septiembre 17, 2021

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Los discos Boox son una opción bienvenida en el nicho de lectores electrónicos en constante crecimiento – TechCrunch

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Cuando se trata de dispositivos electrónicos de papel, Kindle es, por supuesto, la marca número uno en la que piensa la gente, aunque he hecho todo lo posible para publicar kubo Y perceptible El evangelio también. El fabricante chino de lectores electrónicos Boox es un participante relativamente nuevo en el espacio, y sus dispositivos son opciones experimentales pero útiles en el nicho de mercado de las tabletas monocromáticas. De hecho, hacen mi nuevo pequeño dispositivo favorito.

Una marca de la empresa matriz Onyx, Boox tiene una amplia gama de dispositivos, algunos podrían decir bastante extensa, que van desde lectores electrónicos compactos hasta lectores electrónicos de tamaño medio y tabletas A4. Su marca es particularmente memorable y regularmente se lanzan versiones ligeramente actualizadas: un dispositivo que esperaba probar ya había sido reemplazado cuando comencé a escribir este artículo.

El aspecto unificador es el sistema operativo, que es una versión modificada de Android 10 con algunas aplicaciones diseñadas específicamente para la lectura y la productividad. Hecho pensando en los consumidores chinos, los servicios de los que probablemente no habrías oído hablar.

Probé varios dispositivos de Boox, el más simple es el lector electrónico Poke 3, luego el Note2 más grande y complejo, seguido del delgado Note Air y el enorme Max Lumi. Hace poco estuve buscando Nova3 Color, que utiliza la última pantalla a color Kaleido Plus de E Ink.

La verdad es que, si no lo enciende, probablemente no podrá saber que estos dispositivos son todos de la misma empresa. Tienen estilos de hardware completamente diferentes, aunque, por supuesto, solo hay mucho espacio para la expresión en una tableta negra con una pantalla en tonos de gris.

pequeño y grande

Créditos de imagen: Devin Coldoy / TechCrunch

Comencemos con el formato más simple y popular, el lector electrónico de 6 pulgadas. En esta categoría tenemos Kindle Paperwhite y Kobo Clara HD. El primero es probablemente el mejor que fabrica Amazon, pero prefiero el segundo, aunque la calidad de construcción es, francamente, mala.

Boox en este espacio tiene (entre otras cosas) Poke 3, no exactamente el nombre más atractivo, pero lo compensa con su propio factor de forma: el ideal platónico de un lector joven como este. Me gustó tanto que lo desglosé en una revisión separada, pero aquí están los conceptos básicos.

La pantalla de 6 pulgadas y 300 ppp está a la par con el Kindle y Kobo, y al igual que la Clara HD, tiene un faro de temperatura ajustable. La parte frontal del dispositivo es completamente fluida, tal como a mí me gusta, y tiene suficiente marco para agarrarlo sin tener demasiado o muy poco. El diseño sin costuras hace que se pueda guardar en el bolsillo y sea resistente a las migas y los derrames (aunque no pretende ser resistente al agua). Hay un botón de encendido en la parte superior (gracias) y un puerto USB-C en la parte inferior.

En términos de hardware, me resulta difícil hacer críticas. Podría ser, creo, más ligero, pero sus dimensiones no podrían ser menores de lo que son sin afectar negativamente a la ergonomía; El afeitado de un milímetro de grosor se puede visualizar pero apenas se notará.

El sistema operativo es una versión altamente personalizada de Android, con todas las ventajas y desventajas que conlleva. Siempre he disfrutado de la simplicidad de la interfaz de Kobo, aunque parece inclinada a su complejidad. El sistema operativo de Boox es poderoso pero ocupado, incómodo en sus decisiones sobre qué opciones hacer y prominente para el usuario.

Pantalla del lector electrónico Boox Poke 3

Créditos de imagen: Devin Coldoy / TechCrunch

La aplicación de lectura, NeoReader, admite muchos formatos de archivo y tiene un gran conjunto de controles para cambiar su vista, resaltar y transcribir libros y PDF, etc. Esto es más para dispositivos más grandes que para los más pequeños, que realmente solo necesitan modificar la fuente y otras cosas básicas.

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Si todo lo que desea hacer es leer libros electrónicos que ya están en su computadora, es tan fácil como arrastrarlos a la carpeta Libros en el almacenamiento de su dispositivo. Esta pestaña es lo que verá cuando encienda el dispositivo, y siempre es fácil acceder a ella. Hay una tienda incorporada que ocupa una pestaña completa, aunque no está disponible en los EE. UU., Luego una pestaña de administrador de archivos para rootear en directorios, y una pestaña para sus aplicaciones y configuraciones.

