las edades. Aprende más: https: //www.universo-de-Learning.org/

Contacto: AAVSO

[email protected]

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