Apps es otro soporte personalizado: al ser un dispositivo chino, viene sin la tienda de aplicaciones certificada por Google habitual, sin importar su nombre en estos días. En cambio, tiene su propia tienda con docenas de las aplicaciones de lectura más utilizadas, desde Pocket y GoodReader hasta las aplicaciones de Kobo y Kindle. Pero es principalmente de carga lateral: la aplicación Kindle, por ejemplo, tiene algunos meses. Esto está lejos de ser un desastre, pero debe comprometerse con una cierta cantidad de confianza en Boox y su tienda de aplicaciones proxy para poder usar el dispositivo tal como está.

Por supuesto, también puede habilitar Google Play Services en la configuración, lo que agrega la tienda oficial a la mezcla. Pero para la mayoría de la gente, esto ya es mucho trabajo. Somos mimados y privados de nuestra elección de lector electrónico, ya que generalmente es simple y muy fácil de usar. Alguien que no esté familiarizado con Android, que use este dispositivo y un dispositivo Kobo o Kindle, probablemente elija uno de estos últimos.

Sin embargo, las posibilidades son muchas para quienes quieran tomar la iniciativa. Por mi parte, me gusta tanto el factor de forma del Poke 3 que me toparé con cualquier sistema operativo para usarlo. Además, pasas el 99% de tu tiempo en estas cosas en un libro, siempre que esa parte funcione, el resto es solo la guinda del pastel.

Una vista de la interfaz de la tableta en letra manuscrita.

Créditos de imagen: Devin Coldoy / TechCrunch

En una escala de 6 pulgadas, todo esto parece demasiado. Pero en las máquinas Boox más grandes, la flexibilidad comienza a tener más sentido. La idea con el Note 2 (ahora 3), Note Air y Max Lumi es ofrecer casi todas las capacidades de una tableta Android, pero con las ventajas de una pantalla de papel electrónico. Es cierto que esto hace que jugar juegos de carreras sea una obviedad, pero puede ser muy atractivo para el tipo de personas cuyas re-pegatinas se utilizan más que sus iPads.

Si lee muchos documentos, hacerlo en una pantalla de tableta brillante, o en una pantalla tenue, es malo. Una pantalla de papel electrónica es mejor para el trabajo, pero el mejor dispositivo para eso, el reMarkable, también está deliberadamente limitado en lo que puede lograr, ya que toda la filosofía de la empresa gira en torno a ella. el foco. Entonces, definitivamente hay personas que quieren las capacidades de un dispositivo Android con la capacidad de leer un dispositivo electrónico. O de todos modos, Boox cree que sí.

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El Note 2 y el Max Lumi parecen estar interconectados: son tabletas negras anodinas con proporciones impresionantes, y en mis exploraciones limitadas de sus dispositivos, lo que me pareció una excelente calidad de construcción. Hay que decir que el Note Air es lo contrario de lo corriente; de ​​hecho, cuando lo vi, ¡pensé que era una copia de reMarkable 2!

Vista lateral de la tableta mostrando su forma delgada y metálica.

Créditos de imagen: Devin Coldoy / TechCrunch

Esta primera impresión resultó ser un poco menos generosa de mi parte, ya que si bien los dos comparten algunos elementos de diseño importantes, en realidad son bastante diferentes y la facilitación de Boox para crear otros dispositivos me ha llevado a darles el beneficio de la duda aquí. El diseño azul y naranja no fue el mejor, pero ayuda a destacar, y todo el hardware (especialmente el Air) es delgado y está bien diseñado.

Todas las tabletas tienen faros delanteros, y me complace decir que mi escepticismo de que se pudiera hacer con pantallas tan grandes no era necesario. Funciona bien y, al igual que el Poke 3, la luz es ajustable tanto en brillo como en temperatura (aunque es un poco complicado).

El papel electrónico en color sigue siendo completamente inexistente

Tableta de tinta electrónica de color Boox Nova3

Créditos de imagen: Devin Caldoy

Nova3 Color tiene una pantalla de 7.8 pulgadas con la última tecnología de papel electrónico en color de E Ink. Siempre me han entusiasmado las posibilidades de este aspecto de la tecnología, pero las pantallas de papel electrónico en color siempre han tenido problemas con un contraste deficiente, bajas velocidades de actualización, imágenes fantasma y otras deficiencias. Aunque esta última iteración contribuye en gran medida a modificarlos (y una actualización de software ayudó aún más), lamentablemente sigue siendo un compromiso.

El hardware es similar a otros dispositivos Boox, sólido y modesto. La diferencia radica en la pantalla, que aparece en color incluso cuando el dispositivo está apagado. El papel electrónico en color funciona combinando las cuentas microscópicas en blanco y negro que componen las imágenes con una capa de filtros de color que se pueden cambiar. Este, como los demás, tiene una luz frontal y ayuda mucho a resaltar esos colores, porque sin ella todos están algo apagados.

Todavía existe el problema de las imágenes fantasma, aunque si lee, digamos, un cómic, puede configurarlo fácilmente para que actualice cada página (solo toma una fracción de segundo) y el problema desaparece. No es fácil hacer esto con contenido más dinámico como una página web, aunque navegar por la web en un lector electrónico es, por supuesto, nuevo.

La pantalla de papel electrónico en color todavía carece de saturación, si no de contraste. Créditos de imagen: Devin Caldoy

Lo que más me molesta es la caída de contraste y la efectiva caída de resolución que aporta la capa de color. Al mostrar el contenido de color, hay un efecto distintivo en la puerta de la pantalla, no muy parecido al alias normal de LCD, pero aún visible. Y cuando tiene contenido en escala de grises, a veces ve muaré y otros patrones superpuestos en los medios tonos.

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Los libros se ven bien, pero no tan nítidos como la pantalla monocromática E Ink normal; El efecto de puerta mosquitera siempre está presente y reduce el contraste. Todavía es legible, pero cuando el hardware más barato hace mejor el trabajo, es difícil de justificar.

El texto es menos claro y tiene mayor contraste en una pantalla a color que en una monocromática. Créditos de imagen: Devin Caldoy

Aprecio que Boox haya hecho la última pantalla disponible de E Ink, y eso podría ser útil para algunos que quieran más ADN de tableta en su lector electrónico (en este punto, las dos categorías no son muy diferentes). Pero para la mayoría de las personas, el color no agrega lo suficiente y resta demasiado.

¿Está todo estirado o demasiado delgado?

Hasta donde yo sé, el sistema operativo es el mismo en todos estos dispositivos, pero en estos dispositivos el enfoque cambia a interactuar en lugar de solo leer. Boox fabrica un lápiz óptico similar a Wacom que se puede usar para escribir en la superficie de estas tabletas más grandes, y cumple bien su propósito, a pesar de la falta de capacidad de respuesta y precisión reMarkable en cualquier lugar.

Sin embargo, el resultado final al dibujar o escribir fue satisfactorio, aunque el sistema operativo tarda algún tiempo en ponerse al día con las marcas y ajustarlas. Pensé que el pincel en particular tenía gradaciones agradables.

Una cosa que las tabletas Boox tienen sobre otras similares (es decir, reMarkable, la difunta Sony Digital Paper Tablet y algunos otros dispositivos especializados) es el procesamiento de PDF. El hardware de Boox le permite navegar y marcar archivos PDF con facilidad, y los archivos originales se guardan simplemente con garabatos y notas agregadas. Si bien el marcado de un documento es fácil de reMarkable, su implementación algo torpe hace que compartirlo y clasificarlo sea una tarea ardua. Prefiero la forma simple: modificar el archivo original (siempre hay una copia en alguna parte) y enviarlo por correo electrónico directamente desde el dispositivo. ¡Simplemente!

Además del lector y la computadora portátil, hay algunas aplicaciones integradas que cualquier usuario de tableta puede encontrar útiles. Hay un navegador que es tan funcional como cabría esperar: está basado en Chromium y se renderiza bien, pero fantasma terriblemente; Grabadora de voz, reproductor de música, calendario … y, por supuesto, puedes descargar muchas de las tiendas de aplicaciones integradas o Google. Si lo desea, puede hacer estos dispositivos completos.

No estoy muy seguro de qué tan grande es el mercado para este tipo de tableta electrónica de papel. Pero siento que estos dispositivos ofrecen algo realmente interesante y único, incluso si también son … bueno, es difícil evitar el hecho de que puede obtener un iPad por la mitad del precio de las tabletas Boox más grandes, y luego hacerlo la mayoría de las mismas cosas y más.

Estos dispositivos de papel electrónicos tienen un gráfico determinado, y si planea leer y marcar documentos largos, es mejor hacerlo en uno de estos dispositivos en lugar de en un iPad, por varias razones. Con la alineación de Boox en la mezcla, hay más opciones que nunca, y eso definitivamente es algo bueno.

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